2. O Rei dos Sonhos do Mundo dos Impérios

Código VC7-E502-P

VIEW:84 DATA:2020-03-20

Versículo 1 E no segundo ano do reinado de Nabucodonosor, Nabucodonosor teve sonhos com os quais o seu espírito se perturbou, e o seu sono partiu-se dele.

O curso dos impérios

Com precisão infalível, a pena da profecia traçou o curso da história até os nossos dias. Daniel foi levado em cativeiro no primeiro ano de Nabucodonosor. Por três anos ele foi colocado sob instrutores, durante os quais ele não seria, obviamente, contado entre os sábios do reino, nem participaria dos assuntos públicos. No entanto, no segundo ano de Nabucodonosor, as transações registradas neste capítulo ocorreram. Como, então, Daniel poderia ser trazido para interpretar o sonho do rei em seu segundo ano? A explicação está no fato de que Nabucodonosor reinou por dois anos conjuntamente com seu pai, Nabopolassar. A partir deste ponto os judeus contaram, enquanto os caldeus contados a partir do momento em que ele começou a reinar sozinho com a morte de seu pai. Conseqüentemente, o ano aqui mencionado foi o segundo ano do seu reinado segundo o cálculo dos caldeus, mas o quarto segundo os judeus. [1] Assim, parece que no ano seguinte, depois de Daniel ter completado sua preparação para participar dos assuntos do império caldeu, a providência de Deus o trouxe a uma proeminência súbita e notável em todo o reino.

Versículo 2: Então o rei mandou chamar os magos, e os astrólogos, e os feiticeiros, e os caldeus, para mostrar ao rei os seus sonhos. Então eles vieram e ficaram diante do rei.

Os homens sábios do rei falham com ele. Os magos praticavam magia, usando o termo em seu mau sentido; isto é, eles empregaram todos os ritos e cerimônias supersticiosos de adivinhos e lançadores de natividades e coisas do gênero. Os astrólogos eram homens que fingiam prever eventos pelo estudo das estrelas. A ciência, ou a superstição, da astrologia foi amplamente cultivada pelas nações orientais da antiguidade. Os feiticeiros fingiam manter comunicação com os mortos. Nesse sentido, acreditamos, a palavra "feiticeiro" é sempre usada nas Escrituras. Os caldeus aqui mencionados eram uma seita de filósofos semelhantes aos magos e astrólogos, que faziam ciência natural e adivinham seu estudo. Todas essas seitas ou profissões abundavam na Babilônia. O resultado desejado por cada um era o mesmo que explicar os mistérios e predizer os eventos, sendo a principal diferença entre eles os meios pelos quais eles procuravam realizar seu objeto. A dificuldade do rei residia igualmente na província de cada um para explicar; daí ele convocou todos eles. Com o rei era um assunto importante. Ele estava muito perturbado e, portanto, concentrou-se na solução de sua perplexidade, a sabedoria de seu reino.

Versículo 3 E o rei disse-lhes: Sonhei um sonho, e meu espírito estava perturbado para conhecer o sonho. 4 Então falaram os caldeus ao rei em siríaco, ó rei; vive-te para sempre; dize a teus servos o sonho, e mostraremos a interpretação.

Em qualquer outra coisa que os antigos mágicos e astrólogos possam ter sido eficientes, eles parecem ter sido completamente instruídos na arte de extrair informações suficientes para formar uma base para algum cálculo perspicaz, ou de enquadrar suas respostas de maneira tão ambígua que ser aplicável de qualquer maneira que os eventos mudaram. No presente caso, fiel aos seus instintos astuciosos, pediram ao rei que lhes fizesse o seu sonho. Se pudessem obter informações completas a respeito disso, poderiam facilmente concordar com alguma interpretação que não colocaria em risco sua reputação. Eles se dirigiram ao rei em siríaco, um dialeto da língua caldaica que era usado pelas classes cultas e cultas. Deste ponto até o final de Daniel 7, o registro continua em Chaldaic, a língua falada pelo rei.

Versículo 5 Respondeu o rei, e disse aos caldeus: De mim me sucedeu: se não me fizerdes conhecer o sonho, com a interpretação da tua palavra, serás cortado em pedaços, e as tuas casas serão um monturo. 6 Mas se você mostrar o sonho e sua interpretação, receberá de mim presentes, recompensas e grande honra: mostra-me o sonho e a interpretação dele. 7 Tornaram a responder e disseram: Que o rei conte aos seus servos o sonho, e mostraremos a interpretação dele. 8 Respondeu o rei: Eu sei com certeza que você ganharia o tempo, porque você vê que a coisa se foi de mim. 9 Mas se tu não me fizeres saber o sonho, só há um decreto para ti; pois preparaste mentiras e palavras corruptas para falar perante mim, até que o tempo se altere; portanto, conta-me o sonho. e eu saberei que você pode me mostrar a interpretação disso. 10 Os caldeus responderam perante o rei e disseram: Não há homem algum sobre a terra que possa mostrar a matéria do rei; por isso não há rei, nem senhor, nem governante que perguntou tais coisas a qualquer mago, astrólogo ou caldeu. . 11 E é uma coisa rara que o rei requer, e não há outro que possa mostrá-lo perante o rei, senão os deuses, cuja morada não é com a carne. 12 Por isso o rei ficou irado e mui furioso, e mandou destruir todos os sábios da Babilônia. 13 E saiu o decreto que os sábios seriam mortos; e procuraram Daniel e seus companheiros para serem mortos. Não há homem sobre a terra que possa mostrar a matéria do rei; portanto, não há rei, nem senhor, nem soberano, que tenha pedido tais coisas a qualquer mago, astrólogo ou caldeu. 11 E é uma coisa rara que o rei requer, e não há outro que possa mostrá-lo perante o rei, senão os deuses, cuja morada não é com a carne. 12 Por isso o rei ficou irado e mui furioso, e mandou destruir todos os sábios da Babilônia. 13 E saiu o decreto que os sábios seriam mortos; e procuraram Daniel e seus companheiros para serem mortos. Não há homem sobre a terra que possa mostrar a matéria do rei; portanto, não há rei, nem senhor, nem soberano, que tenha pedido tais coisas a qualquer mago, astrólogo ou caldeu. 11 E é uma coisa rara que o rei requer, e não há outro que possa mostrá-lo perante o rei, senão os deuses, cuja morada não é com a carne. 12 Por isso o rei ficou irado e mui furioso, e mandou destruir todos os sábios da Babilônia. 13 E saiu o decreto que os sábios seriam mortos; e procuraram Daniel e seus companheiros para serem mortos. 12 Por isso o rei ficou irado e mui furioso, e mandou destruir todos os sábios da Babilônia. 13 E saiu o decreto que os sábios seriam mortos; e procuraram Daniel e seus companheiros para serem mortos. 12 Por isso o rei ficou irado e mui furioso, e mandou destruir todos os sábios da Babilônia. 13 E saiu o decreto que os sábios seriam mortos; e procuraram Daniel e seus companheiros para serem mortos.

Esses versos contêm o registro da luta desesperada entre os sábios e o rei. Os primeiros procuravam algum caminho de fuga, já que foram apanhados em seu próprio território. O rei estava determinado a dar a conhecer o seu sonho, que não era mais do que deveria ser esperado de sua profissão.

Alguns censuraram severamente Nabucodonosor sobre este assunto, agindo como parte de um tirano insensato e irracional. Mas o que esses magos professam ser capaz de fazer? Revelar coisas ocultas, predizer eventos, tornar os mistérios conhecidos inteiramente além da previsão humana e da penetração, e fazer isso com a ajuda de agências sobrenaturais. Não havia, portanto, nada de injusto na exigência de Nabucodonosor de que eles deveriam dar a conhecer seu sonho. Quando eles declararam que ninguém, a não ser os deuses cuja morada não fosse carne, poderia tornar conhecida a matéria do rei, era um reconhecimento tácito de que eles não tinham comunicação com esses deuses e não sabiam nada além do que a sabedoria humana e o discernimento poderiam revelar. "Por isso, o rei ficou zangado e muito furioso".

