21. A Última Geração

Código VC6-E821-P

VIEW:136 DATA:2020-03-20

A demonstração final do que o evangelho pode fazer na e para a humanidade ainda está no futuro. Cristo mostrou o caminho. Ele pegou um corpo humano e nesse corpo demonstrou o poder de Deus. Os homens devem seguir Seu exemplo e provar que o que Deus fez em Cristo, Ele pode fazer em todo ser humano que se submete a Ele. O mundo está aguardando essa demonstração. (Romanos 8: 19) Quando isso for feito, o fim virá. Deus terá cumprido o Seu plano. Ele terá se mostrado verdadeiro e Satanás um mentiroso. Seu governo será justificado.

Há muita doutrina espúria sobre a santidade ensinada no mundo hoje. De um lado estão aqueles que negam o poder de Deus para salvar do pecado. Por outro lado, estão aqueles que ostentam sua santidade diante dos homens e querem que acreditemos que eles estão sem pecado. Entre a primeira classe não estão apenas descrentes e céticos, mas membros da igreja cuja visão não inclui a vitória sobre o pecado, mas que aceitam um tipo de compromisso com o pecado. Na outra classe são aqueles que não têm uma concepção justa do pecado ou da santidade de Deus, cuja visão espiritual é tão prejudicada que eles não podem ver suas próprias deficiências e, portanto, acreditam-se perfeitos, e cuja concepção de religião é tal que seu próprio entendimento da verdade e da justiça é superior ao revelado na Palavra. Não é fácil decidir qual é o maior erro.

Que a Bíblia inculca a santidade é indiscutível. “O próprio Deus da paz os santifica totalmente; e oro a Deus todo o vosso espírito, alma e corpo, para que não sejam inculpáveis ​​na vinda de nosso Senhor Jesus Cristo. ”1 Tessalonicenses 5:23. “Siga a paz com todos os homens e com a santidade, sem a qual ninguém verá o Senhor.” Hebreus 12:14. “Porque esta é a vontade de Deus, a vossa santificação.” 1 Tessalonicenses 4: 3. A palavra grega hagios em suas várias formas é traduzida como "santificar", "santa", "santidade", "santificada", "santificação". É a mesma palavra que é usada para os dois apartamentos do santuário, e significa aquilo que é separado para Deus. Uma pessoa santificada é aquela que é. separado para Go d, cuja vida inteira é dedicada a ele.

Perdão e Limpeza

O plano de salvação deve necessariamente incluir não apenas o perdão do pecado, mas a restauração completa. Salvação do pecado é mais que perdão do pecado. O perdão pressupõe pecado e é condicionado a romper com ele; a santificação é separação do pecado e indica libertação do seu poder e vitória sobre ele. O primeiro é um meio para neutralizar o efeito do pecado; a segunda é uma restauração do poder para a vitória completa.

O pecado, como algumas doenças, deixa o homem em uma condição deplorável - fraco, desanimado, desanimado. Ele tem pouco controle de sua mente, sua vontade falha, e com a melhor das intenções, ele é incapaz de fazer o que ele sabe ser certo. Ele sente que não há esperança. Ele sabe que ele é culpado, e o remorso enche sua alma. Para suas doenças corporais é adicionada a tortura da consciência. Ele sabe que pecou e é culpado. Ninguém terá pena dele?

Então vem o evangelho. A boa notícia é pregada a ele. Ainda que os seus pecados sejam tão escarlates, serão tão brancos como a neve; embora sejam vermelhos como o carmesim, serão como a lã. Tudo é perdoado. Ele é "salvo". Que libertação maravilhosa é essa! Sua mente está em repouso. Sua consciência não mais o atormenta. Ele foi perdoado. Seus pecados são lançados nas profundezas do mar. Seu coração brota com louvor a Deus por Sua misericórdia e bondade para com ele.

Como um navio desabilitado rebocado para o porto é seguro, mas não é bom, então o homem é "salvo", mas não o som. Reparos precisam ser feitos no navio antes que ele seja declarado em condições de navegar, e o homem precisa de reconstrução antes de ser totalmente restaurado. Esse processo de restauração é chamado de santificação e inclui em seu produto acabado corpo, alma e espírito. Quando a obra termina, o homem é “santo”, completamente santificado e restaurado à imagem de Deus. É para essa demonstração do que o evangelho pode fazer por um homem que o mundo está procurando.

Na Bíblia, tanto o processo quanto a obra finalizada são mencionados como santificação. Por essa razão, os “irmãos” são mencionados como santos e santificados, embora não tenham atingido a perfeição. (1 Coríntios 1: 2; 2 Coríntios 1: 1; Hebreus 3: 1) Uma olhada pelas Epístolas aos Coríntios logo convencerá alguém de que os santos ali mencionados tinham suas falhas. Apesar disso, dizem que eles são “santificados” e “chamados para serem santos”. A razão é que a santificação completa não é o trabalho de um dia ou de um ano, mas de uma vida inteira.

