13. The Agelong Struggle for Religious Freedom

Código VC7-E525-E

VIEW:502 DATA:2020-03-20

Verso 1 Y me paré sobre la arena del mar, y vi una bestia que se elevaba del mar, teniendo siete cabezas y diez cuernos, y sobre sus cuernos diez coronas, y sobre sus cabezas el nombre de blasfemia. 2 Y la bestia que vi era semejante a un leopardo, y sus pies eran como los pies de un oso, y su boca como la boca de un león; y el dragón le dio su poder, su asiento y su gran autoridad. 3 Y vi a una de sus cabezas herida de muerte; y su herida mortal fue sanada, y todo el mundo se preguntaba por la bestia.

El mar es un símbolo de "pueblos, y multitudes, y naciones, y lenguas". Apocalipsis 17: 15. Una bestia es el símbolo bíblico de una nación o poder. A veces representa solo el poder civil y, a veces, el eclesiástico en relación con lo civil. Cada vez que se ve que una bestia sale del mar, denota que el poder surge en un territorio densamente poblado. Si se representa que los vientos soplan sobre el mar, como en Daniel 7: 2, 3, se indican conmoción política, conflicto civil y revolución.

Por el dragón del capítulo anterior, y la bestia introducida por primera vez en esto, tenemos el poder romano en su conjunto puesto en evidencia en sus dos fases, pagana y papal; De ahí que estos dos símbolos tengan cada uno las siete cabezas y los diez cuernos. (Ver comentarios en Apocalipsis 17: 10).

La bestia leopardo. La bestia de siete cabezas y diez cuernos, más brevemente la bestia leopardo, aquí presentada, simboliza un poder que ejerce la autoridad eclesiástica y civil. Este punto es de suficiente importancia para justificar la introducción de algunos argumentos concluyentes que lo demuestran.

La línea de profecía en la que aparece este símbolo comienza con Apocalipsis 12. Los símbolos de los gobiernos terrenales incluidos en la profecía son el dragón de Apocalipsis 12 y la bestia leopardo y la bestia de dos cuernos de Apocalipsis 13. Evidentemente, la misma línea de profecía continúa en el capítulo 14. Comenzando, por lo tanto, con Apocalipsis 12: 1, y terminando con Apocalipsis 14: 5, tenemos una línea de profecía distinta y completa en sí misma.

Cada uno de los poderes aquí presentados se representa como persecución feroz de la iglesia de Dios. La escena comienza con la iglesia bajo el símbolo de una mujer que anhela ansiosamente que se cumpla la promesa de que la simiente de la mujer, el Señor de la gloria, debe aparecer entre los hombres. El dragón se paró frente a la mujer con el propósito de devorar a su hijo. Su diseño malvado se ve frustrado, y el niño es atrapado por Dios y su trono. Sigue un período en el que la iglesia sufre una severa opresión de este poder del dragón. En esta parte de la escena, el profeta de vez en cuando mira hacia adelante, una vez incluso casi hasta el final, porque todos los enemigos de la iglesia debían ser activados por el espíritu del dragón. En el versículo 1 de Apocalipsis 13 volvemos al tiempo en que la bestia leopardo, el sucesor del dragón, comienza su carrera. Desde este poder, la iglesia sufre la guerra y la persecución durante el largo período de 1260 años. Después de este período de opresión, la iglesia tiene otro conflicto, breve pero agudo y severo, con la bestia de dos cuernos. Luego viene la liberación. La profecía se cierra con la iglesia llevada a salvo a través de todas sus persecuciones, y quedando victoriosa con el Cordero en el Monte Sión. ¡Gracias a Dios por la segura promesa de la victoria final!

El único personaje que aparece igual en todas estas escenas, y cuya historia es el tema principal de toda la profecía, es la verdadera Iglesia de Dios. Los otros personajes son sus perseguidores, y se presentan simplemente porque son tales. Aquí, como una investigación introductoria, planteamos la pregunta: ¿Quién o qué es lo que persigue a la verdadera iglesia? Es una iglesia falsa o apóstata. ¿Qué es lo que está en guerra contra la verdadera religión? Es una religión falsa y falsificada. ¿Quién ha oído hablar del mero poder civil de cualquier nación que persigue al pueblo de Dios por iniciativa propia? Los gobiernos pueden luchar contra otros gobiernos para vengarse de algún mal, real o imaginario o para adquirir territorio y extender su poder. Pero los gobiernos no persiguen (marca la palabra no persiguen) a las personas a causa de su religión,

Leopardo bestia un poder de persecución. Los poderes introducidos en esta profecía, el dragón, la bestia leopardo y la bestia de dos cuernos de los versículos 11-17 son poderes perseguidores. Son actuados por la rabia y la enemistad contra la gente y la iglesia de Dios. Este hecho es de por sí evidencia suficientemente concluyente de que en cada uno de estos poderes el elemento eclesiástico o religioso es el poder de control.

Toma el dragón: ¿qué simboliza? La respuesta innegable es, principalmente, Satanás, como se mostró anteriormente, y en segundo lugar el Imperio Romano. Pero esto no es suficiente. Nadie estaría satisfecho con esta respuesta y no más. Debe ser más definido. Por lo tanto, agregamos, El Imperio Romano en su forma pagana, a la que todos deben estar de acuerdo. Pero tan pronto como decimos paganos, introducimos un elemento religioso, ya que el paganismo es uno de los sistemas más gigantescos de religión falsificada que Satanás haya ideado. El dragón, entonces, es hasta ahora un poder eclesiástico que la característica por la cual se distingue es un falso sistema de religión. ¿Qué hizo que el dragón persiguiera a la iglesia de Cristo? Era porque el cristianismo prevalecía contra el paganismo, barriendo sus supersticiones, derribando sus ídolos y desmantelando sus templos.

