Introducción al libro de la revelación

Código VC7-E513-E

VIEW:152 DATA:2020-03-20

La Revelación, generalmente llamada "El Apocalipsis", de su nombre griego, {CARACTERES GRIEGOS EN TEXTO IMPRESO}, Apokalypsis, que significa "una revelación, una revelación", ha sido calificada como "un panorama de la gloria de Cristo". En los evangelistas tenemos el registro de Su humillación, Su condescendencia, Su trabajo y sufrimientos, Su paciencia, Sus burlas por parte de aquellos que deberían haberle hecho reverencia, y finalmente Su muerte en la vergonzosa cruz, una muerte estimada en esa época como la Más ignominioso que los hombres podrían infligir. En el Apocalipsis, tenemos el evangelio de Su entronización en gloria, Su asociación con el Padre en el trono del dominio universal, Su providencia dominante entre las naciones de la tierra y Su venida otra vez, no un extraño sin hogar, sino en poder y gran gloria,

Escenas de gloria que superan a la fábula se revelan ante nosotros en este libro. Las apelaciones de poder no ostentado se desprenden de los impenitentes de sus páginas sagradas en amenazas de juicio que no tienen paralelo en ninguna otra parte del libro de Dios. La consolación que ningún lenguaje puede describir se da aquí a los humildes seguidores de Cristo en este mundo. Ningún otro libro nos lleva a la vez, tan irresistiblemente, a otra esfera. Aquí se abren largas vistas, que no están limitadas por ningún objeto terrestre, sino que nos llevan hacia otros mundos. Y si alguna vez temas de interés emocionante e impresionante, imágenes grandiosas y sublimes y una descripción sublime y magnífica pueden llamar la atención de la humanidad, entonces la Revelación nos invita a un estudio cuidadoso de sus páginas, que nos obliga a prestar atención a las realidades de Un futuro trascendental y un mundo invisible.

1. El Método Divino de Revelación Profética

El libro de la Revelación se abre con el anuncio de su título, y con una bendición sobre aquellos que prestan atención diligente a sus solemnes declaraciones proféticas:

Verso 1 La revelación de Jesucristo, que Dios le dio, para mostrar a sus siervos las cosas que deben suceder pronto; y lo envió por medio de su ángel a su siervo Juan, el cual dio testimonio de la palabra de Dios y del testimonio de Jesucristo y de todas las cosas que vio. 3 Bienaventurado el que lee, y los que oyen las palabras de esta profecía, y guardan las cosas que están escritas allí, porque el tiempo está cerca.

El título. Los traductores de la versión King James de la Biblia le han dado a este libro el título "La Revelación de San Juan el Divino". En este sentido, contradicen las primeras palabras del libro en sí, que lo declaran como "La Revelación de Jesucristo". Jesucristo es el Revelador, no Juan. Juan no es más que el hombre empleado por Cristo para escribir esta Revelación en beneficio de su iglesia. Juan es el discípulo de Jesús que fue amado y altamente favorecido entre los doce. Fue evangelista y apóstol, y el escritor del Evangelio y las epístolas que llevan su nombre. A sus títulos anteriores debe agregarse el de profeta; porque la Revelación es una profecía, y Juan así lo denomina. No es solo la Revelación de Jesucristo, sino que es la Revelación que Dios le dio. Viene primero de la gran Fuente de toda sabiduría y verdad, Dios Padre, por Él fue comunicada a Jesucristo, el Hijo; y Cristo lo envió y lo dio a conocer por su ángel a su siervo Juan.

El carácter del libro. Esto se expresa en una sola palabra, "Revelación". Una Revelación es algo revelado o dado a conocer, no algo oculto y oculto. Moisés dice que "las cosas secretas pertenecen al Señor nuestro Dios; pero las cosas que se revelan nos pertenecen a nosotros y a nuestros hijos para siempre". Deuteronomio 29: 29. El título mismo del libro, entonces, es una refutación suficiente de la opinión expresada a veces de que este libro está entre los misterios de Dios y no se puede entender. Si este fuera el caso, debería llevar algún título como "El misterio" o "El libro oculto", ciertamente no "La Revelación".

Su objeto. "Para mostrar a sus siervos las cosas que deben suceder pronto". ¿Sus sirvientes que son ellos? ¿Para qué beneficio se dio la Revelación? ¿Debía ser para alguna persona específica, para alguna iglesia en particular, por un período especial de tiempo? No, es para toda la iglesia en todos los tiempos, siempre y cuando alguno de los eventos predichos en el libro se cumpla. Es para todos aquellos que pueden reclamar la denominación "Sus siervos", dondequiera o cuando puedan vivir.