Começa no momento em que uma pessoa é convertida e continua ao longo da vida. Cada vitória acelera o processo. Há poucos cristãos que não ganharam o domínio sobre algum pecado que antes os aborrecia grandemente e os superava. Muitos homens que foram escravos do hábito do fumo ganharam a vitória sobre o hábito e se alegram com sua vitória. O tabaco deixou de ser uma tentação. Isso não o atrai mais. Ele tem a vitória. Nesse ponto ele é santificado. Como ele foi vitorioso sobre um indivíduo, ele deve se tornar vitorioso sobre todo pecado. Quando o trabalho é concluído, quando ele ganhou a vitória sobre o orgulho, a ambição, o amor do mundo sobre todo o mal, ele está pronto para a tradução. Ele foi julgado em todos os pontos. O maligno veio até ele e não encontrou nada. Satanás não tem mais tentações para ele. Ele acabou com todos eles. Ele fica sem culpa diante do trono de Deus. Cristo coloca seu selo sobre ele. Ele está seguro e ele é sólido. Deus terminou sua obra nele. A demonstração do que Deus pode fazer com a humanidade é completa.

Assim será com a última geração de homens que vivem na terra. Através deles, a demonstração final de Deus do que Ele pode fazer com a humanidade será dada. Ele tomará os mais fracos dos fracos, aqueles que carregam os pecados de seus antepassados, e neles mostram o poder de Deus. Eles estarão sujeitos a todas as tentações, mas não se renderão. Eles demonstrarão que é possível viver sem pecado - a própria demonstração pela qual o mundo tem olhado e para o qual Deus está se preparando. Ficará evidente para todos que o evangelho realmente pode salvar ao máximo. Deus é encontrado verdadeiro em seus ditos.

O último ano do conflito traz o teste final; mas isso só prova para os anjos e para o mundo que nada que o maligno possa fazer abalará os escolhidos de Deus. As pragas caem, a destruição está em todas as mãos, a morte as encara no rosto, mas, como trabalho, elas mantêm sua integridade. Nada pode fazê-los pecar. Eles “guardam os mandamentos de Deus e a fé de Jesus”. Apocalipse 14:12.

Ao longo da história do mundo, Deus teve Seus fiéis. Eles suportaram aflição e grande tribulação. Mas mesmo no meio dos amortecedores de Satanás eles têm, como diz o apóstolo Paulo, pela fé “a justiça operada”. “Eles foram apedrejados, foram separados em pedaços, tentados, mortos à espada; perambulavam em peles de ovelhas e de cabra. ; ser indigente, aflito, atormentado; (dos quais o mundo não era digno :) vagaram nos desertos e nas montanhas, e nas covas e nas cavernas da terra. ”Hebreus 11:37, 38.

E além desta galáxia de testemunhas fiéis, muitos dos quais eram mártires por sua fé, Deus terá nos últimos dias um rebanho remanescente, um "pequeno rebanho", e através de quem Ele dará ao universo uma demonstração de Seu amor, Seu poder, Sua justiça. O qual, se nós isentarmos a vida piedosa de Cristo na terra e Seu supremo sacrifício no Calvário, será a demonstração mais abrangente e conclusiva de todas as eras do que Deus pode fazer nos homens.

É na última geração de homens que vivem na terra que o poder de Deus para a santificação permanecerá plenamente revelado. A demonstração desse poder é a justificação de Deus. Ele limpa de toda e qualquer acusação que Satanás colocou contra ele. Na última geração, Deus é vindicado e Satanás derrotado. Isso pode precisar de alguma amplificação adicional.

Rebelião no céu

A rebelião que ocorreu no céu e introduziu o pecado no universo de Deus deve ter sido uma experiência terrível tanto para Deus quanto para os anjos. Até esse momento tudo tinha sido paz e harmonia. Discórdia era desconhecida; só o amor prevaleceu. Então ambições profanas agitaram o coração de Lúcifer. Ele decidiu que queria ser como o Altíssimo. Ele exaltaria seu trono acima das estrelas de Deus; ele se assentaria “no monte da congregação, nos lados do norte”. (Isaías 14: 12-14) Essa declaração de intenção era equivalente a uma tentativa de depor Deus e usurpar Seu lugar. Foi uma declaração de guerra. Onde Deus estava sentado, Satanás se sentaria. Deus aceitou o desafio.

Não temos nenhuma declaração bíblica direta quanto aos meios usados ​​por Satanás para conquistar ao seu lado uma multidão de anjos. Que ele mentiu é claro. Que ele era um assassino desde o começo é igualmente indiscutível. (João 8:44) Como o assassinato tem seu início no ódio, e como esse ódio encontrou sua fruição na morte do Filho de Deus no Calvário, podemos acreditar que o ódio de Satanás foi dirigido não apenas contra Deus, o Pai, mas também e talvez especialmente contra Deus o Filho. Em sua rebelião, Satanás foi além de uma mera ameaça. Ele realmente estabeleceu seu trono, dizendo orgulhosamente: "Eu sou um Deus, eu me sento no assento de Deus."