Ahora llegamos a la bestia leopardo de Apocalipsis 13. ¿Qué simboliza eso? La respuesta sigue siendo, El Imperio Romano. Pero el dragón simboliza el Imperio Romano, y ¿por qué el mismo símbolo todavía no lo representa? Ah! Ha habido un cambio en el carácter religioso del imperio. Esta bestia simbolizaba Roma en su forma profesamente cristiana. Es este cambio de religión, y esto solo, lo que hace necesario un cambio en el símbolo. Esta bestia se diferencia del dragón solo que presenta un aspecto religioso diferente. Por lo tanto, sería erróneo afirmar que denota simplemente el poder civil romano.

Un símbolo del papado. A esta bestia, el dragón le da su poder, su asiento y su gran autoridad. ¿Por qué poder tuvo éxito la Roma pagana? Todos sabemos que fue por la Roma papal. No importa a nuestro propósito actual cuándo o por qué medios se realizó este cambio. El gran hecho es evidente, y es reconocido por todos, que la siguiente gran fase del Imperio Romano, después de su forma pagana, fue su papal. Por lo tanto, no sería correcto decir que la Roma pagana dio su poder y asiento a una forma de gobierno meramente civil, sin ningún elemento religioso. Ningún tramo de la imaginación puede concebir tal transacción. Pero aquí se reconocen dos fases del imperio, y en la profecía Roma es pagana hasta que Roma es papal. La declaración de que el dragón le dio a la bestia leopardo su poder y asiento, es una prueba más de que el dragón de Apocalipsis 12: 3 se utiliza como símbolo de la Roma pagana. Pero detrás de ambos poderes, y guiándolos en su malvado trabajo, está el mismo Satanás.

Pero se puede decir que se necesita tanto a la bestia leopardo como a la bestia de dos cuernos para constituir el papado, y por lo tanto, es a estos a los que el dragón otorga su poder, asiento y gran autoridad. Pero la profecía no lo dice. Es la bestia leopardo sola con la que el dragón tiene que hacer. Es a esa bestia sola que le da su poder, asiento y gran autoridad. Es esa bestia que tiene una cabeza herida de muerte, que luego es sanada; esa bestia de la que se pregunta todo el mundo; Esa bestia que tiene una boca que habla blasfemias, y que desgasta a los santos durante 1260 años. Hace todo esto antes de que aparezca el poder siguiente, la bestia de dos cuernos. La bestia leopardo sola, por lo tanto, simboliza el Imperio Romano en su forma papal, siendo la influencia controladora eclesiástica.

Idéntico al cuerno pequeño. Para mostrar esto de manera más completa, tenemos que establecer un paralelo entre el cuerno pequeño de Daniel 7: 8, 20, 24, 25 y este poder. A partir de esta comparación, parecerá que el cuerno pequeño y la bestia leopardo simbolizan el mismo poder. El cuerno pequeño es generalmente reconocido como un símbolo del papado. Hay seis puntos por los cuales establecer su identidad:

1. El cuerno pequeño era un poder blasfemo. "Hablará grandes palabras contra el Altísimo". Daniel 7: 25. La bestia leopardo de Apocalipsis 13: 6 hace lo mismo. "Abrió su boca en blasfemia contra Dios".

2. El cuerno pequeño hizo la guerra con los santos, y prevaleció contra ellos. (Daniel 7: 21). Esta bestia también (Apocalipsis 13: 7) hace guerra con los santos y los vence.

3. El cuerno pequeño tenía una boca que hablaba grandes cosas. (Daniel 7: 8, 20). De esta bestia leemos: "Le fue dada boca que hablaba grandes cosas y blasfemias". Apocalipsis 13: 5.

4. El cuerno pequeño surgió al cesar la forma pagana del Imperio Romano. La bestia de Apocalipsis 13: 2 surge al mismo tiempo; porque el dragón, la Roma pagana, le da su poder, su asiento y gran autoridad.

5. Se le dio poder al pequeño hom para continuar por un tiempo, tiempos y la división del tiempo, o 1260 años. (Daniel 7: 25) A esta bestia también se le dio poder por cuarenta y dos meses o 1260 años. (Apocalipsis 13: 5)

6. Al final de ese período específico de 1260 años, los "santos", "tiempos" y "leyes" debían ser sacados de la "mano" del cuerno pequeño. (Daniel 7: 25). Al final del mismo período, la bestia leopardo debía ser llevada "al cautiverio". Apocalipsis 13: 10. Ambas especificaciones se cumplieron en el cautiverio y el exilio del papa, y el derrocamiento temporal del papado por Francia en 1798.

Estos seis puntos demuestran satisfactoriamente la identidad del cuerno pequeño y la bestia leopardo. Cuando tenemos en la profecía dos símbolos, como en este caso, que representan poderes que llegan al escenario de la acción al mismo tiempo, ocupan el mismo territorio, mantienen el mismo carácter, hacen el mismo trabajo, existen el mismo período de tiempo, y Con el mismo destino, esos símbolos representan el mismo poder idéntico.

Recibió una herida mortal. La cabeza que resultó herida de muerte fue la cabeza papal. Estamos de acuerdo con esta conclusión por el principio obvio de que todo lo que se dice en la profecía del símbolo de cualquier gobierno, se aplica a ese gobierno solo mientras esté representado por ese símbolo. Ahora Roma está representada por dos símbolos, el dragón y la bestia leopardo, porque ha presentado dos fases, la pagana y la papal; y todo lo que se dice de la bestia leopardo se aplica a Roma solo en su forma profesamente cristiana. John dice que fue una de las cabezas de esta bestia leopardo que fue herida de muerte. En otras palabras, esta herida cayó sobre la forma de gobierno que existía en el Imperio Romano después de su cambio del paganismo al cristianismo. Por lo tanto, es evidente que fue la cabeza papal que fue herida de muerte, y cuya herida mortal fue sanada. Esta herida es la misma que la de cautiverio. (Apocalipsis 13: 10). Fue infligido cuando el papa fue tomado prisionero por Berthier, el general francés, y el gobierno papal fue abolido por un tiempo, en 1798. Despojado de su poder, tanto civil como eclesiástico, el Papa cautivo, Pío VI, murió en el exilio en Valence en Francia, el 29 de agosto de 1799. Pero la herida mortal comenzó a curarse cuando el papado se restableció, aunque con menos de su antiguo poder, por la elección de un nuevo papa, el 14 de marzo. , 1800. [1]

Verso 5 Y le fue dada boca que hablaba grandes cosas y blasfemias; y le fue dado poder para continuar cuarenta y dos meses. 6 Y abrió su boca en blasfemia contra Dios, para blasfemar su nombre y su tabernáculo, y los que moran en el cielo. 7 Y le fue dado a él para hacer guerra contra los santos, y para vencerlos; y le fue dado poder sobre todas las parientes, y lenguas, y naciones. 8 Y todos los que moran sobre la tierra lo adorarán, cuyos nombres no están escritos en el libro de la vida del Cordero inmolado desde la fundación del mundo. 9 Si alguno tiene oído, oiga. 10 El que guíe al cautiverio, irá al cautiverio: el que mata con la espada, debe ser matado con la espada. Aquí está la paciencia y la fe de los santos.