Dios dice que esta profecía fue dada para revelar eventos venideros a Sus siervos, ¡sin embargo, muchos de los expositores de Su palabra nos dicen que ningún hombre puede entenderla! ¡Esto es como si Dios se comprometiera a dar a conocer a la humanidad verdades importantes y, sin embargo, caiga en la peor de las locuras terrenales de vestirlas con lenguaje o con figuras que las mentes humanas no podrían comprender! ¡Es como si Él le ordenara a una persona que contemplara un objeto distante y luego erigiera una barrera impenetrable entre ella y el objeto! ¡O como si Él le diera a sus siervos una luz para guiarlos a través de la penumbra de la noche, y sin embargo arrojara sobre esa luz un manto tan grueso y pesado que ni un rayo de su brillo podría penetrar en los oscuros pliegues! ¡Cómo deshonran los hombres a Dios, que así juega con su palabra! No; la Revelación cumplirá el objeto por el cual fue dada, y "Sus siervos"

Su angel Cristo envió y dio a conocer la Revelación a Juan por "Su ángel". Un ángel en particular parece ser traído a la vista aquí. ¿A qué ángel se le podría llamar apropiadamente el ángel de Cristo? Encontramos una respuesta a esta pregunta en nuestro estudio, como se verá en los comentarios de Daniel 10: 21. De ese estudio, llegamos a la conclusión de que las verdades que se revelarían a Daniel estaban comprometidas exclusivamente con Cristo y con un ángel cuyo nombre era Gabriel Similar al trabajo de comunicar una verdad importante al "profeta amado" es el trabajo de Cristo en el libro de la Revelación que transmite una verdad importante al "discípulo amado". Quien en esta obra puede ser Su ángel, pero el que se comprometió con Daniel en la obra de profecía anterior, es decir, el angel gabriel También parecería más apropiado que el mismo ángel que fue empleado para llevar mensajes al "amado" profeta de los tiempos antiguos, desempeñe el mismo cargo para el profeta Juan en la era del evangelio. (Ver comentarios en Apocalipsis 19: 10).

Bendición en el lector. "Bienaventurado el que lee, y los que escuchan las palabras de esta profecía. ¿Hay una bendición tan directa y formal pronunciada sobre la lectura y la observancia de cualquier otra parte de la Palabra de Dios? ¿Qué estímulo tenemos para su estudio? Decimos que no se puede entender. ¿Se ofrece una bendición para el estudio de un libro que no nos sirve de nada estudiar?

Dios ha pronunciado Su bendición sobre el lector de esta profecía, y ha puesto el sello de Su aprobación a un estudio serio de sus maravillosas páginas. Con tal estímulo de una fuente divina, el hijo de Dios no será conmovido por los miles de contrablastos débiles de los hombres.

Cada cumplimiento de la profecía trae sus deberes. Hay cosas en la Revelación que deben observarse o realizarse. Los deberes prácticos se deben cumplir como resultado de un entendimiento y cumplimiento de la profecía. Un ejemplo notable de este tipo se puede ver en Apocalipsis 14: 12, donde se dice: "Aquí están los que guardan los mandamientos de Dios y la fe de Jesús".

"Se acerca el momento", escribe John, y al hacerlo le da otro motivo para el estudio de este libro. Se vuelve más y más importante a medida que nos acercamos a la gran consumación. En este punto ofrecemos los impresionantes pensamientos de otro: "La importancia de estudiar el Apocalipsis aumenta con el transcurso del tiempo. Aquí hay 'cosas que deben suceder en breve'. ... Incluso cuando Juan dio cuenta de la palabra de Dios y del testimonio de Jesucristo, y de todas las cosas que vio, el largo período dentro del cual se iban a realizar esas escenas sucesivas estaba a la mano. La serie conectada estaba en vísperas del logro. Si la proximidad constituía un motivo para prestar atención a estos contenidos, ¡cuánto más lo hace ahora! Cada siglo giratorio, cada año final, se suma a la urgencia con la que se cuestiona la atención a la parte final de la Sagrada Escritura. ¿Y esa intensidad de devoción al presente, que caracteriza nuestros tiempos y nuestro país, no mejora la razonabilidad de esta afirmación? Nunca, seguramente, hubo un período en el que se necesitaba más poder poderoso para contrarrestar. La Revelación de Jesucristo debidamente estudiada proporciona una influencia correctiva apropiada. ¿Quisiera que todos los cristianos recibieran la bendición de aquellos que escuchan las palabras de esta profecía y guarden las cosas que están escritas en ella? porque el tiempo está cerca '. "[1] Hubo un período en el que se necesitaba más poder contrarrestador poderoso. La Revelación de Jesucristo debidamente estudiada proporciona una influencia correctiva apropiada. ¿Quisiera que todos los cristianos recibieran la bendición de aquellos que escuchan las palabras de esta profecía y guarden las cosas que están escritas en ella? porque el tiempo está cerca '. "[1] Hubo un período en el que se necesitaba más poder contrarrestador poderoso. La Revelación de Jesucristo debidamente estudiada proporciona una influencia correctiva apropiada. ¿Quisiera que todos los cristianos recibieran la bendición de aquellos que escuchan las palabras de esta profecía y guarden las cosas que están escritas en ella? porque el tiempo está cerca '. "[1]

La dedicacion. Después de la bendición, tenemos la dedicación en estas palabras:

Verso 4 Juan a las siete iglesias que están en Asia: Gracia a vosotros, y paz, de Aquel que es y que fue y que ha de venir; y de los siete espíritus que están delante de su trono; 5 y de Jesucristo, quien es el testigo fiel, y el primogénito de los muertos, y el príncipe de los reyes de la tierra. Al que nos amó, y nos lavó de nuestros pecados con su propia sangre, 6 nos hizo reyes y sacerdotes para Dios y su Padre; A Él sea la gloria y el dominio por los siglos de los siglos. Amén.