Ezequiel 28: 2.

Quando Satanás estabeleceu seu governo no céu, a questão era clara. Os anjos entenderam claramente o assunto. Todos devem tomar sua posição a favor ou contra Satanás.

no caso de rebelião, há sempre alguma queixa, real ou imaginada, dada como causa. Alguns ficam insatisfeitos e, não conseguindo resolver os problemas, recorrem à rebelião. Aqueles que simpatizam com a causa rebelde se juntam a ela. Os outros permanecem leais ao governo e, é claro, devem ter a chance de sobreviver.

Aparentemente, chegou a tal passagem no céu. O resultado foi guerra. “Houve guerra no céu: Miguel e Seus anjos lutaram contra o dragão; e o dragão lutou e seus anjos. ”Apocalipse 12: 7. O resultado poderia ter sido previsto. Satanás e seus anjos “não prevaleceram; nem o lugar deles foi encontrado mais no céu. E o grande dragão foi expulso, aquela antiga serpente, chamada Diabo e Satanás, que engana o mundo todo: foi lançado na terra e seus anjos foram lançados com ele. ”Versos 8, 9.

Embora Satanás tenha sido derrotado, ele não foi destruído. Por seu ato de rebeldia, ele havia declarado o governo de Deus como culpado, e pela criação de seu próprio trono ele reivindicara maior sabedoria ou justiça do que Deus. Essas reivindicações são inerentes à rebelião e ao estabelecimento de outro governo. Deus poderia se dar ao luxo de não dar a Satanás a oportunidade de demonstrar suas teorias. Para remover todas as dúvidas nas mentes dos anjos - e mais tarde do homem - Deus deve deixar que Satanás continue seu trabalho. E assim foi permitido a Satanás viver e estabelecer seu governo. Nos últimos seis mil anos, ele tem dado ao universo uma demonstração do que ele fará quando tiver a oportunidade.

Demonstração de Satanás

Esta demonstração foi permitida para continuar até agora. E que demonstração tem sido! Desde que Caim matou Abel, houve ódio, derramamento de sangue, crueldade e opressão na terra. Virtude, bondade e justiça sofreram; vício, vileza e corrupção triunfaram. O homem justo foi feito uma presa; Os mensageiros de Deus foram torturados e mortos; A lei de Deus foi pisada no pó. Quando Deus enviou Seu Filho, em vez de honrá-lo, homens maus, sob a instigação de Satanás, O enforcaram em uma árvore.

Mesmo assim, Deus não destruiu Satanás. A demonstração deve ser concluída. Somente quando os últimos eventos estão ocorrendo, e os homens estão prestes a exterminar um ao outro, Deus interferirá para salvar os seus. Não resta, então, nenhuma dúvida na mente de qualquer um que, se ele tivesse o poder, Satanás destruiria todo vestígio de bondade, lançaria Deus do trono, mataria o Filho de Deus e estabeleceria um reino de violência fundado em egoísmo e ambição cruel.

O que Satanás tem demonstrado é realmente seu caráter e o tamanho que a ambição egoísta levará. No começo ele queria ser como Deus. Ele estava insatisfeito com sua posição como o mais elevado dos seres criados. Ele queria ser Deus. E a demonstração mostrou que quando ele fixou sua mente neste objetivo, ele não chegaria a nada para alcançá-lo. Quem quer que esteja no caminho deve ser colocado fora do caminho. Se for o próprio Deus, ele deve ser removido.

A demonstração mostra que a alta posição não é satisfatória para o indivíduo ambicioso. Ele deve ter o mais alto, e mesmo assim ele não está satisfeito. Muitas vezes uma pessoa em uma posição baixa é tentada a acreditar que ele ficaria satisfeito se sua posição fosse melhorada. Ele tem pelo menos certeza de que ficaria satisfeito se tivesse a posição mais alta possível. Mas ele iria? Lúcifer não foi. Ele tinha a posição mais alta possível. Mas ele não estava satisfeito. Ele queria um ainda maior. Ele queria ser o próprio Deus.

Nesse aspecto, o contraste entre Cristo e Satanás é pronunciado. Satanás queria ser Deus. Ele queria tanto que estivesse disposto a fazer qualquer coisa para atingir seu objetivo. Cristo, por outro lado, não considerou uma coisa para ser compreendida como sendo Deus. Ele voluntariamente se humilhou e tornou-se obediente até a morte, até a morte da cruz. Ele era Deus e Ele se tornou homem. E que isto não era um arranjo temporário apenas com o propósito de mostrar Sua disposição, é evidenciado pelo fato de que Ele sempre permanecerá homem. Satanás se exaltou; Cristo se humilhou. Satanás queria se tornar Deus; Cristo se tornou homem. Satanás queria se sentar como Deus em um trono; Cristo, como servo, ajoelhou-se para lavar os pés dos discípulos. O contraste está completo.