Ele viu que ele e todo o seu povo estavam sendo feitos vítimas do engano. Embora não possamos justificar as medidas extremas às quais ele recorreu, condenando-os à morte e suas casas à destruição, não podemos deixar de sentir uma simpatia sincera por ele em sua condenação a uma classe de impostores miseráveis. O rei não seria parte da desonestidade ou do engano.

Verso 14 Então Daniel respondeu com sabedoria e conselho a Arioque, capitão da guarda do rei, o qual tinha saído para matar os sábios de Babilônia. 15 Respondeu ele e disse a Arioque, o capitão do rei: Por que o decreto é tão apressado do rei? ? Então Arioch fez a coisa conhecida a Daniel. 16 Então entrou Daniel, e pediu ao rei que lhe desse tempo, e que mostrasse ao rei a interpretação. 17 Então Daniel foi à sua casa, e fez conhecer a Hananias, Misael e Azarias, seus companheiros; 18 para que desejassem misericórdias do Deus do céu, concernentes a este segredo; que Daniel e seus companheiros não pereceriam com o restante dos sábios da Babilônia.

Daniel para o resgate. Nesta narrativa, vemos a providência de Deus trabalhando em vários detalhes notáveis. Era providencial que o sonho do rei deixasse uma impressão tão poderosa em sua mente a ponto de elevá-lo ao mais alto nível de ansiedade, e ainda assim a própria coisa ser mantida em sua lembrança. Isto levou à exposição completa do falso sistema dos magos e outros professores pagãos. Quando colocados à prova para dar a conhecer o sonho, eles eram incapazes de fazer o que professavam estar inteiramente sob o seu poder.

Era notável que Daniel e seus companheiros, tão recentemente pronunciados pelo rei dez vezes melhor do que todos os seus mágicos e astrólogos, não devessem ter sido consultados sobre o assunto. Mas havia uma providência nisso. Assim como o sonho foi mantido do rei, ele foi inexplicavelmente impedido de apelar a Daniel para uma solução do mistério. Se ele tivesse chamado Daniel no primeiro para dar a conhecer o assunto, os magos não teriam sido levados à prova. Mas Deus daria aos sistemas pagãos dos caldeus a primeira chance. Ele os deixaria tentar e ignominiosamente falhar, e então confessaria sua total incompetência, sempre sob a pena da morte, para que eles estivessem melhor preparados para reconhecer Sua intervenção quando Ele finalmente manifestasse Seu poder em favor de Seus servos cativos, e por a honra do seu nome.

Parece que a primeira intimação que Daniel teve sobre o assunto foi a presença dos carrascos, vindo para sua prisão. Sendo assim a própria vida dele em jogo, ele foi levado a buscar o Senhor com todo o seu coração até que Ele trabalhasse pela libertação de Seus servos. Daniel recebeu seu pedido do rei por algum tempo para considerar o assunto um privilégio que provavelmente nenhum dos magos poderia ter obtido, pois o rei já os havia acusado de preparar palavras falsas e corruptas, e de procurar ganhar tempo para esse mesmo propósito. Daniel imediatamente foi até seus três companheiros, e pediu-lhes que se unissem a ele em busca da misericórdia do

Deus do céu a respeito deste segredo. Ele poderia ter orado sozinho e, sem dúvida, teria sido ouvido. Mas então, como agora, na união do povo de Deus, há poder prevalecente. A promessa da realização daquilo que é pedido, é para os dois ou três que concordam com isso. (Mateus 18: 19, 20)

Verso 19 Então o segredo foi revelado a Daniel em visão noturna. Então Daniel abençoou o Deus do céu. 20 Respondeu Daniel: Bendito seja o nome de Deus para todo o sempre, porque a sabedoria eo poder são dele; 21 e muda os tempos e as estações; remove os reis e estabelece os reis; dá sabedoria aos sábios, e conhecimento para aqueles que conhecem a compreensão: 22 Ele revela as coisas profundas e secretas: Ele sabe o que está nas trevas e a luz habita com ele. 23 Louvai-te e louvai-te, Deus de meus pais, que me deu sabedoria e poder, e me fez saber agora o que temos desejado de ti; pois nos fizeste conhecer a matéria do rei.

Se a resposta veio ou não enquanto Daniel e seus companheiros ainda estavam oferecendo suas petições, não somos informados. Foi em uma visão noturna que Deus se revelou em seu favor. As palavras "visão noturna" significam tudo o que é visto, seja através de sonhos ou visões.

Daniel imediatamente ofereceu louvor a Deus por Seu tratamento cortês com eles, e enquanto sua oração não é preservada, sua ação de graças sensível é totalmente registrada. Deus é honrado por nosso louvor a Ele pelas coisas que Ele fez por nós, bem como por nossas petições a Ele por ajuda. Deixe o curso de Daniel ser nosso exemplo a esse respeito. Que nenhuma misericórdia da mão de Deus falhe em seu devido retorno de agradecimento e louvor. Nos dias do ministério de Cristo na terra, Ele não limpou dez leprosos, e apenas um voltou para dar-lhe graças? "Mas onde", pergunta Christ dolorosamente, "são os nove?" Lucas 17: 17.

Juventude hebréia em oração

Tanto em emergências como em tempos normais, Daniel procurou seu Deus em oração, e o Senhor nunca lhe falhou. Daniel tinha a máxima confiança no que lhe havia sido mostrado. Ele não foi primeiro ao rei para ver se o que lhe havia sido revelado era de fato o sonho do rei, mas ele imediatamente louvou a Deus por ter respondido a sua oração.

Embora o assunto tenha sido revelado a Daniel, ele não tomou honra para si mesmo como se fosse apenas por suas orações que a resposta tivesse sido obtida; mas ele imediatamente associou seus companheiros a ele e reconheceu que era tanto uma resposta às suas orações quanto às suas. Foi, disse ele, "o que nós desejávamos de Ti", e Tu "nos tornou conhecido".

Versículo 24 Por isso entrou Daniel em Aicote, a quem o rei tinha ordenado para destruir os sábios da Babilônia; e ele, dizendo-lhe isso; Não destruam os sábios da Babilônia, apresentem-me diante do rei e eu mostrarei ao rei a interpretação.

O primeiro pedido de Daniel foi para os sábios da Babilônia. Não os destrua, pois o segredo do rei é revelado, ele implorou. É verdade que não foi por mérito deles ou de seus sistemas pagãos de adivinhação que essa revelação foi feita. Eles eram dignos de tanta condenação quanto antes. Mas a sua própria confissão de absoluta impotência no assunto era humilhação suficiente para eles, e Daniel estava ansioso para que eles pudessem até agora participar dos benefícios mostrados a ele para que suas vidas fossem poupadas. Eles foram salvos porque havia um homem de Deus entre eles. Assim é sempre. Por causa de Paulo e Silas, todos os prisioneiros com eles foram soltos. (Atos 16: 26) Para o bem de Paulo, as vidas de todos que navegaram com ele foram salvas. (Atos 27:24) Com que frequência os ímpios são beneficiados pela presença dos justos!

O que salva o mundo hoje? Por quem é que ainda é poupado? Pelo bem dos poucos justos que ainda restam. Remover estes, e quanto tempo os ímpios seriam sofridos para executar sua carreira culpada? Não mais do que os antediluvianos foram sofridos depois que Noé entrou na arca, ou os sodomitas depois que Ló se afastou de sua presença poluída e poluente. Se apenas dez justos pudessem ser encontrados em Sodoma, a multidão de seus habitantes perversos teria sido por eles poupada. No entanto, os ímpios desprezarão, ridicularizarão e oprimirão aqueles por quem é que ainda lhes é permitido gozar a vida e todas as suas bênçãos.