Las iglesias en asia. Había más iglesias en Asia que siete. Podemos limitarnos a esa fracción occidental de Asia conocida como Asia Menor, o podemos incluir aún menos territorio que eso. Incluso en esa pequeña parte de Asia Menor donde estaban ubicadas las siete iglesias, y justo en su medio, había otras iglesias importantes. Colosa, a los cristianos de cuyo lugar Pablo dirigió su epístola a los colosenses, estaba a poca distancia de Laodicea. Mileto estaba más cerca que cualquiera de los siete a Patmos, donde John tuvo su visión. Además, fue un importante centro del cristianismo, ya que podemos juzgar por el hecho de que durante una de sus estancias allí, Pablo envió a los ancianos de la iglesia de Éfeso para que se reunieran con él en ese lugar (Hechos 20: 17-38). El mismo lugar lo dejó también en buenas manos cristianas, su discípulo Trófimo, enfermo.

Por lo tanto, se convierte en una pregunta interesante para determinar por qué siete de las iglesias de Asia Menor fueron seleccionadas como a las que se debe dedicar la Revelación. ¿El saludo a las siete iglesias en Apocalipsis 1, y las admoniciones a ellas en Apocalipsis 2 y 3, hacen referencia únicamente a los siete nombres de iglesias literales? ¿Se describen las cosas solo como existían en ese momento, y se representan como si fueran a ellas solo? No podemos concluir así, por buenas y sustanciales razones:

El libro completo de Apocalipsis fue dedicado a las siete iglesias. (Ver Apocalipsis 1: 3, 11, 19; 22: 18, 19.) El libro no era más aplicable a ellos que a otros cristianos en Asia Menor, por ejemplo, quienes moraban en Ponto, Galacia, Capadocia y Bitinia. que fueron abordados en la epístola de Pedro (1

Pedro 1: 1); o los cristianos de Colosas, Troas y Mileto, en medio de las iglesias nombradas.

Solo una pequeña parte del libro podría haber involucrado individualmente a las siete iglesias, o a cualquiera de los cristianos de la época de Juan, ya que la mayoría de los eventos que trae a la vista estaban tan lejos en el futuro como para estar mucho más allá de la vida de la generación. viviendo, o incluso el tiempo durante el cual esas iglesias continuarían. En consecuencia, esas iglesias no podrían haber conectado directamente con ellos.

Las siete estrellas que el Hijo del hombre sostuvo en su mano derecha son declarados los ángeles de las siete iglesias. (Verso 20). Los ángeles de las iglesias, sin duda todos estarán de acuerdo, son los ministros de las iglesias. El hecho de que los sostengan en la mano derecha del hijo del hombre denota el poder de sustento, la guía y la protección que se les otorga. Pero solo había siete de ellos en su mano derecha. ¿Hay solo siete cuidados así por el gran Maestro de las asambleas? ¿No pueden todos los verdaderos ministros de toda la era del evangelio derivar de esta representación el consuelo de saber que son sostenidos y guiados por la mano derecha de la gran cabeza de la iglesia? Tal parece ser la única conclusión consistente a alcanzar.

Nuevamente, Juan, mirando la Era Cristiana, vio solo siete candelabros, representando a siete iglesias, en medio de las cuales estaba el Hijo del hombre. La posición del Hijo del hombre entre ellos debe denotar Su presencia con ellos, Su vigilancia sobre ellos y Su escrutinio escrutador de todas sus obras. Pero, ¿así Él toma conocimiento de solo siete iglesias individuales? ¿No podemos más bien concluir que esta escena representa su posición en referencia a todas sus iglesias durante la era del evangelio? Entonces, ¿por qué sólo se mencionaron siete? Siete, como se usa en las Escrituras, es un número que denota plenitud e integridad. Por lo tanto, los siete candeleros denotan la iglesia del evangelio completo en siete períodos, y las siete iglesias pueden aplicarse de la misma manera.

¿Por qué, entonces, fueron las siete iglesias particulares elegidas que se mencionan? Por la razón, sin duda, que en los nombres de estas iglesias, según las definiciones de las palabras, se presentan los rasgos religiosos de aquellos períodos de la era del evangelio que debían representar respectivamente.

"Las siete iglesias", por lo tanto, se entienden fácilmente que significan no solo las siete iglesias literales de Asia que tenían los nombres mencionados, sino siete períodos de la iglesia cristiana, desde los días de los apóstoles hasta el final de la libertad condicional. (Ver comentarios en Apocalipsis 2: 1).

La Fuente de la Bendición. "De Aquel que es, y que fue y que ha de venir", o que debe ser una expresión que en este sentido se refiere a Dios Padre, ya que el Espíritu Santo y Cristo se mencionan por separado en el contexto inmediato.

Los siete espíritus. Esta expresión probablemente no tiene referencia a los ángeles, sino al Espíritu de Dios. Es una de las fuentes desde donde se invoca la gracia y la paz para la iglesia. Sobre el interesante tema de los siete espíritus, Thompson señala: "Es decir, del Espíritu Santo, denominados 'los siete espíritus', porque siete es un número perfecto y asustado; no se lo denomina así ... como denota pluralidad interior, sino plenitud y perfección de sus dones y operaciones ". [2] Albert Barnes dice: "El número siete, por lo tanto, puede haber sido entregado al Espíritu Santo en referencia a la diversidad o la plenitud de Sus operaciones en las almas de los hombres, y a Su agencia múltiple en los asuntos del mundo. , como se desarrolla en este libro ". [3]

Su trono Esto se refiere al trono de Dios Padre, porque Cristo aún no ha tomado su propio trono. Los siete espíritus que están ante el trono "pueden tener la intención de designar el rostro que el Espíritu Divino estaba, por así decirlo, preparado para avanzar o ser enviado, de acuerdo con una representación común en las Escrituras, para lograr propósitos importantes en los asuntos humanos ". [4]

"Y de Jesucristo". Aquí se mencionan algunas de las características principales que pertenecen a Cristo. Él es "el testigo fiel". Todo lo que Él da testimonio es verdad. Todo lo que promete, seguramente lo cumplirá.