Lúcifer

No céu, Lúcifer tinha sido um dos querubins da cobertura. (Ezequiel 28:14) Isso se refere aos dois anjos que no santíssimo apartamento do santuário estavam na arca, cobrindo o propiciatório. Este foi sem dúvida o mais alto ofício que um anjo poderia ocupar, pois a arca e a misericórdia estavam na presença imediata de Deus. Esses anjos eram os guardiões especiais da lei. Eles cuidaram disso, por assim dizer. Lúcifer era um deles.

Ezequiel 28:12 contém uma declaração interessante a respeito de Lúcifer: “Selaste a soma, cheia de sabedoria e perfeita em beleza”. O significado da expressão “Selaste a soma” não é inteiramente claro. A leitura é capaz de interpretações variadas. Parece evidente, entretanto, que a intenção é mostrar a posição elevada e o privilégio exaltado que eram de Satanás antes que ele caísse. Ele era uma espécie de primeiro-ministro, um guardião do selo.

Como em um governo terrestre, um documento ou lei deve ter o selo anexado a ele para ser válido, então no governo de Deus um selo é usado. Deus parece ter distribuído aos anjos o seu trabalho, o mesmo que deu ao homem o seu trabalho. Um anjo está no comando do fogo. (Apocalipse 14:18) Outro anjo é responsável pelas águas. (Apocalipse 16: 5) E tem a responsabilidade de “o selo do Deus vivo”. Apocalipse 7: 2. Embora, como dito acima, a leitura de Ezequiel 28:12 não esteja totalmente clara, alguns se sentem justificados em traduzi-la: “Você anexou o selo à ordenança”. Se essa posição for defensável, se Lúcifer fosse primeiro-ministro e guardião da selo, dá uma razão adicional por que. ele deveria desejar substituir sua própria marca pela do selo de Deus quando ele deixou sua primeira morada.

Que Satanás tem sido muito ativo contra a lei é evidente. Se a lei de Deus é uma transcrição de Seu caráter, e se esse caráter é o oposto de Satanás, Satanás é condenado por ele. Cristo e a lei são um. Cristo é a lei vivida, a lei se fez carne. Por essa razão, sua vida constitui uma condenação. Quando Satanás guerreou contra Cristo, ele também guerreou contra a lei. Quando ele odiava a lei, ele também odiava a Cristo. Cristo e a lei são inseparáveis.

Uma declaração interessante é encontrada no quadragésimo salmo. Cristo falando, diz: “Tenho prazer em fazer Tua vontade, 0 Meu Deus: sim, Tua lei está dentro do Meu coração.” Verso 8. Embora esta seja sem dúvida uma expressão poética e não deva ser pressionada demais, é interessante, no entanto , como uma indicação da posição exaltada da lei. “A tua lei está dentro do meu coração”. Uma facada na lei é uma facada no coração de Cristo. Uma facada no coração de Cristo é uma facada na lei. Na cruz Satanás tão pretendido. Mas Deus quis dizer que o resultado seria diferente.

A morte de Cristo foi um tributo à lei. Imensuravelmente ampliou a lei e a tornou honrosa.

Isso deu aos homens uma nova visão de sua sacralidade e valor. Se Deus deixasse seu filho morrer; se Cristo de bom grado se entregasse em vez de revogar a lei; se é mais fácil passar do céu e da terra do que por um jota ou til da lei falhar, quão sagrada e honrosa deve ser a lei!

Quando Cristo morreu na cruz Ele demonstrou em Sua vida a possibilidade de guardar a lei. Satanás não conseguiu levar Cristo ao pecado. Possivelmente ele não esperava poder fazer isso. Mas se ele pudesse ter induzido a Cristo para usar seu poder divino para salvar a si mesmo, ele teria realizado muito. Se Cristo tivesse feito isso, Satanás poderia ter alegado que isso invalidava a demonstração que Deus pretendia fazer, a saber, que era possível para os homens guardarem a lei. Como foi, Satanás foi derrotado. Mas até o último ele continuou as mesmas táticas. Judas esperava que Cristo se libertasse, usando assim seu poder divino para salvar a si mesmo. Na cruz, Cristo foi insultado: “Ele salvou os outros; Ele mesmo não pode salvar. ”Mas Cristo não vacilou. Ele poderia ter se salvado, mas não o fez. Satanás estava perplexo. Ele não conseguia entender. Mas ele sabia que, quando Cristo morreu sem que ele fosse capaz de fazê-lo pecar, seu próprio destino foi escalado. Na sua morte, Cristo foi vencedor.

Mas Satanás não desistiu. Ele falhou em seu conflito com Cristo, mas ele ainda poderia ter sucesso com os homens. Então ele foi “guerrear com o remanescente de sua semente, que guarda os mandamentos de Deus e tem o testemunho de Jesus Cristo”. Apocalipse 12:17. Se ele pudesse superá-los, ele poderia não ser derrotado.