25 Então Arioque depressa introduziu Daniel à presença do rei, e disse-lhe assim: Achei dentre os filhos dos cativos de Judá um homem que fará saber ao rei a interpretação.

É sempre uma característica de ministros e cortesãos agraciar-se com seu soberano. Assim, Arioch representava que encontrara um homem que poderia dar a conhecer a interpretação desejada, como se, com grande desinteresse em favor do rei, estivesse procurando alguém para resolver sua dificuldade e o encontrasse afinal. A fim de ver através desta decepção de seu carrasco principal, o rei tinha apenas para lembrar, como ele provavelmente fez, sua entrevista com Daniel, e a promessa de Daniel, se o tempo pudesse ser concedido, para mostrar a interpretação do sonho. (Verso 16)

Verso 26 Respondeu o rei, e disse a Daniel, que significava Beltessazar: És capaz de fazer-me conhecer o sonho que tenho visto e a sua interpretação? 27 Respondeu Daniel na presença do rei, e disse: O segredo que o rei exige não pode levar os sábios, os astrólogos, os magos e os adivinhos ao rei; 28 Mas há um Deus no céu que revela segredos e dá a conhecer ao rei Nabucodonosor o que acontecerá nos últimos dias. O teu sonho e as visões da tua cabeça no teu leito são estas.

"És capaz de me fazer conhecer o sonho?" foi a saudação do rei a Daniel quando ele entrou na presença real. Apesar de seu conhecimento anterior com esse hebreu, o rei parecia questionar a capacidade de alguém tão jovem e inexperiente de tornar conhecida uma questão em que magos e veneráveis ​​magos e adivinhos haviam falhado completamente. Daniel declarou claramente que os sábios, os astrólogos, os adivinhadores e os mágicos não podiam dar a conhecer esse segredo. Estava além do poder deles. Portanto, o rei não deveria estar zangado com eles nem confiar nas vãs superstições. O profeta passou a dar a conhecer o verdadeiro Deus, que governa no céu, e é o único revelador de segredos. Ele é, disse Daniel, que "dá a conhecer ao rei Nabucodonosor o que acontecerá nos últimos dias".

Verso 29 Quanto a ti, ó rei, os teus pensamentos vieram à tua mente no teu leito, o que há de suceder no futuro; e aquele que revela segredos faz saber a ti o que sucederá. 30 Mas para mim, este segredo não me é revelado por alguma sabedoria que eu tenha mais do que qualquer vivente, mas por causa deles, que dará a conhecer a interpretação ao rei, e que possas conhecer os pensamentos de teu coração.

Aqui é tirado outro dos traços louváveis ​​do caráter de Nabucodonosor. Ao contrário de alguns governantes, que encham o presente com loucura e devassidão, sem levar em conta o futuro, o rei pensou nos próximos dias, com um ansioso desejo de saber com que eventos deveriam ser preenchidos. Foi em parte por essa razão que Deus lhe deu esse sonho, que devemos considerar como um sinal de graça divina ao rei. No entanto, Deus não trabalharia para o rei independentemente de seu próprio povo. Embora Ele tenha dado o sonho ao rei, Ele enviou a interpretação através de um de Seus servos reconhecidos.

Daniel negou pela primeira vez todo o crédito pela interpretação, e então procurou modificar os sentimentos naturais de orgulho do rei por ser assim notado pelo Deus do céu. Ele informou-o de que, embora o sonho tivesse sido dado a ele, não foi apenas por ele que a interpretação foi enviada, mas também por eles, através de quem ela deveria ser dada. Ah! Deus tinha alguns servos ali, e foi por eles que Ele estava trabalhando. Eles eram mais valiosos à vista do que os reis e potentados mais poderosos da terra.

Quão abrangente foi a obra de Deus neste caso! Por este ato de revelar o sonho do rei para Daniel, Ele fez conhecido ao rei as coisas que ele desejava, Ele salvou Seus servos que confiaram Nele, Ele trouxe conspicuamente diante da nação caldéia o conhecimento Daquele que conhece o fim desde o princípio Despejou os falsos sistemas dos adivinhadores e magos, e honrou o seu próprio nome e exaltou Seus servos aos seus olhos.

Daniel relata o sonho. Depois de deixar claro ao rei que o propósito do "Deus do céu" ao lhe dar o sonho era revelar "o que acontecerá nos últimos dias", Daniel relatou o próprio sonho.

Verso 31 Tu, ó rei, via e contempla uma grande imagem. Esta grande imagem, cujo brilho era excelente, estava diante de ti; e a forma disso era terrível. 32 A cabeça desta estátua era de ouro, o peito e os braços de prata, o ventre e as coxas de bronze, 33 as pernas de ferro, os pés de ferro e parte de barro. 34 Viste até que uma pedra foi cortada sem mãos, que feriu a imagem em seus pés de ferro e barro, e os quebrou em pedaços. 35 Então o ferro, o barro, o bronze, a prata e o ouro foram despedaçados, e tornaram-se como a palha da eira de verão; e o vento os levou embora, que nenhum lugar foi achado para eles; e a pedra que feriu a imagem tornou-se uma grande montanha e encheu toda a terra.

Nabucodonosor, adorador dos deuses da religião caldéia, era um idólatra. Uma imagem era um objeto que imediatamente chamaria sua atenção e respeito. Além disso, os reinos terrenos, que, como veremos a seguir, eram representados por essa imagem, eram objetos de estima e valor aos seus olhos.

Mas quão admiravelmente adaptada era essa representação para transmitir uma grande e necessária verdade à mente de Nabucodonosor. Além de delinear o progresso dos eventos através de todo o curso do tempo para o benefício de Seu povo, Deus mostraria a Nabucodonosor o total vazio e inutilidade da pompa e glória terrena. como isso poderia ser feito de maneira mais impressionante do que por uma imagem cuja cabeça era de ouro? Abaixo dessa cabeça estava o corpo composto de metais inferiores que descem em valor até chegarem à sua forma mais básica nos pés e dedos de ferro misturados com argila de argila. O todo foi então despedaçado e feito como a palha vazia. Foi finalmente destruído onde nenhum lugar poderia ser encontrado, após o qual algo durável e de valor celestial ocupava o seu lugar. Então, Deus mostraria aos filhos dos homens que os reinos terrenos passarão, e a grandeza e a glória terrena, como uma bolha berrante, se partirão e desaparecerão. No lugar por tanto tempo usurpado por estes, o reino de Deus será estabelecido e não terá fim, enquanto todos os que têm interesse nesse reino descansarão sob a sombra de suas asas pacíficas para todo o sempre. Mas isso está antecipando.

Verso 36 Este é o sonho; e vamos contar a sua interpretação perante o rei. 37 Tu, ó rei, és um rei dos reis, porque o Deus do céu te deu um reino, poder, força e glória. 38 E onde estiverem os filhos dos homens, as bestas do campo e as aves do céu ele te deu na tua mão e te pôs sobre todos eles. Tu és essa cabeça de ouro.