"El primer hijo de los muertos" es una expresión paralela a 1 Corintios 15: 20, 23; Hebreos 1: 6, Romanos 8: 29; y Colosenses 1: 15, 18, donde encontramos expresiones aplicadas a Cristo como "los primeros frutos de los que dormían", "el primogénito entre muchos hermanos", "el primogénito de toda criatura" y "el primogénito de entre los muertos". . " Pero estas expresiones no indican que Él fue el primero en el momento en que se levantó de entre los muertos; porque otros fueron levantados delante de él. Además, ese es un punto muy poco importante. Pero Él fue la figura principal y central de todos los que han salido de la tumba, porque fue en virtud de la venida, obra y resurrección de Cristo, que se levantó antes de Su tiempo. En el propósito de Dios, Él fue el primero en el momento, así como en importancia,

Cristo es "el príncipe de los reyes de la tierra". En cierto sentido, Él es eso ahora. Pablo nos informa, en Efesios 1: 20, 21, que Él ha sido puesto a la diestra de Dios en los lugares celestiales, "muy por encima de todo principado, y poder, y poder, y dominio, y cada nombre que se nombra, no solo en este mundo, sino también en lo que está por venir ". Los nombres más altos en este mundo son los de príncipes, reyes, emperadores y potentados de la tierra. Pero Cristo se coloca muy por encima de ellos. Él está sentado con su Padre sobre el trono del dominio universal, y se ubica igualmente a Él en la dominación y el control de los asuntos de todas las naciones de la tierra. (Apocalipsis 3: 21)

En un sentido más particular, Cristo debe ser el Príncipe de los reyes de la tierra cuando Él tome Su propio trono, y los reinos de este mundo se conviertan en los "reinos de nuestro Señor y de Su Cristo", cuando son dados por el Padre en Sus manos, y Él aparece portando sobre Su vestimenta el título de "Reyes de reyes y Señor de señores", para arrojarlos en pedazos como la vasija de un alfarero. (Apocalipsis 19: 16; 2: 27; Salmo 2: 8, 9.)

Se habla más de Cristo como "el que nos amó y nos lavó de nuestros pecados con su propia sangre". Hemos pensado que los amigos terrenales nos amaban como a un padre, una madre, hermanos y hermanas, o amigos íntimos, pero vemos que ningún amor es digno de ese nombre comparado con el amor de Cristo para nosotros. La siguiente oración agrega intensidad de significado a las palabras anteriores: "Y nos lavó de nuestros pecados con su propia sangre". ¡Qué amor es este! "Mayor amor", dice el apóstol, "no tiene nadie más que este, que un hombre dé su vida por sus amigos". Juan 15: 13. Pero Cristo ha elogiado su amor por nosotros en que murió por nosotros "cuando aún éramos pecadores". Pero más que esto, Él "nos ha hecho reyes y sacerdotes para Dios y su Padre". De ser leprosos con el pecado, somos limpiados a su vista; de ser enemigos, no solo somos amigos, sino que somos elevados a puestos de honor y dignidad. ¡Qué incomparable amor! ¡Qué provisión incomparable ha hecho Dios para que podamos ser limpiados del pecado! Considere por un momento el servicio del santuario y su hermoso significado. Cuando un pecador confiesa sus pecados y recibe el perdón, los pone sobre Cristo, el Cordero de Dios, que quita el pecado del mundo. En los libros del cielo donde están registrados, la sangre de Cristo los cubre, y si el seguidor de Dios es fiel a su profesión, esos pecados nunca serán revelados, sino que serán destruidos por los fuegos que purifican la tierra cuando el pecado y los pecadores fueron consumidos. Dice el profeta Isaías: "Has echado todos mis pecados a tus espaldas". Isaías 38: 17. Luego se aplicará la declaración del Señor a través de Jeremías, "

¡No es de extrañar que el amoroso y amado discípulo Juan se haya atribuido a este Ser que ha hecho tanto por nosotros, la gloria y el dominio, por siempre jamás!

Verso 7 He aquí, viene con nubes; y todo ojo le verá, y también los que lo traspasaron, y todas las familias de la tierra llorarán a causa de él. Aun así, amén.

Aquí, Juan nos lleva al segundo advenimiento de Cristo en gloria, el clímax y el evento culminante de Su intervención en nombre de este mundo caído. Una vez que vino en debilidad, ahora viene en poder; Una vez en humildad, ahora en gloria. Él viene con las nubes, de la misma manera que ascendió. (Hechos 1: 9, 11)