Demonstração de Deus

A demonstração que Deus pretende fazer com a última geração na terra significa muito, tanto para o povo como para Deus. A lei de Deus pode realmente ser mantida? Essa é uma questão vital. Muitos negam que isso possa ser feito; outros dizem que pode. Quando toda a questão da guarda de mandamentos é considerada, o problema assume grandes proporções. A lei de Deus é excessivamente ampla; toma conhecimento dos pensamentos e intenções do coração. Ele julga motivos, bem como atos, pensamentos e palavras. Manter os mandamentos significa inteira santificação, uma vida santa, lealdade inabalável ao direito, separação total do pecado e vitória sobre ele. Bem pode o homem mortal clamar Quem é suficiente para estas coisas?

No entanto, produzir um povo que manterá a lei é a tarefa que Deus estabeleceu a Si mesmo e que Ele espera realizar. Quando a declaração e o desafio são emitidos por Satanás: “Ninguém pode guardar a lei. É impossível. Se houver alguém que possa fazer ou que tenha feito isso, mostre-as para mim. Onde estão eles que guardam os mandamentos? ”Deus responderá calmamente: Aqui estão eles. “Aqui estão os que guardam os mandamentos de Deus e a fé de Jesus.” Apocalipse 14:12.

Vamos dizer isso com reverência: Deus deve enfrentar o desafio de Satanás. Não é o plano de Deus, ou uma parte do Seu propósito, sujeitar os homens a testes que apenas alguns poucos escolhidos podem sobreviver. No Jardim do Éden, Deus sujeitou Adão e Eva ao teste mais leve concebível. Ninguém pode dizer que nossos primeiros pais caíram porque o teste foi muito difícil para eles. Se eles caíram, não foi porque o teste foi difícil ou porque eles não foram fornecidos com força para resistir. A tentação não foi mantida diante deles constantemente. Satanás não teve permissão para molestá-los em todos os lugares. Ele tinha acesso a eles em apenas um lugar, a saber, na árvore do conhecimento. Aquele lugar eles sabiam. Eles poderiam ficar longe disso, se quisessem. Satanás não pôde segui-los em todo lugar. Se eles foram onde Satanás estava, era porque eles queriam. Mas mesmo se eles fossem lá examinar a árvore, eles não precisam ter permanecido lá. Eles poderiam ir embora. E mesmo que Satanás lhes oferecesse o fruto, eles não precisariam aceitá-lo. Mas eles pegaram e comeram. E eles comeram porque queriam, não porque precisavam. Eles deliberadamente transgrediram. Não havia desculpa. Deus não poderia ter planejado um teste mais fácil.

Quando Deus ordena que os homens guardem a Sua lei, ela não serve ao propósito que Ele tem em mente de ter apenas alguns homens, apenas o suficiente para mostrar que isso pode ser feito. Não está de acordo com o caráter de Deus escolher homens excepcionais de forte propósito e excelente treinamento, e demonstrar através deles o que Ele pode fazer. É muito mais se a harmonia com o Seu plano para fazer Suas exigências de tal forma que mesmo os mais fracos não precisam falhar, de modo que ninguém possa dizer que Deus exige aquilo que pode ser feito por poucos. É por essa razão que Deus reservou Sua maior demonstração para a última geração. Esta geração tem os resultados dos pecados acumulados. Se algum for fraco, eles são. Se algum sofre de tendências herdadas, eles sofrem. Se alguém tem uma desculpa por causa de alguma fraqueza, eles têm. Se, portanto, estes podem guardar os mandamentos,

Mas isto não é o suficiente. Deus pretende em Sua demonstração mostrar, não apenas que os homens comuns da última geração podem passar com sucesso em um teste como o que ele deu a Adão e Eva, mas que eles podem sobreviver a um teste muito mais difícil do que os homens comuns. . Será um teste comparável ao único trabalho passado, e se aproximando do que o Mestre passou. Isso os testará ao máximo.

“Você já ouviu falar da paciência do trabalho e viu o fim do Senhor; que o Senhor é muito lamentável e terna misericórdia. ”Tiago 5: 11. Jó passou por algumas experiências que serão repetidas na vida dos escolhidos da última geração. Pode ser bom considerá-los.

Teste de trabalho

Jó era um bom homem. Deus confiava nele. Dia a dia ele oferecia sacrifícios por seus filhos. "Pode ser que meus filhos tenham pecado", disse ele. Trabalho. 1: 4 Ele era próspero e desfrutava da bênção de Deus.

Então veio “um dia em que os filhos de Deus vieram apresentar-se perante o Senhor, e Satanás também veio entre eles”. Versículo 6. É gravada uma conversa entre o Senhor e Satanás que dizia respeito a Jó. O Senhor diz que o trabalho é um homem bom, o qual Satanás não nega, mas insiste que o trabalho é temente a Deus simplesmente porque lhe paga ser assim. Ele afirma que, se Deus tirar as Suas misericórdias, Jó amaldiçoará a Deus. A declaração está na forma de um desafio, e Deus aceita isso. A Satanás é dada permissão para tirar a propriedade de Jó e, de outro modo, para causar-lhe tristeza, mas não para tocar em Jó, Satanás imediatamente faz o que lhe é permitido fazer. A propriedade de Jó é toda varrida e seus filhos são mortos.