Daniel interpreta o sonho. Agora abre uma das mais abrangentes das histórias do império mundial. Oito versos curtos do registro inspirado contam toda a história, mas essa história abrange a história da pompa e do poder deste mundo. Alguns momentos serão suficientes para memorizá-lo, mas o período que ele cobre, começando há mais de vinte e cinco séculos, chega daquele ponto distante, passando pela ascensão e queda dos reinos, passando pela criação e derrubada dos impérios. , ciclos passados ​​e idades, passado o nosso próprio dia, para o estado eterno. É tão abrangente que abrange tudo isso, mas é tão ínfimo que nos dá os grandes contornos dos reinos da terra, desde aquele tempo até aqui. A sabedoria humana nunca inventou um registro tão breve que abraçasse tanto. A linguagem humana nunca estabeleceu em tão poucas palavras um volume tão grande de verdade histórica. O dedo de Deus está aqui. Vamos dar uma boa olhada na lição. Com que interesse e espanto deve o rei ter escutado quando foi informado pelo profeta que seu reino era a cabeça de ouro da imagem magnífica. Daniel formou o rei que o Deus dos céus lhe dera o reino e o governou sobre todos. Isso o restringiria do orgulho de pensar que ele havia alcançado sua posição por seu próprio poder e sabedoria, e alistaria a gratidão de seu coração em direção ao verdadeiro Deus.

"Tu és essa cabeça de ouro"

Sem medo, Daniel revelou a Nabucodonosor que a cabeça de ouro é um símbolo da grande Babilônia. O reino da Babilônia, que finalmente se desenvolveu na nação representada pela cabeça de ouro da grande imagem histórica, foi fundada por Ninrode, o bisneto de Noé, mais de dois mil anos antes de Cristo. "Cuche gerou a Ninrode; ele começou a ser poderoso na terra. Era um poderoso caçador diante do Senhor; pelo que se diz: Como Ninrode, o poderoso caçador diante do Senhor. E o princípio do seu reino foi Babel." Babilônia, "margem], e Erech, e Accad, e Calneh, na terra de Shinar". Gênesis 10: 8-10. Parece que Nimrod também fundou a cidade de Nínive, que depois se tornou a capital da Assíria. (Veja a leitura marginal de Gênesis 10: 11).

Cumprimento do Sonho. O Império Babilônico subiu ao poder sob o general que também se tornou rei, Nabopolassar. Quando ele morreu em 604 aC, seu filho Nabucodonosor tornou-se rei. Como R. Campbell Thompson declara: "Os eventos já tinham mostrado que Nabucodonosor era um vigoroso e brilhante comandante, e tanto fisicamente quanto mentalmente um homem forte, totalmente digno de suceder a seu pai. Ele se tornaria o maior homem de sua época no mundo". Perto do Oriente, como soldado, estadista e arquiteto.Se seus sucessores tivessem feito tal selo em vez de chamar meninos ou diletantes sem vigor redentor, os persas teriam achado a Babilônia um problema mais difícil. "Todas as nações", diz Jeremias. (Jeremias 27: 7, RV), 'deve servi-lo, e seu filho, e filho de seu filho, até o tempo de sua própria terra

venha.' "[2]

Jerusalém foi tomada por Nabucodonosor no primeiro ano de seu reinado, e no terceiro ano de Judá (Daniel 1: 1). 606 aC Nabucodonosor reinou dois anos juntos com seu pai, Nabopolassar. Deste ponto os judeus computaram seu reinado, mas os caldeus a partir da data de seu único reinado, 604 aC, como declarado acima. Respeitando os sucessores de Nabucodonosor, a autoridade citada acrescenta:

"Nabucodonosor morreu cerca de agosto-setembro de 562 aC, e foi sucedido por seu filho Amel-Marduk (562-560 aC), a quem Jeremias chama de Evil-Merodaque. Ele recebeu pouco tempo para provar seu valor; os dois anos de sua breve O reinado é apenas o suficiente para mostrar que as condições políticas foram novamente hostis à casa real. " [3]

Os últimos governantes babilônicos, fracos em poder, não podiam igualar o reinado de Nabucodonosor. Ciro, rei da Pérsia, sitiou a Babilônia e tomou por estratagema.

O caráter do Império Babilônico é indicado pela cabeça de ouro. Foi o reino de ouro de uma era de ouro. Babilônia, sua metrópole, atingiu uma altura nunca alcançada por nenhum de seus sucessores. Situado no jardim do Oriente; colocado em um quadrado perfeito que se diz ter sessenta milhas de circunferência, quinze milhas de cada lado; cercada por uma parede estimada em duzentos a trezentos pés de altura e oitenta e sete pés de espessura, com um fosso, ou vala, ao redor disso, ou igual capacidade cúbica com a própria parede; dividido em praças por suas muitas ruas, cada uma com cento e cinquenta pés de largura, cruzando em ângulos retos, cada uma delas reta e nivelada; seus duzentos e vinte e cinco quilômetros quadrados de superfície fechada dispostas em luxuriantes áreas de lazer e jardins, intercaladas com moradas magníficas nesta cidade, com seus cento e sessenta quilômetros de fosso, seus cento e sessenta quilômetros de muralha externa, seus trinta quilômetros de rio através de seu centro, seus portões de latão sólido, seus jardins suspensos subindo o terraço acima até se igualarem em altura às próprias paredes, seu templo de Belus três milhas de circunferência, seus dois palácios reais, um três e meio e o outro oito milhas de circunferência, com seu túnel subterrâneo sob o rio Eufrates conectando esses dois palácios, seus arranjos perfeitos para conveniência, ornamento e defesa, e seu ilimitado recursos esta cidade, contendo-se muitas coisas que eram maravilhas do mundo, era em si outro e ainda mais admirável. Lá, com toda a próstata da Terra a seus pés, uma rainha em inigualável grandeza, tirando da própria pena de inspiração este brilhante título, "A glória dos reinos,

Tal era a Babilônia, com Nabucodonosor no auge da vida, ousado, vigoroso e realizado, sentado em seu trono, quando Daniel entrou em seus muros para servir como cativo em seus belos palácios por setenta anos. Ali os filhos do Senhor, oprimidos mais do que animados pela glória e prosperidade da terra de seu cativeiro, penduraram suas harpas nos salgueiros junto ao Eufrates e choraram quando se lembraram de Sião.

Começou o estado cativo da igreja em um sentido ainda mais amplo; porque desde sempre o povo de Deus esteve sujeito aos poderes terrenos e mais ou menos oprimido por eles. Então eles serão até que todos os poderes terrestres devam finalmente render-se àquele cujo direito é reinar. E eis que aquele dia de libertação se baseia rapidamente!

Em outra cidade, não apenas Daniel, mas todos os filhos de Deus, do menor ao maior, do menor ao mais alto, logo entrarão. É uma cidade não apenas sessenta milhas de circunferência, mas mil e quatrocentos quilômetros; uma cidade cujas paredes não são tijolo e betume, mas pedras preciosas e jaspe; cujas ruas não são as ruas pavimentadas de pedra da Babilônia, suaves e belas como eram, mas ouro transparente; cujo rio não é o Eufrates, mas o rio da vida; cuja música não são os suspiros e lamentos dos cativos de coração partido, mas os emocionantes paus da vitória sobre a morte e a sepultura, que multidões resgatadas devem elevar; cuja luz não é a luz intermitente da terra, mas a incessante e inefável glória de Deus e do Cordeiro. Para esta cidade eles virão, não como cativos que entram em uma terra estrangeira, mas como exilados que retornam a seu pai ' s casa; não como um lugar onde tais palavras arrepiantes como "servidão", "servidão" e "opressão" pesarão sobre seus espíritos, mas para um onde as palavras doces, "casa", "liberdade", "paz", pureza, "felicidade inexprimível" e "vida interminável", empolgam suas almas com deleite para todo o sempre. Sim, as nossas bocas se encherão de riso, e a nossa língua, de cânticos, quando o Senhor voltar novamente os cativos de Sião. (Salmo 126: 1, 2; Apocalipse 21: 1-27) e "vida sem fim", empolgam suas almas com deleite para todo o sempre. Sim, as nossas bocas se encherão de riso, e a nossa língua, de cânticos, quando o Senhor voltar novamente os cativos de Sião. (Salmo 126: 1, 2; Apocalipse 21: 1-27) e "vida sem fim", empolgam suas almas com deleite para todo o sempre. Sim, as nossas bocas se encherão de riso, e a nossa língua, de cânticos, quando o Senhor voltar novamente os cativos de Sião. (Salmo 126: 1, 2; Apocalipse 21: 1-27)

39 E depois de ti se levantará um outro reino inferior a ti, e outro terceiro reino de bronze, o qual terá domínio sobre toda a terra.