Su venida visible "Todo ojo lo verá". Todos los que están vivos en el momento de su venida verán a Jesús. No sabemos de ninguna venida personal de Cristo que sea como la quietud de la medianoche o que tenga lugar solo en el desierto o la cámara secreta. No viene como un ladrón en el sentido de robar en secreto y en silencio sobre el mundo. Pero Él viene para llevarse a sí mismo su tesoro más querido, su sueño y sus santos vivientes, a sí mismo su tesoro más querido, su sueño y sus santos vivientes, a quienes ha comprado con su propia sangre preciosa; a quien Él ha arrebatado del poder de la muerte en un conflicto justo y abierto; y para quien su venida no será menos abierta y triunfante. Será con la brillantez y el esplendor de los rayos cuando brille de este a oeste. (Mateo 24: 27. ) Será con el sonido de una trompeta que penetrará hasta las profundidades más bajas de la tierra, y con una voz poderosa que despertará a los durmientes santos de sus camas polvorientas. (Mateo 24: 31, margen; 1 Tesalonicenses 4: 16). Él vendrá sobre los malvados como un ladrón, solo porque persistentemente cierran sus ojos a las señales de Su acercamiento, y no creerán las declaraciones de Su palabra de que Él esta en la puerta Para representar dos venidas, una privada y otra pública, en relación con la segunda venida, como algunos lo hacen, es totalmente injustificada de las Escrituras. y no creerá las declaraciones de su palabra de que él está a la puerta. Para representar dos venidas, una privada y otra pública, en relación con la segunda venida, como algunos lo hacen, es totalmente injustificada de las Escrituras. y no creerá las declaraciones de su palabra de que él está a la puerta. Para representar dos venidas, una privada y otra pública, en relación con la segunda venida, como algunos lo hacen, es totalmente injustificada de las Escrituras.

"Ellos también que lo perforaron". Ellos también (además de los "todos los ojos" antes mencionados) que estaban principalmente preocupados por la tragedia de su muerte lo verán regresar a la tierra en triunfo y gloria. Pero como es esto Ahora no están viviendo, ¿y cómo, entonces, verán a Él cuando venga? Habrá una resurrección de entre los muertos. Este es el único camino posible hacia la vida para aquellos que una vez fueron sepultados en la tumba. Pero, ¿cómo es que estas personas malvadas vienen en este momento, ya que la resurrección general de los malvados no tiene lugar hasta mil años después del segundo advenimiento? (Apocalipsis 20: 1-6.) Sobre este punto, Daniel dice más:

"Y en ese momento se levantará Miguel, el gran príncipe que representa a los hijos de tu pueblo: y habrá un tiempo de angustia, como nunca lo hubo, ya que hubo una nación incluso en ese mismo momento: y en ese momento Tu pueblo será liberado, y todos los que se encuentren escritos en el libro. Y muchos de los que duermen en el polvo de la tierra serán despertados, algunos a la vida eterna, y otros a la vergüenza y al desprecio eterno ". Daniel 12: 1, 2.

Aquí se muestra una resurrección parcial, una resurrección de cierto grupo de justos y malvados. Esto tiene lugar antes de la resurrección general de cualquiera de los grupos. Muchos, no todos, que duermen, despertarán a algunos de los justos, no a todos, a la vida eterna, ya algunos de los malvados, no a todos, a la vergüenza y al desprecio eterno. Esta resurrección se lleva a cabo en conexión con el gran momento de angustia como nunca fue, que precede a la venida del Señor. ¿No pueden "los que también lo atravesaron" estar entre los que luego se avergüenzan y perpetran desprecio? ¿Qué podría ser más apropiado que aquellos que participaron en la mayor humillación de nuestro Señor y otros líderes especiales en el crimen contra Él?

La respuesta de la iglesia es: "Aun así, amén". Aunque esta venida de Cristo es para los malvados una escena de terror y destrucción, para los justos es una escena de alegría y triunfo. Esta venida, que es con fuego ardiente, y con el propósito de vengarse de los malvados, es recompensar a todos los que creen. (2 Tesalonicenses 1: 6-10.) Cada amigo y amante de Cristo aclamará cada declaración y cada señal de su regreso como buenas nuevas de gran gozo.

El verso 81 am Alfa y Omega, principio y fin, dijo el Señor, que es y que era y que ha de venir, el Todopoderoso.

Aquí se presenta otro hablante que Juan. Al declarar quién es Él, usa dos de las mismas caracterizaciones, "Alfa y Omega, el principio y el final", que se encuentran en Apocalipsis 22: 13, donde, según los versículos 12 y 16 de ese capítulo, es claramente Cristo quién está hablando. Concluimos, entonces, que es Cristo quien habla en el versículo 8.

Versículo 9 I Juan, que también soy tu hermano y compañero de la tribulación, y en el reino y la paciencia de Jesucristo, estaba en la isla que se llama Patmos, por la palabra de Dios y por el testimonio de Jesucristo.

El tema aquí cambia, porque Juan presenta el lugar y las circunstancias bajo las cuales se dio la Revelación. Primero se presenta como hermano de la iglesia universal, su compañero en las tribulaciones del cristiano.

En este pasaje, Juan evidentemente hace referencia al futuro reino de gloria. Introduce el pensamiento de la tribulación como parte de la preparación necesaria para entrar en el reino de Dios. Esta idea se enfatiza en escrituras tales como: "Debemos, a través de mucha tribulación, entrar en el reino de Dios". Hechos 14: 22. "Si sufrimos, también reinaremos con él". 2 Timoteo 2: 12. Es cierto que mientras están aquí en la carne, los creyentes en Cristo tienen acceso al trono de la gracia. Este es el trono del reino de gracia en el cual somos inducidos en la conversión, porque Él "nos ha trasladado al reino de su amado Hijo". Colosenses 1: 13. Pero en la segunda venida del Salvador, cuando se inaugure el reino de gloria, los santos, miembros del reino de gracia aquí, serán redimidos de este mundo malvado presente. Tendrá acceso al trono de su gloria. Luego, la tribulación habrá terminado, y los hijos de Dios disfrutarán de la luz del sol de la presencia del Rey de reyes durante toda la eternidad.