Habla blasfemias. Esta bestia abre su boca "en blasfemia contra Dios, para blasfemar su nombre y su tabernáculo, y los que moran en el cielo". Ya se ha mencionado en los comentarios sobre el libro de Daniel el significado de la expresión: "Habrá grandes palabras contra el Altísimo". Daniel 7: 25. En el versículo 5 de este capítulo de Apocalipsis se usan palabras similares, porque él tenía "una boca que hablaba grandes cosas". Aquí, sin embargo, se agrega la palabra "blasfemia", y esto evidentemente apunta al hecho de que las grandes palabras serán enunciaciones blasfemas contra el Dios del cielo.

En los evangelios encontramos dos indicaciones de lo que constituye una blasfemia. En Juan 10: 33 leemos que los judíos acusaron falsamente a Jesús de blasfemia porque, ellos dijeron: "Tú, siendo hombre, te haces Dios". Esto es en el caso de que el Salvador no era verdadero, porque Él era el Hijo de Dios. Él era "Emmanuel, Dios con nosotros". Pero para que el hombre asuma las prerrogativas de Dios y tome los títulos de deidad, esto es una blasfemia.

Nuevamente, en Lucas 5: 21 vemos a los fariseos esforzándose por atrapar a Jesús en sus palabras. "¿Quién es este que habla blasfemias?" dijeron ellos. "¿Quién puede perdonar los pecados, sino solo Dios?" Jesús podía perdonar las transgresiones, porque Él era el divino Salvador. Pero para el hombre, el hombre mortal, reclamar tal autoridad es una blasfemia de hecho.

Podríamos preguntarnos si el poder representado por este símbolo ha cumplido esta parte de la profecía. En los comentarios sobre Daniel 7: 25, vemos claramente en la evidencia presentada que él había hablado "grandes palabras" contra el Dios del cielo. Ahora observe lo que se dice con respecto a la afirmación del sacerdocio de perdonar los pecados: "El sacerdote ocupa el lugar del Salvador mismo cuando, al decir, 'Ego te absolvo' [yo lo absuelvo], lo absuelve del pecado ... Para perdonar un solo pecado se requiere toda la omnipotencia de Dios ... Pero lo que solo Dios puede hacer con Su omnipotencia, el sacerdote también puede hacerlo diciendo "Ego te absolvo a peccatis tuis ..." ... Inocente III ha escrito: De hecho, no es mucho decir que, en vista de la sublimidad de sus oficios, los sacerdotes son tantos dioses. "[2]

Note aún más las blasfemias de este poder:

"But our wonder should be far greater when we find that in obedience to the words of His priests HOC EST CORPUS MEUM [This is My body] God Himself descends on the altar, that He comes wherever they call Him, and as often as they call Him, and places Himself in their hands, even though they should be His enemies. And after having come, He remains, entirely at their disposal; they move Him as they please, from one place to another; they may, if they wish, shut Him up in the tabernacle, or expose Him on the altar, or carry Him outside the church; they may, if they choose, eat His flesh, and give Him for the food of others. 'Oh, how very great is their power,' says St. Laurence Justinian, speaking of priests. 'A word falls from their lips and the body of Christ is there substantially formed from the matter of bread, and the Incarnate Word descended from heaven, is found really present on the table of the altar!' " [3]

"Por lo tanto, el sacerdote puede ser llamado, de cierta manera, el creador de su Creador ..." El poder del sacerdote ", dice San Bernardo de Siena", es el poder de la persona divina, para la transubstanciación de El pan requiere tanto poder como la creación del mundo '. "[4]

Así, el poder de esta bestia blasfema en el templo en el cielo al dirigir la atención de sus súbditos a su propio trono y palacio en lugar de al tabernáculo de Dios; desviando su atención del sacrificio del Hijo de Dios al sacrificio de la misa. Él blasfema a los que habitan en el cielo al asumir que ejerce el poder de perdonar los pecados, y así desvía la mente de los hombres de la obra mediadora de Cristo y sus asistentes celestiales en el santuario de arriba.

En el versículo 10 volvemos a referirnos a los eventos de 1798, cuando ese poder que había tenido durante 1260 años llevó a los santos de Dios al cautiverio, fue dejado en cautiverio.

Verso 11 Y vi otra bestia saliendo de la tierra; y tenía dos cuernos como un cordero, y hablaba como un dragón.

Bestia de dos cuernos. Este verso trae a la vista el tercer gran símbolo en la línea de profecía que estamos examinando, generalmente denominada la bestia de dos cuernos. Preguntamos por su aplicación. El dragón, la Roma pagana, y la bestia leopardo, la Roma papal, presentan ante nosotros grandes organizaciones que representan a los dos grandes sistemas de religión falsa. La analogía parece requerir que el símbolo restante, la bestia de dos cuernos, tenga una aplicación similar, y encuentre su cumplimiento en alguna nación que sea representativa de otro gran sistema de religión. El único sistema restante que ejerce una influencia de control en el mundo de hoy es el protestantismo. Considerado de manera abstracta, el paganismo abarca todas las tierras paganas, que contienen más de la mitad de la población del mundo. Catolicismo, lo que quizás se considere que incluye la religión de la Iglesia ortodoxa griega, casi tan idéntica a ella, pertenece a las naciones que componen una gran parte de la cristiandad. Una clara descripción del mahometismo y su influencia se ha dado en otras profecías. (Ver comentarios sobre Daniel 11 y Apocalipsis 9). Pero el protestantismo es la religión de las naciones que constituyen la vanguardia del mundo de la libertad, la ilustración, el progreso y el poder.