Nabucodonosor reinou quarenta e três anos e foi sucedido pelos seguintes governantes: Seu filho, Evil-Merodaque, dois anos; Neriglissar, seu genro, quatro anos; Laborosoarchod, filho de Neriglissar, nove meses que, sendo menos que no ano, não é contado no cânon de Ptolomeu; e finalmente, Nabondius, cujo filho, Belsazar, neto de Nabucodonosor, estava associado a ele no trono.

"A prova desta associação está contida nos cilindros de Nabonadius [Nabonidus] encontrados em Mugheir, onde a proteção dos deuses é pedida por Nabu-nadid e seu filho Bel-shar-uzur, que estão acoplados de uma maneira que implica a co-soberania do último (British Museum Series, vol. I. pl. 68, no. 1.) A data da associação foi o mais tardar 540 aC, o décimo quinto ano de Nabonadiu, desde o terceiro ano de Belsazar é mencionado em Daniel 8: 1. Se Belsazar era (como suponho) um filho de uma filha de Nabucodonosor casado com Nabonadio depois que ele se tornou rei, ele não poderia ter mais do que catorze anos no décimo quinto ano de seu pai. " [4]

A queda da Babilônia No primeiro ano de Neriglissar, apenas dois anos após a morte de Nabucodonosor, irrompeu a guerra fatal entre os babilônios e os medos, que resultou na derrubada do reino babilônico. Cyaxares, rei dos medos, que é chamado "Dario" em Daniel 5: 31, convocou para seu auxílio seu sobrinho Ciro da linha persa. A guerra foi processada com sucesso ininterrupto pelos medos e persas, até que no décimo oitavo ano de Nabonido (o terceiro ano de seu filho Belsazar), Ciro sitiou a Babilônia, a única cidade em todo o Oriente que então se opôs a ele. Os babilônios reuniram-se dentro de seus muros aparentemente inexpugnáveis, com a provisão disponível por vinte anos, e terra dentro dos limites de sua ampla cidade suficiente para fornecer alimento para os habitantes e guarnecer por um período indefinido. Eles zombavam de Cyrus de seus altos muros e zombavam de seus esforços aparentemente inúteis para submetê-los à submissão. De acordo com todos os cálculos humanos, eles tinham um bom terreno para seus sentimentos de segurança. Nunca, ponderada no equilíbrio da probabilidade terrena, poderia aquela cidade ser tomada com os meios de guerra então conhecidos. Por isso respiraram tão livremente e dormiram tão profundamente como se nenhum inimigo estivesse esperando e observando em torno de seus muros sitiados. Mas Deus decretou que a cidade orgulhosa e perversa desceu de seu trono de glória. E quando Ele fala, que braço mortal pode derrotar sua palavra? poderia aquela cidade ser tomada com os meios de guerra então conhecidos. Por isso respiraram tão livremente e dormiram tão profundamente como se nenhum inimigo estivesse esperando e observando em torno de seus muros sitiados. Mas Deus decretou que a cidade orgulhosa e perversa desceu de seu trono de glória. E quando Ele fala, que braço mortal pode derrotar sua palavra? poderia aquela cidade ser tomada com os meios de guerra então conhecidos. Por isso respiraram tão livremente e dormiram tão profundamente como se nenhum inimigo estivesse esperando e observando em torno de seus muros sitiados. Mas Deus decretou que a cidade orgulhosa e perversa desceu de seu trono de glória. E quando Ele fala, que braço mortal pode derrotar sua palavra?

Em seu sentimento de segurança, estava a fonte de seu perigo. Ciro resolveu realizar por estratagema o que ele não poderia efetuar pela força. Aprendendo sobre a aproximação de um festival anual em que toda a cidade seria entregue à alegria e à folia, ele fixou naquele dia como o tempo para levar seu propósito à execução.

Não havia entrada para ele naquela cidade, a menos que ele pudesse encontrá-lo onde o rio Eufrates entrou e emergiu, quando passou por baixo das muralhas. Ele resolveu fazer do canal do rio sua estrada para a fortaleza de seu inimigo. Para fazer isso, a água deve ser afastada de seu canal pela cidade. Para este propósito, na noite do dia da festa acima referido, ele detalhou o corpo de soldados para transformar o rio em uma determinada hora em um grande lago artificial a uma curta distância acima da cidade; outro para tomar sua estação no ponto onde o rio entrou na cidade; e um terceiro para ocupar uma posição quinze milhas abaixo, onde o rio emergiu da cidade. Os dois últimos corpos foram instruídos a entrar no canal assim que encontraram o rio para a frente e, na escuridão da noite, exploraram o caminho sob as muralhas, e prossiga para o palácio do rei onde eles devem surpreender e matar os guardas, e capturar ou matar o rei. Quando a água foi transformada no lago, o rio logo se tornou raso o suficiente para vau, e os soldados seguiram seu canal até o coração da cidade de Babilônia. [5]

A hora crucial de Babilônia

Ciro, o persa, com seu exército, entrou na cidade dourada através de portões sem barreiras. Mas tudo isso teria sido em vão, se a cidade inteira não tivesse se entregado naquela noite memorável ao mais descuidado descuido e presunção, um estado de coisas sobre o qual Cyrus calculou em grande parte o cumprimento de seu propósito. De cada lado do rio, por toda a extensão da cidade, havia paredes de grande altura e de igual espessura com as paredes externas. Nessas paredes havia imensos portões de latão que, quando fechados e vigiados, excluíam toda a entrada do leito do rio para qualquer das ruas que cruzavam o rio. Se os portões tivessem sido fechados naquele momento, os soldados de Ciro poderiam ter entrado na cidade ao longo do leito do rio e depois marchado novamente, por tudo que teriam conseguido para a subjugação do lugar.

Mas na folia bêbada daquela noite fatal, esses portões do rio foram deixados abertos, como fora predito pelo profeta Isaías anos antes com estas palavras: "Assim disse o Senhor a Seu ungido, a Ciro, cuja mão direita eu mantive, para subjugar as nações diante dele, e eu vou perder os lombos dos reis, para abrir diante dele as portas de duas folhas, e as portas não devem ser fechadas ". Isaías 45: 1. A entrada dos soldados persas não foi percebida. Muitas bochechas teriam empalidecido de terror, se a súbita descida do rio tivesse sido notada, e sua terrível importãncia fosse compreendida. Muitas línguas teriam espalhado um alarme selvagem pela cidade, se as formas negras de inimigos armados tivessem sido vistos furtivamente caminhando para a cidadela de sua suposta segurança. Mas ninguém percebeu a repentina afundamento das águas do rio; ninguém viu a entrada dos guerreiros persas; ninguém se importava com nada, a não ser ver quão profundamente e imprudentemente ele poderia mergulhar na loucura selvagem. A dissipação daquela noite custou aos babilônios seu reino e sua liberdade. Entraram em seus festejos brutais do rei da Babilônia; eles despertaram de escravos para o rei da Pérsia.