El lugar de la escritura. Patmos es una isla pequeña y árida situada en la costa oeste de Asia Menor, entre la isla de Icaria y el promontorio de Mileto, donde en la época de Juan se encontraba la iglesia cristiana más cercana. Tiene aproximadamente diez millas de largo, seis millas de ancho en su mayor amplitud. Su nombre actual es Patmo. La costa es alta y está formada por una sucesión de cabos, que forman muchos puertos. El único que está en uso actualmente es una bahía profunda protegida por altas montañas en cada lado, excepto en una, donde está protegida por una capa saliente. La ciudad adjunta a este puerto está situada sobre una alta montaña rocosa que se levanta inmediatamente del mar. Alrededor de la mitad de la montaña en la que se construye esta ciudad, se muestra una gruta natural en la roca donde la tradición dice que Juan tuvo su visión y escribió la Revelación. Debido al carácter severo y desolado de esta isla, fue utilizada bajo el Imperio Romano como un lugar de destierro. Esto explica el exilio de Juan allí. El destierro del apóstol tuvo lugar bajo el emperador Domiciano alrededor del año 94 dC; y de esta suposición, la fecha asignada a la escritura de la Revelación es AD 95 o 96.

La causa del destierro. "Por la palabra de Dios, y por el testimonio de Jesucristo". Este fue el alto crimen y el delito menor de John. El tirano Domiciano, a quien luego se invirtió la púrpura imperial de Roma, más eminente por sus vicios que incluso por su posición civil, se acobardó ante este anciano pero intrépido apóstol. No se atrevió a permitir la promulgación del evangelio dentro de los límites de su reino. exilió a John a Patmos solo, donde, si se encuentra en algún lugar de este lado de la muerte, podría decirse que está fuera del mundo. Después de confinarlo en ese lugar estéril y al cruel trabajo de las minas, el emperador, sin duda, pensó que este predicador de la justicia finalmente había sido eliminado, y que el mundo no volvería a saber más de él.

Probablemente los perseguidores de John Bunyan pensaron lo mismo cuando lo habían encerrado en la cárcel de Beford. Pero cuando el hombre piensa que ha enterrado la verdad en el olvido eterno, el Señor le da una resurrección en diez veces más gloria y poder. Desde la oscura y estrecha célula de Bunyan brillaba una luz espiritual, a través del Progreso del Peregrino, que durante casi trescientos años ha creado los intereses del evangelio. Desde la árida Isla de Patmos, donde Domiciano pensó que había extinguido para siempre al menos una antorcha de la verdad, surgió la revelación más magnífica de todo el canon sagrado, para derramar su brillo divino sobre todo el mundo cristiano hasta el fin de los tiempos. ¡Cuántos venerarán el nombre del discípulo amado, y se deleitarán con sus visiones embriagadas de la gloria celestial, quienes nunca aprenderán el nombre que causó su destierro! Verdaderamente, esas palabras de las Escrituras a veces son aplicables a la vida presente, que declara que "los justos serán un recuerdo eterno", pero "el nombre de los impíos se pudrirá". (Salmos 112: 6; Proverbios 10: 7).

El versículo 101 estaba en el Espíritu en el día del Señor, y escuchó detrás de mí una gran voz, como de una trompeta, aunque Juan fue exiliado de toda fe similar, y casi del mundo, no fue exiliado de Dios, ni de Cristo , ni del Espíritu Santo, ni de los ángeles. Todavía tenía comunión con su divino Señor. La expresión "en el Espíritu" parece denotar el estado más elevado de elevación espiritual en que una persona puede ser traída por el Espíritu de Dios. Marcó el comienzo de su visión.

"En el día del Señor". ¿Qué día se pretende con esta designación? Sobre esta pregunta se toman cuatro posiciones diferentes por varias clases. En clase sostiene que la expresión "el día del Señor" cubre toda la era del evangelio, y no significa ningún día particular de veinticuatro horas. Otra clase sostiene que el día del Señor es el día del juicio, el futuro "día del Señor" que se presenta a menudo en las Escrituras. Una tercera opinión es que la expresión se refiere al primer día de la semana. Otra clase sostiene que significa el séptimo día, el sábado del Señor.

A la primera de estas posiciones es suficiente responder que el libro de Apocalipsis está fechado por Juan en la Isla de Patmos y en el día del Señor. El escritor, el lugar donde fue escrito y el día en que fue fechado, tienen cada uno una existencia real, no meramente simbólica o mística. Pero si decimos que el día significa la era del evangelio, le damos un significado simbólico o místico, que no es admisible. ¿Por qué sería necesario que Juan explicara que estaba escribiendo en el "día del Señor" si eso significaba la era del evangelio? Es bien sabido que el libro de Apocalipsis fue escrito unos sesenta y cinco años después de la muerte de Cristo.

La segunda posición, que es el día del juicio, no puede ser correcta. Aunque John pudo haber tenido una visión sobre el día del juicio, no pudo haber tenido una en ese día cuando aún es futuro. La palabra traducida "en" es {CARACTERES GRIEGOS EN TEXTO IMPRESO}, en, y está definida por Thayer cuando se refiere al tiempo: "Períodos y porciones de tiempo en que ocurre algo, en, en, en, en, durante".