Quando isto aconteceu, “Jó levantou-se e rasgou o seu manto e, raspando-lhe a cabeça, prostrou-se no chão e adorou e disse: Nu veio do ventre de minha mãe e nu voltarei para lá. O Senhor deu e o Senhor tomou banho; bendito seja o nome do Senhor. Em tudo isso, Jó não pecou, ​​nem acusou a Deus de maneira tola. ”Jó 1: 20-22.

Satanás é derrotado, mas ele faz outra tentativa. No próximo encontro com o Senhor, sem admitir a derrota, ele afirma que não lhe foi permitido tocar em Jó. Se ele tivesse, ele afirma, Jó teria pecado. A declaração é novamente um desafio, e Deus aceita isso. Satanás recebe permissão para atormentar o trabalho, mas não para tirar sua vida. Ele imediatamente parte em sua missão.

Tudo o que o maligno pode fazer, Satanás faz a Jó. Mas o trabalho está rápido. Sua esposa aconselha-o a desistir, mas ele não vacila. Sob intensa dor física e angústia mental, ele permanece firme. Mais uma vez, está registrado que o trabalho resistiu ao teste. “Em tudo isso, Jó não pecou com os seus lábios”. Jó 2:10. Satanás é derrotado e não aparece mais no livro.

Nos capítulos seguintes, no livro de Jó, nos é dada uma pequena visão da luta que se passa na mente de Jó. Ele está muito perplexo. Por que toda essa calamidade vem sobre ele? Ele não está consciente de nenhum pecado. Por que, então, Deus deveria afligi-lo? Ele, claro, não sabe do desafio de Satanás. Nem ele sabe que Deus está dependendo dele na crise pela qual ele está passando. Tudo o que ele sabe é que, de um céu claro, o desastre chegou até ele ficar sem família ou propriedade, e com uma doença repugnante que quase o domina. Ele não entende, mas ele mantém sua integridade e fé em Deus. Este Deus sabia que ele faria. Este Satanás disse que ele não faria. No desafio que Deus ganhou.

Humanamente falando, Jó não mereceu a punição que veio a ele. O próprio Deus diz que foi sem causa. “Moveste-me contra ele, para destruí-lo sem causa”. Jó 2: 1 Todo o experimento pode, portanto, ser justificado apenas por considerá-lo como um teste específico concebido para um propósito específico. Deus queria silenciar a acusação de Satanás de que o trabalho servia a Deus apenas para obter lucro. Ele queria demonstrar que havia pelo menos um homem a quem Satanás não podia controlar. Jó sofreu como resultado disso, mas parecia não haver outro caminho. Uma recompensa foi dada depois a ele.

O caso de Job é registrado para um propósito. Embora concedamos sua historicidade, acreditamos que ela também tenha um significado mais amplo. O povo de Deus nos últimos dias passará por uma experiência semelhante à de Jó. Eles serão testados como ele era; eles terão toda a permanência terrena removida; Satanás terá permissão para atormentá-los. Além disso, o Espírito de Deus será retirado da Terra e a proteção dos governos terrestres será removida. O povo de Deus será deixado sozinho para lutar contra os poderes das trevas. Eles ficarão perplexos, assim como Jó. Mas eles, como ele, reterão sua integridade.

Na última geração, Deus permanecerá vindicado. No remanescente, Satanás encontrará sua derrota. A acusação de que a lei não pode ser mantida será cumprida e totalmente refutada. Deus produzirá não apenas um ou dois que guardam Seus mandamentos, mas todo um grupo, mencionado como sendo os 144.000. Eles refletirão a imagem de Deus plenamente. Eles terão refutado a acusação de Satanás contra o governo do céu.

O governo de Deus em julgamento

Uma situação séria surgiu no céu quando Satanás fez suas acusações contra Deus. As acusações na realidade constituíram um impeachment. Muitos dos anjos acreditavam nas acusações. Eles se colocaram do lado do acusador. Um terço dos anjos e que deve ter sido milhões de pessoas enfrentaram a Deus com seu líder, o mais alto entre os anjos, Lúcifer. Não foi uma pequena crise. Ameaçou a própria existência do governo de Deus. Como Deus deveria lidar com isso?

A única maneira pela qual a questão poderia ser satisfatoriamente resolvida de modo a nunca mais surgir uma questão, era para Deus submeter Seu caso às regras ordinárias de evidência. Era ou não era o governo de Deus apenas? Deus disse que era; Satanás disse que não era. Deus poderia ter destruído Satanás. Isso não provaria Sua causa apenas, mas, de fato, contaria contra ele. Não havia outra maneira senão para cada lado apresentar suas provas, produzir suas testemunhas e repousar sobre o peso do testemunho apresentado.