Os soldados de Ciro primeiro deram a conhecer sua presença na cidade, caindo sobre os guardas reais no vestíbulo do palácio do rei. Belsazar logo percebeu a causa do distúrbio e morreu lutando por sua vida. Esta festa de Belsazar é descrita no quinto capítulo de Daniel, e a cena termina com o simples registro: "Naquela noite foi morto Belsazar, rei dos caldeus. E Dario, o medo, ocupou o reino, sendo cerca de sessenta e dois anos de idade". "

O historiador Prideaux diz: "Dario, o medo, que é Cyaxares, o tio de Ciro, tomou o reino; pois Ciro permitiu-lhe o título de todas as suas conquistas enquanto vivesse". [6]

Assim, o primeiro império, simbolizado pela cabeça de ouro da grande imagem, chegou a um final ignóbil. Naturalmente, seria suposto que o conquistador, tornando-se possuidor de uma cidade tão nobre como Babilônia, superando de longe qualquer outra coisa no mundo, teria tomado como sede de seu império, e mantido em seu esplendor. Mas Deus havia dito que aquela cidade deveria se tornar um montão, e a habitação das bestas do deserto; que suas casas deveriam estar cheias de criaturas tristes; que as feras das ilhas devem chorar em suas moradias desoladas e os dragões em seus palácios agradáveis. (Isaías 13: 19-22) Primeiro deve ser abandonado. Ciro estabeleceu uma segunda capital em Susa, uma cidade célebre na província de Elam, a leste da Babilônia, às margens do rio Choaspes, um ramo do rio Tigre.

O orgulho dos babilônios sendo particularmente provocado por este ato, no quinto ano de Dario Histaspes, 517 aC, eles se rebelaram e trouxeram sobre si toda a força do Império Persa. A cidade foi mais uma vez tomada por estratagema. Dario levou as portas de bronze da cidade e derrubou as paredes de duzentos côvados a cinquenta côvados. Este foi o começo de sua destruição. Por esse ato, ficou exposto aos estragos de todas as bandas hostis. Xerxes, em seu retorno da Grécia, saqueou o templo de Belus de sua imensa riqueza e, em seguida, colocou a estrutura elevada em ruínas. Alexandre, o Grande, tentou reconstruí-lo, mas depois de empregar dez mil homens por dois meses para limpar o lixo, ele morreu por embriaguez excessiva e devassidão, e o trabalho foi suspenso. No ano 294 aC, Seleuco Nicator construiu a cidade de Nova Babilônia no bairro da cidade velha, e levou muito do material e muitos dos habitantes da cidade velha, para construir e povoar o novo. Agora quase esgotados de habitantes, negligência e decadência estavam dizendo com medo sobre a antiga capital. A violência dos príncipes partas apressou sua ruína. No final do século IV, foi usado pelos reis persas como um recinto para animais selvagens. No final do século XII, segundo um célebre viajante, as poucas ruínas remanescentes do palácio de Nabucodonosor estavam tão cheias de serpentes e répteis venenosos que não podiam ser inspecionadas de perto sem grande perigo. E hoje quase não resta nem mesmo as ruínas para marcar o local onde antes ficava a maior, mais rica e mais orgulhosa cidade do mundo antigo.

Assim, a ruína da grande Babilônia nos mostra com que precisão Deus cumpre Sua palavra e faz com que as dúvidas do ceticismo pareçam cegueira intencional. "Depois de ti se levantará outro reino inferior a ti."

O uso da palavra "reino" aqui, mostra que reinos, e não reis particulares, são representados pelas diferentes partes desta imagem. Por isso, quando foi dito a Nabucodonosor: "Tu és a cabeça de ouro", embora o pronome pessoal fosse usado, o reino não era o próprio rei.

A batalha naval de Salamis

Uma das batalhas mais notáveis ​​entre os gregos e os persas foi travada em Salamina, em 480 aC. Reino Medo-Persa. O reino sucessor, Medo-Pérsia, respondeu ao peito e braços de prata da grande imagem. Era para ser inferior ao reino precedente. Em que medida inferior? Não no poder, pois conquistou a Babilônia. Não em extensão, pois Ciro subjugou todo o Oriente desde o Mar Egeu até o Rio Indo, e assim erigiu um império mais extenso. Mas era inferior em riqueza, luxo e magnificência.

Visto do ponto de vista bíblico, o principal evento sob o Império Babilônico foi o cativeiro dos filhos de Israel; sob o reino medo-persa foi a restauração de Israel à sua própria terra. Na tomada da Babilônia Ciro, como um ato de cortesia atribuído o primeiro lugar no reino de seu tio, Dario, em 538 aC Mas dois anos depois, Dario morreu, deixando Ciro único monarca do império. Neste ano, que encerrou os setenta anos de cativeiro de Israel, Ciro emitiu seu famoso decreto para o retorno dos judeus e a reconstrução de seu templo. Esta foi a primeira parcela do grande decreto para a restauração e reconstrução de Jerusalém (Esdras 6: 14), que foi completado no sétimo ano do reinado de Artaxerxes, 457 aC, uma data de grande importância, como será a seguir mostrando.

Após um reinado de sete anos, Ciro deixou o reino para seu filho Cambises, que reinou sete anos e cinco meses, para 522 aC Oito monarcas reinaram entre esse tempo e o ano de 336 aC O ano de 335 aC é estabelecido como o primeiro de Dario. Codomannus, o último da linha dos antigos reis persas. Esse homem, segundo Prideaux, era de nobre estatura, de boa pessoa, do maior valor pessoal e de uma disposição amável e generosa. Foi sua má sorte ter que lidar com alguém que era um agente no cumprimento da profecia, e nenhuma qualificação, natural ou adquirida, poderia torná-lo bem sucedido na disputa desigual. Mal ele estava aquecido no trono, antes que encontrasse seu formidável inimigo, Alexander, à frente dos soldados gregos, preparando-se para desmontá-lo.

A causa e as particularidades da disputa entre os gregos e os persas deixamos para as histórias especialmente dedicadas a tais assuntos. É suficiente dizer que o ponto decisivo foi alcançado no campo de Arbela em 331 aC, onde os gregos, embora apenas de um a vinte em número comparados aos persas, obtiveram uma vitória decisiva. Alexandre tornou-se senhor absoluto do Império Persa até certo ponto nunca atingido por nenhum de seus próprios reis.

Império Grego. "Outro terceiro reino de bronze ... deve governar toda a terra", disse o profeta. Poucas e breves são as palavras inspiradas que envolvem em seu cumprimento uma sucessão na nave governante mundial. No caleidoscópio político em constante mudança, a Grécia entrou no campo de visão, para ser por algum tempo o objeto absorvente da atenção, como o terceiro dos chamados "impérios universais da Terra".

Após a batalha que decidiu o destino do império, Dario se esforçou para reunir os remanescentes do seu exército e defender seu reino e seus direitos. Mas ele não conseguiu reunir de todo o exército de seu exército tão numeroso e bem equipado uma força com a qual considerou prudente arriscar outro compromisso com os gregos vitoriosos. Alexandre o perseguiu nas asas do vento. Vez após vez Darius mal conseguia escapar do aperto do inimigo que seguia rapidamente. Por fim, três traidores, Bessus, Nabarzanes e Barsaentes, capturaram o desafortunado príncipe, fecharam-no em uma carroça próxima e fugiram com ele como prisioneiro em direção a Báctria. Era o propósito deles, se Alexandre os perseguisse, comprar sua própria segurança entregando seu rei. Hereupon Alexander, Sabendo da posição perigosa de Dario nas mãos dos traidores, imediatamente colocou-se com a parte mais leve do seu exército em uma perseguição forçada. Depois de vários dias de dura marcha, ele surgiu com os traidores. Eles pediram a Dario que montasse a cavalo para um vôo mais veloz. Ao se recusar a fazer isso, eles lhe deram várias feridas mortais,

e deixou-o morrer no carro, enquanto montavam seus corcéis e se afastavam.