Nunca significa "sobre" o "concerniente". Por lo tanto, aquellos que se refieren al día del juicio o bien contradicen el lenguaje utilizado, lo que significa "preocupante" en lugar de "encendido", o hacen que John declare una extraña falsedad al decir que tuvo una visión de la Isla de Patmos, casi dieciocho Hace cien años, en el día del juicio que aún es futuro.

La tercera opinión, que por "día del Señor" significa el primer día de la semana, es la más entretenida en general. Sobre esto preguntamos por la prueba. ¿Qué evidencia tenemos para esta afirmación? El texto en sí no define el término "el día del Señor"; por lo tanto, si significa el primer día de la semana, debemos buscar en otra parte de la Biblia la prueba de que ese día de la semana está designado. Los únicos otros escritores inspirados que hablan del primer día son Mateo, Marcos, Lucas y Pablo; y lo hablan simplemente como "el primer día de la semana". Nunca hablan de él de una manera que lo distinga por encima de cualquier otro de los seis días hábiles. Esto es lo más notable, visto desde el punto de vista popular, ya que tres de ellos hablan de ello en el momento en que se dice que se ha convertido en el Señor '

Si se dice que "el día del Señor" era el término usual para el primer día de la semana en el día de Juan, preguntamos: ¿Dónde está la prueba de esto? No se puede encontrar. En verdad, tenemos pruebas de lo contrario. Si esta fuera la designación universal del primer día de la semana en el momento en que se escribió la Revelación, el mismo escritor seguramente lo llamaría así en todos sus escritos posteriores. Pero Juan escribió su Evangelio después de escribir la Revelación, y sin embargo, en ese Evangelio llama al primer día de la semana, no "el día del Señor", sino simplemente "el primer día de la semana". Como prueba de que el Evangelio de Juan se escribió en un período posterior a la Revelación, se remite al lector a las autoridades estándar.

El reclamo aquí establecido en nombre del primer día, aún es refutado aún más por el hecho de que ni el Padre ni el Hijo han reclamado el primer día como Suyo en ningún sentido superior al que Él tiene, cualquiera o cualquier otro día laborable. . Ninguno de los dos ha puesto ninguna bendición sobre él, ni le ha dado ninguna santidad. Si fuera a llamarse el día del Señor por el hecho de la resurrección de Cristo, la Inspiración sin duda nos habría informado en algún lugar así. Pero hay otros eventos igualmente esenciales para el plan de salvación, como la crucifixión y la ascensión; y en ausencia de toda instrucción sobre el punto, ¿por qué no invocar el día en que ocurrió cualquiera de estos, el día del Señor, así como el día en que se levantó de entre los muertos?

Ya que las tres posiciones ya examinadas han sido refutadas, la cuarta que para el día del Señor significa que el sábado del Señor ahora exige atención. Esto en sí mismo es susceptible de la prueba más clara. Cuando Dios le dio al hombre los primeros seis días de la semana para el trabajo, se reservó expresamente el séptimo día para Sí mismo, colocó Su bendición sobre él y lo reclamó como Su día santo. (Génesis 2: 1-3.) Moisés le dijo a Israel en el desierto de Sin el sexto día de la semana: "Mañana es el resto del sábado al Señor". Éxodo 16:23.

Llegamos a Sinaí, donde el gran legislador proclamó Sus preceptos morales con una grandeza espantosa; y en ese código supremo Él reclama así su día santificado: "El séptimo día es el sábado del Señor tu Dios: ... porque en seis días el Señor hizo el cielo y la tierra, el mar, y todo lo que en ellos hay , y descansó el séptimo día: por tanto, el Señor bendijo el día de reposo y lo santificó ". Por el profeta Isaías, unos ochocientos años más tarde, Dios habló de la siguiente manera: "Si apartas tus pies del sábado, para que no hagas placer en Mi día santo ... entonces te deleitarás en el Señor", Isaías 58: 13.

Llegamos a los tiempos del Nuevo Testamento, y el que es uno con el Padre declara expresamente: "El Hijo del hombre es también Señor del sábado". Marcos 2: 28. ¿Puede alguien negar que ese día es el día del Señor, del cual Él ha declarado enfáticamente que Él es el Señor? Así vemos que ya sea el Padre o el Hijo cuyo título está involucrado, ningún otro día puede ser llamado el día del Señor, sino el sábado del gran Creador.

En la era cristiana, un día se distingue por encima de los demás días de la semana como "el día del Señor". ¡Cuán completamente este gran hecho refuta la afirmación formulada por algunos de que no hay sábado en la era del Evangelio sino que todos los días son iguales! Al llamarlo el día del Señor, el apóstol nos ha dado, cerca del final del primer siglo, la aprobación apostólica para la observancia del único día que se puede llamar el día del Señor, que es el séptimo día de la semana.

Cuando Cristo estuvo en la tierra, claramente designó cuál era el día de Él diciendo: "El Hijo del hombre es el Señor, incluso en el día de reposo". Mateo 12: 8. Si Él hubiera dicho en cambio, no se presentara ahora como prueba concluyente de que el domingo es el día del Señor, ciertamente, y con buena razón. Entonces se debe permitir que tenga el mismo peso para el séptimo día, en referencia a lo que se habló.