A imagem, então, é a de uma cena da corte. O governo de Deus está em jogo. Satanás é o acusador; O próprio Deus é o acusado e está em julgamento. Ele foi acusado de injustiça, exigindo que Suas criaturas fizessem aquilo que eles não podem fazer, e ainda punindo-os por não fazê-lo. A lei é o ponto específico de ataque, mas a lei sendo apenas uma transcrição do caráter de Deus, é Deus e Seu caráter que são os pontos em questão.

Para que Deus sustente Sua contenda, é necessário que Ele mostre que Ele não foi arbitrário, que a lei não é severa e cruel em sua exigência, mas, pelo contrário, que é santa, justa e boa, e que os homens podem mantê-lo. É necessário que Deus produza pelo menos um homem que tenha cumprido a lei. Na ausência de tal homem, Deus perde e Satanás vence. O resultado, portanto, depende da produção de um ou mais que guardam os mandamentos de Deus. Neste Deus apostou Seu governo.

Embora seja verdade que muitos de tempos em tempos dedicam suas vidas a Deus e vivem sem pecado por períodos de tempo, Satanás afirma que estes são casos especiais, como foi o caso de trabalho, e não estão sob o

regras ordinárias. Ele exige um caso claro onde não pode haver dúvidas e onde Deus não interferiu. Esse exemplo pode ser produzido?

A última geração

Deus está pronto para o desafio. Ele deu a sua hora. A exposição suprema foi reservada até o concurso final. Da última geração, Deus selecionará Seus escolhidos. Não o forte ou o poderoso, nem o honrado ou o rico, nem o sábio ou o erudito, mas as pessoas comuns, comuns, que Deus tomará, e através e por meio deles, farão Sua demonstração. Satanás afirmou que aqueles que no passado serviram a Deus o fizeram por motivos mercenários, que Deus os tratou e que ele, Satanás, não teve livre acesso a eles. Se ele tivesse permissão total para pressionar seu caso, eles também seriam conquistados. Mas ele acusa que Deus tem medo de deixá-lo fazer isso. “Dê-me uma chance justa”, diz Satanás, “e eu vencerei”.

E assim, silenciar para sempre as acusações de Satanás; para tornar evidente que Seu povo o está servindo de motivos de lealdade e direito sem referência a recompensa; para limpar seu próprio nome e caráter das acusações de injustiça e arbitrariedade. E para mostrar aos anjos e aos homens que Sua lei pode ser mantida pelos mais fracos dos homens sob as circunstâncias mais desencorajadoras e mais desfavoráveis, Deus permite que Satanás na última geração tente ao máximo seu povo. Eles serão ameaçados, torturados, perseguidos. Eles ficarão cara a cara com a morte na emissão do decreto para adorar a besta e sua imagem. (Apocalipse 13:15) Mas eles não cederão. Eles estão dispostos a morrer em vez de pecar.

Deus remove Seu Espírito da terra. Satanás terá uma medida maior de controle do que ele já teve antes. É verdade que ele não pode matar o povo de Deus, mas essa parece ser a única limitação. E ele usa todas as permissões que ele tem. Ele sabe o que está em jogo. É agora, ou nunca.

Deus, para completar a demonstração, faz mais uma coisa. Ele se esconde. O santuário no céu está fechado. Os santos clamam a Deus dia e noite por libertação, mas Ele parece não ouvir. Os escolhidos de Deus estão passando pelo Getsêmani. Eles estão tendo um gostinho da experiência de Cristo nessas três horas na cruz. Aparentemente eles devem lutar suas batalhas sozinho. Eles devem viver à vista de um Deus santo sem um intercessor.

Mas embora Cristo tenha terminado a sua intercessão, os santos ainda são objeto do amor e cuidado de Deus. Anjos sagrados cuidam deles. Deus lhes fornece abrigo de seus inimigos; Ele lhes fornece alimento, protege-os da destruição e fornece graça e poder para a vida santa. (Veja Salmos 91) No entanto, eles ainda estão no mundo, ainda tentados, aflitos, atormentados.

Eles vão resistir ao teste? Para os olhos humanos, parece impossível. Se somente Deus viesse em seu socorro, tudo estaria bem. Eles estão determinados a resistir ao maligno. Se necessário, eles morrerão, mas não pecarão. Satanás não tem poder - e nunca teve - para fazer qualquer homem pecar. Ele pode tentar, ele pode seduzir, ele pode ameaçar; mas ele não pode obrigar. E agora Deus demonstra através do mais fraco dos fracos que não há desculpa, e nunca houve, para pecar. Se os homens da última geração puderem repelir com sucesso o ataque de Satanás; se eles podem fazer isso com todas as probabilidades contra eles e o santuário fechado, que desculpa há para os homens pecarem?

Os 144.000

Na última geração, Deus dá a demonstração final de que os homens podem guardar a lei de Deus e que podem viver sem pecar. Deus não deixa nada para fazer a demonstração completa. A única limitação imposta a Satanás é que ele não pode matar os santos de Deus. Ele pode tentá-los, assediá-los e ameaçá-los; e ele faz o seu melhor. Mas ele falha. Ele não pode fazê-los pecar. Eles resistem ao teste e Deus coloca Seu selo sobre eles.