Quando Alexandre chegou, ele viu apenas a forma sem vida do rei persa, que poucos meses antes estava sentado no trono do império universal. Desastre, derrubada e deserção vieram de repente sobre Dario. Seu reino foi conquistado, seu tesouro foi apreendido e sua família reduzida ao cativeiro. Agora, brutalmente morto pela mão de traidores, ele colocou um cadáver ensangüentado em um carrinho rude. A visão do espetáculo melancólico tirou lágrimas dos olhos de até Alexander, embora ele estivesse familiarizado com todas as horríveis vicissitudes e cenas sangrentas que existiam. Jogando o manto sobre o corpo, ordenou que fosse transmitido às damas da família real persa que eram cativas em Susa, e forneceu de seu próprio tesouro os meios necessários para um funeral real.

Quando Dario morreu, Alexandre viu o campo limpo de seu último inimigo formidável. Daí em diante, ele poderia gastar seu tempo à sua maneira, agora no gozo de descanso e prazer, e novamente na continuação de alguma pequena conquista. Ele entrou em uma campanha pomposa na Índia, porque, de acordo com a fábula grega, Baco e Hércules, dois filhos de Júpiter, cujo filho ele também alegou ser, fizeram o mesmo. Com arrogância desprezível, ele reivindicou para si mesmo honras divinas. Ele desistiu de cidades conquistadas, livremente e sem provocação, à mercê de sua tropa sanguinária e licenciosa. Ele muitas vezes assassinou seus amigos e favoritos em seus frenesidos bêbados. Ele encorajou tal bebida excessiva entre seus seguidores que, em uma ocasião, vinte deles morreram como resultado de sua carestia. Finalmente, depois de uma longa bebedeira, ele foi imediatamente convidado para outro, quando, depois de beber para cada um dos vinte convidados presentes, bebeu duas vezes, diz a história, por incrível que pareça, o cálice hercúleo completo contendo seis de nossos litros. Foi acometido por uma violenta febre, da qual morreu onze dias depois, em 13 de junho de 323 aC, enquanto permaneceu no limiar da vida madura, no trigésimo segundo ano de sua idade.

Versículo 40 E o quarto reino será forte como ferro; pois o ferro esmiúça e quebra todas as coisas; e como que o ferro quebra todas estas coisas, esmiuçará e ferirá.

Monarquia de Ferro de Roma. Até agora, na aplicação desta profecia, há um acordo geral entre os expositores. Que Babilônia, Medo-Pérsia e Grécia são representadas respectivamente pela cabeça de ouro, o peito e os braços de prata, e os lados de latão, é reconhecido por todos. Mas, com tão pouca base para uma diversidade de pontos de vista, há estranhamente uma diferença de opinião quanto a que reino é simbolizado pela quarta divisão da grande imagem, as pernas de ferro. Que reino sucedeu a Grécia no império do mundo, pois as pernas de ferro denotam o quarto reino da série? O testemunho da história é completo e explícito nesse ponto. Um reino fez isso e apenas um, e isso foi Roma. Conquistou a Grécia; subjugou todas as coisas; como ferro, partiu-se em pedaços e feriu-se.

Diz o Bispo Newton: "Os quatro metais diferentes devem significar quatro nações diferentes: e como o ouro significou os babilônios, e a prata os persas, e os latinos os macedônios, o ferro não pode significar os macedônios novamente, mas deve necessariamente denotar algum outro nação: e nos aventuraremos a dizer que não há uma nação sobre a terra, à qual esta descrição é aplicável, mas os romanos ". [7]

Gibbon, seguindo as imagens simbólicas de Daniel, descreve este império:

"As armas da República, às vezes vencidas em batalha, sempre vitoriosas na guerra, avançaram com passos rápidos para o Eufrates, o Danúbio, o Reno e o oceano; e as imagens de ouro, ou prata, ou latão, que poderiam servir para representar as nações e seus reis, foram sucessivamente quebrados pela monarquia de ferro de Roma ". [8]

Na abertura da era cristã, este império tomou todo o sul da Europa, França, Inglaterra, a maior parte dos Países Baixos, Suíça e o sul da Alemanha, Hungria, Turquia e Grécia, para não falar de suas posses. na Ásia e na África. Bem, portanto, pode Gibbon dizer disso:

"O império dos romanos encheu o mundo, e quando esse império caiu nas mãos de uma única pessoa, o mundo se tornou uma prisão segura e sombria para seus inimigos ... Resistir era fatal, e era impossível voar." [9]

Notar-se-á que a princípio o reino é descrito sem reservas como forte como ferro. Este foi o período de sua força, durante o qual foi comparado a um poderoso colosso que governava as nações, conquistando tudo e dando leis ao mundo. Mas isso não foi para continuar.

Verso 41 E enquanto vês os pés e os dedos dos pés, parte do barro de oleiro, e parte de ferro, o reino será dividido; mas nela haverá nele a força do ferro, visto que viste o ferro misturado com barro de lodo. 42 E como os dedos dos pés faziam parte de ferro e parte de barro, assim o reino seria em parte forte e em parte quebrado.

Roma dividida. O elemento de fraqueza simbolizado pelo barro dizia respeito aos pés e aos dedos dos pés. Roma, antes de sua divisão em dez reinos, perdeu o vigor de ferro que possuía em um grau superlativo durante os primeiros séculos de sua carreira. O luxo, com a afinidade e degeneração que o acompanhava, o destruidor de nações e também de indivíduos, começou a corroer e enfraquecer seus nervos de ferro e, assim, preparou o caminho para sua desintegração em dez reinos.

As pernas de ferro da imagem terminam em pés e dedos do pé. Para os dedos dos pés, dos quais havia, é claro, dez, nossa atenção é chamada pela menção explícita deles na profecia. O reino representado pela parte da imagem à qual os dedos pertenciam foi finalmente dividido em dez partes. A questão surge naturalmente: os dez dedos da imagem representam as dez divisões finais do Império Romano? Nós respondemos, sim.

Roma saqueada pelos vândalos

O grande "império de ferro" de Roma desmoronou sob os ataques violentos de hordas invasoras do norte. A imagem de Daniel 2 é exatamente paralela às quatro bestas na visão de Daniel 7. A quarta besta representa o mesmo reino das pernas de ferro da imagem. Os dez chifres da besta correspondem naturalmente aos dez dedos da imagem. Estes chifres são claramente declarados como dez reis que devem surgir. Eles são tanto reinos independentes quanto os próprios animais, pois os animais são mencionados exatamente da mesma maneira que "quatro reis, que surgirão". Daniel 7: 17. Eles não denotam uma linha de reis sucessivos, mas reis ou reinos que existiram contemporaneamente, pois três deles foram arrancados pelo chifre pequeno. Os dez chifres, além da controvérsia, representam os dez reinos nos quais Roma foi dividida.

Vimos que na interpretação de Daniel da imagem ele usa as palavras "rei" e reino "alternadamente, o primeiro denotando o mesmo que o último. No versículo 44 ele diz que" nos dias destes reis o Deus do céu estabelecerá um reino. "Isso mostra que na época em que o reino de Deus é estabelecido, existirá uma pluralidade de reis. Ele não pode se referir aos quatro reinos precedentes, pois seria absurdo usar tal linguagem em referência a uma linhagem. de sucessivos reis, uma vez que seria nos dias do último rei somente, não nos dias de qualquer dos precedentes, que o reino de Deus seria estabelecido.

Os dez reinos. Aqui, então, é uma divisão apresentada; e o que temos no símbolo para indicá-lo? Nada além dos dedos da imagem. A menos que o façam, ficamos totalmente no escuro quanto à natureza e extensão da divisão que a profecia mostra que existia. Supor que isso seria lançar uma séria imputação sobre a própria profecia. Portanto, somos levados à conclusão de que os dez dedos da imagem denotam as dez partes nas quais o Império Romano foi dividido.