Verso 11 Diciendo: Yo soy el Alfa y la Omega, el primero y el último: y lo que veas, escribe en un libro y envíalo a las siete iglesias que están en Asia; a Efeso, a Esmirna, a Pérgamo, a Tiatira, a Sardis, a Filadelfia ya Laodicea. 12 Y me volví para ver la voz que hablaba conmigo. Y volviéndome, vi siete candelabros de oro; 13 Y en medio de los siete candelabros uno como el Hijo del hombre, vestido con una prenda hasta el pie, y ceñiendo los papeles con una faja dorada. 14 Su cabeza y sus cabellos eran blancos como la lana, blancos como la nieve; y sus ojos eran como llama de fuego; 15 Y a sus pies les gusta el fino bronce, como si se hubieran quemado en un horno; y su voz como el sonido de muchas aguas. 16 Y tenía en su mano derecha siete estrellas: y de su boca salía una espada aguda de dos filos: y su rostro era como el sol brilla en su fuerza. 17 Y cuando le vi, caí como muerto a sus pies. Y él puso su diestra sobre mí, diciéndome: No temas; Yo soy el primero y el último: 181 soy el que vive y fue muerto; y he aquí, vivo para siempre, amén; y tienen las llaves del infierno y de la muerte.

La expresión "Me volví para ver la voz" se refiere a la persona de quien proviene la voz.

Siete candelabros de oro. Estos no pueden ser el antitipo del candelabro de oro del antiguo servicio típico del templo, ya que no era más que un candelabro con siete ramas. De eso se habla en número singular. Pero aquí hay siete, y estos son más "bastidores de lámparas" más que simples candelabros, soportes sobre los cuales se colocan las lámparas para iluminar la habitación. No se parecen en nada al candelabro del antiguo tabernáculo. Por el contrario, las gradas son tan distintas y tan separadas entre sí, que se ve al Hijo del hombre caminando en medio de ellas.

El Hijo del Hombre. La figura central y atractiva de la escena que ahora se abre ante la visión de Juan es la forma majestuosa del Hijo del hombre, Jesucristo. La descripción aquí dada de Él, con Su túnica suelta, Su cabello blanco, no con la edad, pero con el brillo de la gloria celestial, Sus ojos llameantes, Sus pies brillando como bronce fundido, y Su voz como el sonido de muchas aguas, no puede ser sobresalido por su grandeza y sublimidad. Superado por la presencia de este augusto Ser, y quizás bajo un agudo sentido de toda indignidad humana, John cayó a Sus pies como muerto, pero una mano consoladora se posa sobre él, y una voz de dulce seguridad le dice que no tenga miedo. Igualmente, es un privilegio para los cristianos de hoy sentir la misma mano que se les impone para fortalecerlos y consolarlos en horas de prueba y aflicción, y escuchar la misma voz que les dice:

Pero la seguridad más alentadora en todas estas palabras de consuelo es la declaración de este exaltado que está vivo para siempre, que Él es el árbitro de la muerte y la tumba. Tengo, dice Él, "las llaves del infierno [{CARACTERES GRIEGOS EN TEXTO IMPRESO}, hades, la tumba] y de la muerte".

La muerte es un tirano conquistado. Puede reunir en la tumba lo precioso de la tierra y regodearse durante una temporada por su aparente triunfo. Pero está realizando una tarea infructuosa, porque la llave de su oscura prisión ha sido arrancada de su mano, y ahora está en manos de un más poderoso que él. Se ve obligado a depositar sus trofeos en una región sobre la que otra tiene el control absoluto; y este es el amigo inmutable y el prometido Redentor de su pueblo. Entonces no te aflijas por los justos muertos; están en custodia. Un enemigo se los lleva por un tiempo, pero un amigo tiene la llave del lugar de su confinamiento temporal.

Verso 19 Escribe las cosas que has visto, y las que son, y las que serán en adelante;

Juan le da a Juan un mandato más definido para escribir la Revelación completa, que se relacionaría principalmente con las cosas que estaban en el futuro. En algunos casos, se hizo referencia a los eventos que ocurrieron en el pasado o en el pasado; pero estas referencias fueron simplemente con el propósito de introducir eventos que se cumplirán después de ese tiempo, de modo que no falte un eslabón en la cadena.

Verso 20: El misterio de las siete estrellas que viste en mi mano derecha, y los siete candelabros de oro. Las siete estrellas son los ángeles de las siete iglesias, y los siete candelabros que has visto son las siete iglesias.

Representar al Hijo del hombre como alguien que tiene en su mano solo a los ministros de siete iglesias literales en Asia Menor, y al caminar en medio de solo esas siete iglesias, sería reducir las representaciones y declaraciones sublimes de este y los siguientes capítulos a la insignificancia comparativa. . El cuidado providencial y la presencia del Señor no son solo con un número específico de iglesias, sino con todo su pueblo; No solo en los días de Juan, sino a través de todos los tiempos. "He aquí estoy contigo", dijo a sus discípulos, "hasta el fin del mundo". (Ver comentarios en el verso 4).

Referencias

[1] Augustus C. Thompson, Horas de la mañana en Patmos, pp. 28, 29.

[2] Ibid., Pp. 34, 35.

[3] Albert Barnes, Notes on Revelation, pág. 62, comente sobre Apocalipsis 1: 4. Véase también ST Bloomfield, D. D., The Greek Testament With English Notes, vol. II, p. 565, comenta sobre Apocalipsis 1: 4.

[4] Albert Barnes, Notes on Revelation, p. 62, comenta sobre Apocalipsis 1: 4.

 

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