Un simbolo de america Si, entonces, el protestantismo es la religión a la que debemos mirar, ¿a qué nación como representante de esa religión tiene aplicación la profecía? Existen notables naciones protestantes en Europa, pero por razones que aparecerán a continuación, el símbolo no puede aplicarse a ninguna de estas. Una investigación cuidadosa ha llevado a la conclusión de que se aplica a los Estados Unidos Protestantes o los Estados Unidos de América. Consideraremos cuidadosamente el motivo de dicha solicitud y la evidencia con la que se apoya.

Are they any reasons why we should expect that the United States would be mentioned in prophecy? On what conditions have other nations found a place in the prophetic record? First, that they have acted a prominent part in the world's history; and second, and above all, that they have had jurisdiction over, or maintained important relations with, the people of God. In the records of the Bible and of secular history, we find data from which to deduce this rule respecting the prophetic mention of earthly governments: A nation enters prophecy when the work and destiny of God's people are definitely linked with it. All these conditions are certainly fulfilled in the United States. The conviction has fastened itself upon many minds that the rise and progress of this nation has been of such a nature that Providence saw fit to forecast it in prophecy.

El gobernador Pownal, un estadista inglés, predijo en 1780, mientras la Revolución Americana estaba en progreso, que este país se independizaría; que una actividad civilizadora, más allá de lo que Europa podría saber, la animaría; y que su poder comercial y naval se encontraría en cada cuarto del mundo. Luego habla del probable establecimiento de este país como un poder libre y soberano como "una revolución que tiene marcas extrañas de interposición divina, que supera el curso ordinario de los asuntos humanos, que cualquier otro evento que este mundo haya experimentado". "[5]

George Alfred Townsend, hablando de las desgracias que han asistido a los otros gobiernos en el Hemisferio Occidental, dice:

"La historia de los Estados Unidos fue separada por una Providencia benéfica lejos de esta historia salvaje y cruel del resto del continente". [6]

Consideraciones tales como éstas se calculan para despertar en cada mente una fuerte expectativa de que se encontrará que esta nación tiene una parte que desempeñar en la realización de los propósitos providenciales de Dios en este mundo, y que en alguna parte se hablará de ella en la palabra profética .

Cronología de este poder. ¿En qué período de la historia de este mundo está el auge de este poder colocado en la profecía? En este punto, el fundamento de las conclusiones a las que debemos llegar ya está establecido en los hechos expuestos con respecto a la bestia leopardo. Juan vio a la bestia de dos cuernos que venía en el momento en que esta bestia iba a la cautividad, o fue asesinada con la espada (versículo 10), o tenía una de sus cabezas heridas hasta la muerte (versículo 3). Si la bestia leopardo, como hemos demostrado de manera concluyente, significa el papado, y el ir al cautiverio cumplió con su cumplimiento en el derrocamiento temporal del papado por los franceses en 1798, entonces tenemos el tiempo definitivamente especificado cuando debemos buscar el Aumento de este poder. La expresión "subir" debe significar que el poder al que se aplica no fue más que organizado,

¿Alguien puede dudar de qué nación estaba realmente "subiendo" en 1798? Ciertamente, se debe admitir que los Estados Unidos de América es el único poder que cumple con las especificaciones de la profecía en este punto de la cronología.

La lucha de las colonias americanas por la independencia comenzó en 1775. En 1776, se declararon una nación libre e independiente. En 1777, los delegados de los trece estados originales de New Hampshire, Massachusetts, Rhode Island, Connecticut, Nueva York, Nueva Jersey, Pennsylvania, Delaware, Maryland, Virginia, Carolina del Norte, Carolina del Sur y Georgia se reunieron en el Congreso, adoptaron los Artículos de la Confederación. En 1783, la Guerra de la Revolución se cerró con un tratado de paz con Gran Bretaña, mediante el cual se reconoció la independencia de los Estados Unidos y se cedió el territorio en la medida de 815,615 millas cuadradas. En 1787, la Constitución fue enmarcada y, para el 26 de julio de 1788, fue ratificada por once de los trece estados originales; y el 1 de marzo de 1789 entró en vigor. Los Estados Unidos comenzaron así con menos de un millón de millas cuadradas de territorio y menos de cuatro millones de ciudadanos. Así llegamos al año 1798, cuando esta nación se introduce en la profecía. John Wesley, en sus notas sobre la Revelación 13, escritas en 1754, dice acerca de la bestia de dos cuernos:

"Todavía no ha venido, aunque no puede estar muy lejos. Porque aparecerá al final de los cuarenta y dos meses de la primera bestia". [7]

Edad de este poder. Hay una buena evidencia en la profecía que demuestra que el gobierno simbolizado por la bestia de dos cuernos se introdujo en la primera parte de su carrera; Es decir, mientras que un poder juvenil. Las palabras de John son: "Vi a otra bestia que salía de la tierra, y tenía dos cuernos como un cordero". ¿Por qué Juan no dice simplemente: "Tenía dos cuernos"? ¿Por qué agrega "como un cordero"? Debe ser con el propósito de denotar el carácter de esta bestia, mostrando que no es solo de un comportamiento inocente e inofensivo, sino también que es un poder juvenil; porque los cuernos de un cordero son cuernos que apenas han comenzado a crecer.

Tenga en cuenta que, según el argumento anterior sobre la cronología, nuestra mirada se fija en el año 1798, cuando el poder simbolizado era entonces juvenil. ¿Qué poder notable estaba en ese momento en prominencia, pero aún en su juventud? Inglaterra no era, ni era Francia, ni Rusia, ni ninguna potencia europea. Para un poder joven y creciente en esa época, estamos obligados a volver nuestros ojos al Nuevo Mundo. Pero tan pronto como los giramos en esa dirección, descansan inevitablemente en los Estados Unidos como el poder en cuestión. Ninguna otra potencia al oeste del Océano Atlántico encaja con la descripción.