Essa divisão foi realizada entre 351 e 476 dC A era dessa dissolução cobriu assim cento e vinte e cinco anos, de meados do século IV até o último quarto do quinto. Nenhum historiador de quem estamos cientes coloca o início deste trabalho do desmembramento do Império Romano antes de 351 dC, e há concordância geral em atribuir seu fechamento em 476 dC Relativo às datas intermediárias, isto é, a hora exata. a partir do qual cada um dos dez reinos que surgiram nas ruínas do Império Romano deve ser datado, há algumas diferenças de visão entre os historiadores. Nem parece estranho, quando consideramos que houve uma grande confusão, que o mapa do Império Romano sofreu muitas mudanças repentinas e violentas, e que os caminhos de nações hostis que avançavam sobre seu território se cruzavam e se recruzavam em um labirinto de confusão. Mas todos os historiadores concordam com isso, que fora do território da Roma Ocidental, dez reinos separados foram finalmente estabelecidos, e podemos seguramente atribuí-los ao tempo entre as datas acima mencionadas; nomeadamente AD 351 e 476.

As dez nações que mais contribuíram para romper o Império Romano e que, em algum momento de sua história, possuíam, respectivamente, porções do território romano como reinos separados e independentes, podem ser enumeradas (sem respeito ao tempo de seu estabelecimento) como segue: Hunos, ostrogodos, visigodos, francos, vândalos, suevos, burgúndios, heróis, anglo-saxões e lombardos. [*]

A conexão entre estas e algumas das nações modernas da Europa, ainda é rastreável nos nomes, como Inglaterra, Borgonha, Lombardia, França, etc.

Mas pode-se perguntar: Por que não supor que as duas pernas denotam divisão e também os dedos dos pés? Não seria tão inconsistente dizer que os dedos denotam divisão e as pernas não, como dizer que as pernas denotam divisão e os dedos não? Nós respondemos que a própria profecia deve governar nossas conclusões nesta questão; pois, embora não diga nada sobre divisão em relação às pernas, introduz o tema da divisão quando chegamos aos pés e pés. O registro diz: "Considerando que você viu os pés e os dedos dos pés, parte do barro de oleiro e parte de ferro, o reino será dividido." Nenhuma divisão poderia ocorrer, ou pelo menos não se diz que ocorreu nenhum, até que o elemento enfraquecedor da argila seja introduzido; e não encontramos isso até chegarmos aos pés e dedos dos pés. Mas não devemos entender que a argila denota uma divisão e o ferro a outra; pois depois que a antiga unidade do reino foi quebrada, nenhum dos fragmentos foi quebrado, nenhum dos fragmentos era forte como o ferro original, mas todos estavam em um estado de fraqueza denotado pela mistura de ferro e argila. .

A conclusão é inevitável, portanto, que o profeta declarou aqui a causa do efeito. A introdução da fraqueza do elemento de argila, quando chegamos aos pés, resultou na divisão do reino em dez partes, representadas pelos dez dedos dos pés; e esse resultado, ou divisão, é mais do que insinuado na súbita menção de uma pluralidade de reis contemporâneos. Portanto, embora não encontremos evidência de que as pernas denotem divisão, mas objeções sérias contra tal visão, encontramos boas razões para supor que os dedos dos pés denotam divisão, como aqui afirmado.

Além disso, cada uma das quatro monarquias tinha seu próprio território particular, que era o reino propriamente dito, e onde devemos procurar os principais acontecimentos de sua história sombreados pelo símbolo. Não devemos, portanto, procurar as divisões do Império Romano no território anteriormente ocupado pela Babilônia, ou Pérsia, ou Grécia, mas no território próprio do reino romano, que foi finalmente conhecido como o Império do Ocidente. Roma conquistou o mundo, mas o reino de Roma estava a oeste da Grécia. Isso é o que foi representado pelas pernas de ferro. Então, procuramos os dez reinos e lá os encontramos. Não somos obrigados a mutilar ou deformar o símbolo para torná-lo uma representação adequada e precisa de eventos históricos.

Versículo 43 E enquanto olhaste ferro misturado com barro de lodo, misturavam-se com a semente de homens; mas não se apegariam uns aos outros, como o ferro não se mistura com o barro.

Roma, o último império universal. Com Roma caiu o último dos impérios universais do mundo. Até então, era possível que uma nação, superior aos seus vizinhos em bravura, bravura e ciência da guerra, pudesse consolidá-los em um vasto império. Mas quando Roma caiu, tais possibilidades passaram para sempre. O ferro foi misturado com argila e perdeu o poder de coesão. Nenhum homem ou combinação de homens pode novamente consolidar os fragmentos. Este ponto é tão bem apresentado por outro que citamos suas palavras:

"A partir daí, seu estado dividido, a primeira força do império partiu, mas não como a dos outros. Nenhum outro reino foi para sucedê-lo, como aconteceu com os três que o antecederam. Era para continuar, neste divisão de dez vezes, até que o reino da pedra a feriu, quebrou-as em pedaços e as espalhou como o vento faz a palha da eira de verão! No entanto, durante todo esse tempo, uma parte de sua força deveria permanecer, e assim o profeta diz: 'E como os dedos dos pés faziam parte de ferro e parte de barro, o reino seria parcialmente forte e parcialmente (Verso 42) [...] Mais e mais homens sonharam em criar sobre esses domínios um reino poderoso, Carlos Magno tentou fazê-lo, Carlos V tentou, Luís XIV tentou, Napoleão tentou, mas nenhum deles conseguiu. Um único verso de profecia era mais forte que todo o seu anfitrião. . . "Parcialmente forte e parcialmente quebrado", foi a descrição profética. E tal, também, tem sido o fato histórico concernente a eles. . . . Dez reinos foram formados a partir disso; e 'quebrado', como era, ainda continua, ou seja, 'parcialmente quebrado'. . . . É "parcialmente forte", isto é, mantém, mesmo em seu estado de ruptura, força de ferro suficiente para resistir a todas as tentativas de moldar sua parte. 'Isto não será', diz a palavra de Deus. "Isso não foi", responde o livro da história. ainda continua, ou seja, "parcialmente quebrado". . . . É "parcialmente forte", isto é, mantém, mesmo em seu estado de ruptura, força de ferro suficiente para resistir a todas as tentativas de moldar sua parte. 'Isto não será', diz a palavra de Deus. "Isso não foi", responde o livro da história. ainda continua, ou seja, "parcialmente quebrado". . . . É "parcialmente forte", isto é, mantém, mesmo em seu estado de ruptura, força de ferro suficiente para resistir a todas as tentativas de moldar sua parte. 'Isto não será', diz a palavra de Deus. "Isso não foi", responde o livro da história.

"Mas então, os homens podem dizer: 'Outro plano permanece. Se a força não pode valer, a diplomacia e as razões do Estado, poderemos julgá-los. E assim a profecia prenuncia isso quando diz:' Eles se misturam com a semente dos homens ' isto é, os matrimônios serão formados, na esperança assim consolidar seu poder,

e, no final, unir esses reinos divididos em um.

"E será que este dispositivo será bem sucedido? Não. O profeta responde: 'Eles não se apegarão uns aos outros, assim como o ferro não é misturado com barro'. E a história da Europa é apenas um comentário em curso sobre o cumprimento exato dessas palavras: desde a época de Canuto até a presente era, tem sido a política dos monarcas reinantes, o caminho batido que eles trilharam, a fim de Alcançar um cetro mais poderoso e uma influência mais ampla ... Napoleão ... procurou alcançar por aliança o que não podia ganhar pela força, isto é, construir um poderoso e consolidado império. E ele teve sucesso? poder com o qual ele foi aliado, provou sua destruição, nas tropas de Blucher, no campo de Waterloo! O ferro não se misturava com argila "[10].

Mas Napoleão não foi o último a tentar o experimento. Inúmeras guerras européias acompanharam os esforços do P



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