Através da última geração de santos, Deus permanece finalmente vindicado. Através deles Ele derrota Satanás e ganha o seu caso. Eles formam uma parte vital do plano de Deus. Eles passam por grandes lutas; eles lutam com poderes invisíveis em lugares altos. Mas eles confiaram no Altíssimo e não se envergonharão. Eles sofreram fome e sede, mas agora “não mais terão fome, nem terão mais sede; nem o sol os iluminará nem o calor. Porque o Cordeiro que está no meio do trono os apascentará e os conduzirá às fontes das águas da vida; e Deus enxugará todas as lágrimas da sua presença.

seus olhos. ”Apocalipse 7:16, 17.

Eles “seguem o Cordeiro para onde quer que Ele vá”. Apocalipse 14: 4. Quando finalmente as portas do templo se abrirem, uma voz soará: “Somente os 144.000 entrarão neste lugar.” - Primeiros Escritos, página 19. Pela fé eles seguiram o Cordeiro aqui. Eles foram com ele para o lugar santo; eles o seguiram até o santíssimo. E no futuro somente aqueles que assim o seguiram aqui o seguirão. Eles serão reis e sacerdotes. Eles O seguirão até o santíssimo, onde somente o Sumo Sacerdote poderá entrar. Eles estarão na presença desvelada de Deus. Eles O seguirão “para onde quer que Ele vá”. Eles não somente estarão “diante do trono de Deus e o servirão dia e noite em seu templo”, mas se assentarão com Ele em Seu trono, assim como também Ele venceu. e está assentado com Seu Pai em Seu trono.

A questão de maior importância no universo não é a salvação dos homens, por mais importante que isso possa parecer. O mais importante é a limpeza do nome de Deus das falsas acusações feitas por Satanás. A controvérsia está chegando ao fim. Deus está preparando Seu povo para o último grande conflito. Satanás também está se preparando. A questão está diante de nós e será decidida na vida do povo de Deus. Deus depende de nós como Ele fez no trabalho. Sua confiança está bem colocada?

É um privilégio maravilhoso concedê-lo a ajudar a limpar o nome de Deus pelo nosso testemunho. É maravilhoso que nos seja permitido testificar por ele. Nunca deve ser esquecido, no entanto, que este testemunho é um testemunho da vida, não meramente de palavras. “Nele estava a vida. E a vida era a luz dos homens. ”João 1:11. “A vida era a luz.” Foi assim com Cristo, também deve ser assim conosco. Nossa vida deveria ser uma luz, como a Sua vida era. Dar às pessoas a luz é mais do que entregar um folheto. Nossa vida é a luz. Enquanto vivemos, nós damos luz aos outros, Sem vida, sem que vivamos a luz, nossas palavras permanecem sozinhas. Mas à medida que nossa vida se torna leve, nossas palavras se tornam efetivas. É a nossa vida que deve testificar por Deus.

Que a igreja de Deus aprecie o privilégio exaltado dado aqui: “Tu és minhas testemunhas, disse o Senhor”. Isaías 43: 10. Não deve haver “nenhum deus estranho entre vós; por isso sois minhas testemunhas, disse o Senhor, que eu sou Deus. ”Verso 12. Que nós possamos ser testemunhas, testificando o que Deus fez por nós!

Tudo isso está intimamente ligado ao trabalho do Dia da Expiação. Naquele dia o povo de Israel, tendo confessado seus pecados, foi completamente purificado. Eles já haviam sido perdoados; agora o pecado foi separado deles. Eles eram santos e sem culpa. O acampamento de Israel estava limpo.

Estamos vivendo agora no grande dia antitípico da purificação do santuário. Todo pecado deve ser confessado e pela fé ser enviado de antemão ao julgamento. Quando o sumo sacerdote entra no santíssimo, o povo de Deus deve agora ficar face a face com Deus. Eles devem saber que todo pecado é confessado, que nenhuma mancha do mal permanece. A purificação do santuário no céu depende da limpeza do povo de Deus na terra. Quão importante, então, que o povo de Deus seja santo e sem culpa! Neles, todo pecado deve ser queimado, para que possam permanecer à vista de um Deus santo e viver com o fogo devorador. “Ouça, você que está longe, o que eu fiz; e vocês que estão próximos reconhecem o Meu poder. Os pecadores em Sião estão com medo; o temor surpreendeu os hipócritas. Quem dentre nós habitará com o fogo devorador? Quem dentre nós habitará em queimaduras eternas? Aquele que anda em retidão e fala retamente. Aquele que despreza a ganância das opressões, que abala as mãos de receber propinas, que impede os ouvidos de ouvirem sangue, e impede os olhos de ver o mal; ele deve habitar no alto. Seu lugar de defesa será a munição de pedras: o pão será dado a ele; as suas águas serão seguras. ”Isaías 33: 13,16.

 

O Santuário-Serviço-por-ML-Andreasen.pdf




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