Ubicación de la bestia de dos cuernos. Una sola declaración de la profecía es suficiente para guiarnos a conclusiones importantes y correctas sobre este punto. Juan lo llama "otra bestia". Por lo tanto, no es parte de la primera bestia; y el poder simbolizado por él tampoco forma parte de lo que pretende esa bestia. Esto es fatal para la afirmación de aquellos que evitan la aplicación de este símbolo a los Estados Unidos al decir que denota alguna fase del papado; porque en tal caso sería una parte de la bestia anterior, o leopardo,.

Dado que esta es "otra" bestia, "que sale de la tierra", debe encontrarse en un territorio que no esté cubierto por ningún otro símbolo. Babilonia y Medo-Persia cubrieron toda la parte civilizada de Asia. Grecia cubrió Europa del Este, incluida Rusia. Roma, con los diez reinos en los que se dividió, representados por los diez dedos de la imagen de Daniel 2, los diez cuernos de la cuarta bestia de Daniel 7, los diez cuernos del dragón de Apocalipsis 12 y los diez cuernos de la bestia leopardo de Apocalipsis 13, cubrió toda Europa Occidental. En otras palabras, todo el hemisferio oriental conocido por la historia y la civilización está cubierto por símbolos proféticos que respetan la aplicación de la cual casi no hay lugar para dudas.

But there is a mighty nation in the Western Hemisphere, worthy, as we have seen, of being mentioned in prophecy, which is not yet brought in. There is one symbol remaining whose application has not yet been made. All the symbols but one are applied, and all the available areas of the Eastern Hemisphere are covered by the applications. Of all the symbols mentioned, one alone, the two-horned beast of Revelation 13, is left. Of all the countries of the earth respecting which any reason exists why they should be mentioned in prophecy, one alone, the United States of America, remains. Does the twohorned beast represent the United States? If it does, then all the symbols find an application, and all the ground is covered. If it does not, it follows that the United States is not represented in prophecy, and the symbol of the two-horned beast is left without a nation to which it can apply. But the first of these suppositions is not probable, and the second is not possible.

Otra consideración que apunta a la ubicación de este poder se deriva del hecho de que Juan lo vio surgir de la tierra. Si el mar, del cual surgió la bestia leopardo (Apocalipsis 13: 1) denota pueblos, naciones y multitudes (Apocalipsis 17: 15), la tierra sugeriría, por el contrario, un territorio nuevo y previamente desocupado. Al excluirnos de los continentes orientales, y al buscar un territorio que la civilización no conocía previamente, nos dirigimos necesariamente al hemisferio occidental.

Manera de su subida. La manera en que se vio venir a la bestia de dos cuernos muestra, igualmente con su ubicación, edad y cronología, que es un símbolo de los Estados Unidos. Juan vio que la bestia subía "de la tierra". Esta expresión debe haber sido diseñada de manera diseñada para señalar el contraste entre el surgimiento de esta bestia y el de otros símbolos proféticos nacionales. Las cuatro bestias de Daniel 7 y la bestia leopardo de Apocalipsis 13 surgieron del mar. Las nuevas naciones generalmente se levantan derrocando a otras naciones y tomando su lugar. Pero ninguna otra nación fue derrocada para dejar espacio para los Estados Unidos, y el logro de su independencia ya tenía quince años en el pasado cuando entró en el campo de la profecía. El profeta sólo vio la paz.

La palabra que se usa en el versículo 11 describe la manera en que aparece esta bestia, es muy expresiva. Se trata de {CARACTERES GRIEGOS EN TEXTO IMPRESO}, anabainon, una de las definiciones más importantes de las cuales es "crecer o brotar como una planta". Es un hecho notable que esta misma figura haya sido elegida por escritores políticos, sin ninguna referencia a la profecía, como la que transmite la mejor idea de la forma en que Estados Unidos ha surgido. George Alfred Townsend dice:

"En esta red de islas, las Indias Occidentales, comenzaron la vida de ambas [América del Norte y del Sur]. Allí Colón vio tierra; allí España comenzó su perplejo y brillante imperio occidental; de allí Cortez partió para México, De Soto para el Mississippi. Balboa para el Pacífico y Pizarro para Perú. La historia de los Estados Unidos fue separada por una Providencia benéfica lejos de esta historia salvaje y cruel del resto del continente, y como una semilla silenciosa, nos convertimos en imperio; mientras que el imperio mismo, Comenzando en el Sur, fue barrido por un huracán tan interminable que lo que de su historia podemos determinar es leído por los mismos relámpagos que lo devastaron. El crecimiento de la América inglesa puede compararse a una serie de letras cantadas por cantantes separados, que , por fin hacer un coro vigoroso, y esto, atrayendo a muchos de lejos, se hincha y se prolonga,hasta que actualmente asume la dignidad y las proporciones de la canción épica ". [8]

Un escritor de la Nación de Dublín habló de los Estados Unidos como un maravilloso imperio que estaba "emergiendo" y "en medio del silencio de la tierra, todos los días aumentaban su poder y orgullo".

Edward Everett, en una oración sobre los exiliados ingleses que fundaron este gobierno, dijo:

"¿Buscaron un lugar retirado, inofensivo por su oscuridad y seguro en su lejanía, donde la pequeña iglesia de Leyden podría disfrutar de la libertad de conciencia? Contempla las regiones poderosas sobre las cuales, en la conquista pacífica victoria sine clade [victoria sin conflicto Han llevado los estandartes de la cruz ". [9] ¿Verá el lector ahora estas expresiones de lado a lado "saliendo de la tierra", "emergiendo en medio del silencio de la tierra", "como una semilla silenciosa que nos convertimos en imperio", "regiones poderosas" aseguradas por "conquista pacífica". El primero es del profeta, indicando que sería cuando la bestia de dos cuernos debería surgir; los otros son de escritores políticos y cuentan lo que había sido en la historia de los Estados Unidos de América.

Naturalmente, sigue otra pregunta: ¿Han "subido" los Estados Unidos de una manera que cumpla con las especificaciones de la profecía? Dejanos ver. Poco tiempo antes de la gran Reforma en los días de Martín Lutero, hace más de cuatrocientos años, se descubrió este hemisferio occidental. La Reforma despertó a las naciones que estaban encadenadas en los estragos de la superstición y la opresión, a la gran verdad de que es el derecho celestial de cada hombre adorar a Dios de acuerdo con los dictados de su propia conciencia. Pero los gobernantes detestan perder su poder, y la intolerancia religiosa continúa oprimiendo a la gente. Bajo estas circunstancias, un cuerpo de héroes religiosos finalmente decidió buscar en los campos de América la medida de libertad civil y religiosa que tanto deseaban. En cumplimiento de su noble propósito, Cien de estos exiliados voluntarios desembarcaron del "Mayflower" en la costa de Nueva Inglaterra, el 21 de diciembre de 1620. "Ahí", dice Martyn, "nació Nueva Inglaterra", y este fue "su primer llanto de bebé, una oración y una acción de gracias al Señor ". [10]

Otro asentamiento inglés permanente se había realizado en Jamestown, Virginia, en 1607. Con el tiempo, se hicieron otros asentamientos y se organizaron colonias, todas ellas sujetas a la corona inglesa hasta la Declaración de Independencia, el 4 de julio de 1776.

La población de estas colonias ascendió en 1701 a 262,000; en 1749, a, 1.046.000; En 1775, a 2.803.000. [11] Luego vino la lucha por la independencia, el establecimiento de un gobierno constitucional unido y la proclamación al mundo de que aquí todos podrían encontrar un asilo de la opresión y la intolerancia. Del Viejo Mundo vinieron inmigrantes por mil, agregando por medios pacíficos a la población y la prosperidad de la nueva nación. Los grandes territorios fueron comprados o adquiridos por un tratado para hacer espacio para todos los que vinieron a establecerse. Ahora, durante más de 150 años, hasta el segundo cuarto del siglo XX, el territorio de los Estados Unidos se ha expandido a más de tres millones y medio de millas cuadradas, y su población ha aumentado a más de 135,000,000 de personas.

El crecimiento de los Estados Unidos en la prosperidad material y el desarrollo ilustrado es un asombro para el mundo y proporcionó una base amplia para la aplicación de la profecía.

Carácter de su gobierno simbolizado. Bajo esta división del tema encontramos evidencia adicional de que el símbolo representa a los Estados Unidos. Al describir este poder, John dice que tenía "dos cuernos como un cordero". Los cuernos de un cordero indican juventud, inocencia y gentileza. Como potencia que ha surgido recientemente, los Estados Unidos responden admirablemente al símbolo con respecto a la edad, mientras que no se puede encontrar ninguna otra potencia para hacer esto. Considerado como un índice de poder y carácter, se puede decidir qué constituye los dos cuernos del gobierno, si se puede determinar cuál es el secreto de su poder y qué revela su carácter, o constituye su profesión externa. El honorable JA Bingham nos da la clave de todo el asunto cuando afirma que el objeto de quienes primero buscaron estas costas fue encontrar " lo que el mundo no había visto en siglos; a saber, una iglesia sin papa y un estado sin rey ". Expresado en otras palabras, este sería un gobierno en el que el eclesiástico debería estar separado del poder civil, y la libertad civil y religiosa sería característica.

No necesita ningún argumento para demostrar que esta es precisamente la profesión del gobierno estadounidense. Artículo IV, sec. 4, de la Constitución de los Estados Unidos dice en parte: "Los Estados Unidos garantizarán a cada Estado en esta Unión una forma republicana de gobierno". Artículo VI: "No se requerirá prueba religiosa alguna como calificación para ningún cargo o confianza pública bajo los Estados Unidos". La Primera Enmienda a la Constitución comienza de la siguiente manera: "El Congreso no hará ninguna ley que respete el establecimiento de una religión, ni prohibirá el libre ejercicio de la misma". Estos artículos profesan la más amplia garantía de la libertad civil y religiosa, la separación total y perpetua de la iglesia y el estado. ¿Qué mejores símbolos de ellos podrían darse que "dos cuernos como un cordero"? ? ¿En qué otro país se puede encontrar una condición de cosas que representaría tan completamente esta característica del símbolo?

Republicano en Forma. La bestia de dos cuernos, con una notable ausencia de coronas en sus cuernos, simboliza una nación con una forma de gobierno republicana. Una corona es un símbolo apropiado de una forma de gobierno real o dictatorial, y la ausencia de coronas, como en este caso, sugeriría un gobierno en el cual el poder no recae en ningún miembro gobernante, sino que se deposita en manos de la gente.

Pero esta no es la prueba más concluyente de que la nación aquí simbolizada es republicana en su forma de gobierno. Del verso 14 aprendemos que se hace un llamado a la gente cuando se debe realizar cualquier acción nacional: "Diciendo a los que habitan en la tierra, que hagan una imagen a la bestia". Este es enfáticamente el caso en los Estados Unidos. La Constitución sobre la cual se fundó garantiza "una forma republicana de gobierno", como se muestra arriba. Esto constituye otro eslabón en la cadena de evidencia de que este símbolo se aplica a los Estados Unidos de América. No hay ningún otro gobierno al que alguien pueda razonablemente pensar en aplicar este símbolo.

Una nación protestante. La bestia de dos cuernos simboliza una nación que no puede ser católica en la religión. El papado es una religión que es fundamentalmente una unión de la iglesia y el estado. La Constitución de los Estados Unidos de América (Artículo VI) declara que "ninguna prueba religiosa será requerida como una calificación para cualquier cargo o confianza pública", y por lo tanto establece una separación perpetua entre la iglesia y el estado. La libertad civil y religiosa es un principio fundamental del protestantismo. Los fundadores de esta gran tierra, que vivían cerca de todos los eventos que resultaron de una unión de la iglesia y el estado, estaban celosos de las libertades que reclamaban como los derechos de todos, y se apresuraron a denunciar cualquier cosa que saboreara una unión de Iglesia y estado. Desde el punto de vista religioso, por lo tanto, los Estados Unidos son una nación protestante, y cumple el requisito de la profecía admirablemente en este sentido. Así, de nuevo, la profecía apunta directamente a esta nación.

Antes de entrar en una discusión de otro aspecto de este símbolo profético, revisemos los puntos ya establecidos:

El poder simbolizado por la bestia de dos cuernos debe ser una nación distinta de los poderes del Viejo Mundo.

Debe surgir en el hemisferio occidental.

Se debe ver asumir una posición de prominencia e influencia sobre el año 1798.

Debe elevarse de manera pacífica y tranquila, no aumentando su poder y expandiendo su territorio, como lo han hecho otras naciones, mediante guerras agresivas y conquistas exitosas.

Su progreso debe ser tan evidente que sorprenda al observador con tanta admiración como el crecimiento perceptible de un animal ante sus ojos.

Debe ser republicano en su forma de gobierno.

Debe ser protestante en su religión.

Debe exhibir ante el mundo, como un índice de su carácter y los elementos de su gobierno, dos grandes principios que son en sí mismos perfectamente justos, inocentes y parecidos a los del cordero.

Debe realizar su trabajo después de 1798.

Hemos visto que de todas estas especificaciones, se puede decir que se han cumplido de manera concluyente en la historia de los Estados Unidos hasta el momento; y que no se encuentran en la historia de ninguna otra nación. Por lo tanto, es imposible aplicar el símbolo de Apocalipsis 13: 11 a cualquier otra nación que no sea los Estados Unidos de América.

Hablar como un dragón. Ahora que hemos identificado a los Estados Unidos de América como el poder simbolizado por la bestia de dos cuernos, podemos seguir sin temor ni prejuicio el curso que esa nación toma como se indica claramente en la profecía misma. Al hacerlo, observemos una vez más que el dragón, como la primera de las tres bestias en la cadena de profecía bajo consideración, fue un perseguidor implacable de la iglesia de Dios. La bestia leopardo que siguió fue también un poder perseguidor, destruyendo las vidas de millones de cristianos durante un período de 1260 años. Cuando llegamos a la tercera bestia, con dos cuernos como un cordero, se declara que "habló como un dragón". Esto solo puede significar que en algún momento su naturaleza cambia de cordero a dragón, que habla como dragón.

Permítanos decir en esta coyuntura que con mucho dolor contemplamos una nación que surge de manera tan pacífica y dedicada a tan nobles principios de gobierno, asumiendo la naturaleza de las bestias que la precedieron y, al hacerlo, descendiendo al papel de Perseguidor del pueblo de dios. Sin embargo, no tenemos otra opción que guiarnos en nuestro estudio por el esbozo divinamente inspirado que se nos da tan claramente en la profecía. Dado que Estados Unidos es el poder denotado por el símbolo que habla como un dragón, se deduce que promulgará leyes injustas y opresivas contra las creencias y prácticas religiosas de sus ciudadanos para que pueda llamarse justamente un poder perseguidor.

Verso 12: Y ejerce todo el poder de la primera bestia delante de él, y hace que la tierra y los que moran en ella adoren a la primera bestia, cuya herida mortal fue sanada.

Para ejercer el poder de persecución. Esta nación no solo habla como un dragón, sino que se declara que él también "ejerce todo el poder de la primera bestia ante él". Mirando un poco hacia atrás, encontramos que la primera bestia que tiene ante sí es el leopardo, un símbolo del papado. La única conclusión que se puede sacar es que la llamada nación protestante ejercerá el poder de persecución del papado y, por lo tanto, se convertirá en pseudoprotestante, es decir, el "falso profeta" mencionado en Apocalipsis 19: 20, y se explica en el siguiente tema. .

El ejercicio de este poder toma la forma de hacer que las personas en su jurisdicción "adoren a la primera bestia", el papado. La palabra griega para "adoración" usada aquí es muy significativa. Es del verbo simple {CARACTERES GRIEGOS EN TEXTO IMPRESO}, kuneo, "Beso", compuesto de una preposición para indicar que el beso está dirigido hacia alguien en este caso, el papado, o su cabeza titular, el papa. Normalmente se traduce como "hacer reverencia a, inclinarse ante" y es utilizada por la Septuaginta en el decreto de Nabucodonosor a todas las "personas, naciones e idiomas" para "caer y adorar a la imagen dorada" que había establecido en la llanura. de dura. Daniel 3: 4, 5. Tal "adoración" debe significar someterse a la autoridad y al decreto de aquel a quien se le hace una reverencia.

Verso 13 Y él hace grandes maravillas, de modo que hace descender fuego del cielo sobre la tierra a los ojos de los hombres, 14 y engaña a los que moran en la tierra por medio de esos milagros que tuvo poder para hacer a la vista. de la bestia; diciendo a los que moran en la tierra, que hagan una imagen a la bestia, que tenía la herida de una espada y que vivió.

"Él hace grandes maravillas". En esa parte de la predicción que establece el trabajo de la bestia de dos cuernos, leemos que "hace grandes maravillas, de modo que hace que el fuego descienda del cielo sobre la tierra a los ojos de los hombres". En esta especificación aún tenemos más pruebas de que Estados Unidos es el poder representado por la bestia de dos cuernos. Que estamos viviendo en una era de maravillas, nadie lo negará. Nos referiríamos al lector a nuestros comentarios sobre Daniel 12: 4 sobre los maravillosos logros de la era actual y algunas ilustraciones de los principales triunfos de la habilidad científica e inventiva.

Pero la profecía no se cumple en el gran avance en el conocimiento, en los descubrimientos y en las invenciones tan notables en la actualidad. Porque las maravillas a las que se refería el profeta se hacen evidentemente con el propósito de engañar a la gente, como leemos en el versículo 14: "Engaña a los que moran en la tierra por medio de esos milagros que tuvo poder para hacer a la vista. de la bestia ".

Ahora debemos determinar por qué medios se realizan los milagros en cuestión, ya que Apocalipsis 16: 13, 14 se refiere a "los espíritus de los demonios que obran milagros, que van a los reyes de la tierra y del mundo entero".

Al predecir que los eventos ocurrirán justo antes de Su segunda venida, el Salvador dice: "Surgirán falsos cristos y falsos profetas, y mostrarán grandes señales y maravillas; de modo que, si fuera posible, engañarán a los elegidos". Mateo 24: 24. Aquí nuevamente se hacen maravillas anunciadas, hechas con el propósito del engaño, tan poderosas que si fuera posible, incluso los mismos elegidos serían engañados por ellos.

Por lo tanto, tenemos una profecía (y hay muchas otras) que establece el desarrollo en los últimos días de un poder de maravilla, manifestado en un grado sorprendente y sin precedentes para propagar la falsedad y el error. Los "espíritus de los demonios" debían ir a "todo el mundo", pero la nación con la cual este desarrollo está especialmente conectado en Apocalipsis 13, es la representada por la bestia de dos cuernos, o el falso profeta. Por lo tanto, debemos concluir que la profecía exige un trabajo como este en América. ¿Encontramos algo parecido en la actualidad?

There is a widespread belief and teaching current among all classes of society, that when a man dies and his body is laid away in the grave, an immortal "spirit" or "soul" within him does not really die, but soars away to its place of reward or punishment. This belief naturally leads one to ask, "If disembodied spirits are alive, why may they not communicate with us?" There are thousands who believe that they can and do, and who claim to have communication with departed friends.

Pero la Biblia, en los términos más explícitos, nos asegura que los muertos están completamente inactivos e inconscientes hasta la resurrección; que los muertos no saben nada (Eclesiastés 9: 5); que toda operación de la mente ha cesado (Salmo 146: 4); que toda emoción del corazón está suspendida (Eclesiastés 9: 6); y que no hay trabajo, ni dispositivo, ni conocimiento, ni sabiduría en la tumba, donde se encuentran (Eclesiastés 9: 10). Cualquier inteligencia, por lo tanto, viene afirmando ser lo que de la palabra de Dios sabemos que no es. El hecho de que nuestros amigos muertos no regresan a nosotros se muestra en 2 Samuel 12: 23, donde David dice de su hijo muerto: "Ahora él está muerto ... Yo iré a él, pero él no volverá a mí". Cualquier inteligencia de este tipo que venga a nosotros no puede ser un buen ángel, porque los ángeles de Dios no mienten. Los espíritus de los demonios mienten, y este ha sido su trabajo desde que su líder en el Edén dijo la primera mentira acerca de la muerte: "No moriréis seguramente", cuando el Señor le dijo claramente a Adán: "Seguro que morirás". Génesis 3: 4; 2: 17.

Lugar de nacimiento del espiritismo. El espiritismo moderno también responde a la profecía en el sentido de que tuvo su origen en los Estados Unidos, conectando así sus maravillas con el trabajo de la bestia de dos cuernos. Comenzando en Hydesville, Nueva York, en la familia de John D. Fox en la última parte de marzo de 1848, se propagó con increíble rapidez por todo el mundo.

Mucha emoción fue causada por estas supuestas revelaciones, y algunas personas bastante prominentes se comprometieron a investigar el "engaño de rap", como se llamaba comúnmente. Desde ese momento en adelante, el espiritismo ha seguido siendo una fuerza en el mundo moderno; y es una fuerza que ha crecido constantemente. Es difícil determinar el número de sus seguidores, porque muchos de los que creen y practican sus enseñanzas se consideran a sí mismos como no pertenecientes a ninguna denominación; sin embargo, por otro lado, muchos conservan su membresía en un grupo denominacional no espiritista mientras, sin embargo, intentan comunicarse con los muertos. Se ha estimado que hay 16,000,000 de espiritistas en América del Norte; y en el mundo, incluidas las religiones paganas en las que el espiritismo desempeña un papel tan importante, sin duda, cientos de millones.

Como Sir Arthur Conan Doyle comentó hace algunos años: "Las humildes manifestaciones de Hydesville han madurado en resultados que han involucrado al mejor grupo de intelectos de este país durante los últimos veinte años, y que están destinados, en mi opinión, a lograr El mayor desarrollo de la experiencia humana que el mundo haya visto jamás ". [12] "Si tal visión del cristianismo fuera generalmente aceptada, y si fuera reforzada por la seguridad y la demostración de la Nueva Revelación que, como creo, nos viene del otro lado, entonces creo que deberíamos tener un credo. lo que podría unir a las iglesias, lo que podría reconciliarse con la ciencia, lo que podría desafiar todos los ataques, y lo que podría llevar a la fe cristiana por un período indefinido ". [13]

Enseñanzas del espiritismo. Pero las doctrinas que enseñan los espiritistas ciertamente no están en armonía con la palabra de Dios. En cuanto a su actitud hacia la Biblia, observe el siguiente párrafo:

"No deseamos ocultar el simple hecho de que hay muchas partes de la Biblia que no se amalgaman con nuestra enseñanza, siendo, de hecho, la mezcla del error humano que surgió de la mente del medio elegido". [14] "En ningún caso son los libros, ya que ahora representan la obra de su reputado autor. Son la compilación de Ezra y sus escribas, y solo representan las concepciones y leyendas del período ... Mencionamos esto a evitar de inmediato la necesidad de responder a cualquier texto de este libro que pueda ser citado como un argumento ". [15]

En cuanto a la relación de los espiritistas con Cristo y su obra expiatoria, observe lo siguiente:

observación:

"Ellos [los espíritus] también testifican que Jesucristo no tiene nada que ver con la cuestión de la vida y la muerte, y no saben nada acerca de la 'mediación de nuestro Salvador Jesucristo'. " [dieciséis]

Los creyentes en el espiritismo tampoco tienen lugar para el segundo advenimiento de nuestro Señor y Salvador Jesús

Cristo:

"Jesucristo está ahora preparando sus planes para la reunión de su pueblo, para la revelación adicional de la verdad, así como para la eliminación de las creencias erróneas que se han acumulado en el pasado. He escuchado algo de esto de otras fuentes. ¿Es este entonces el regreso de Cristo? Es el retorno espiritual. No habrá un retorno físico como el que el hombre ha soñado. Este será el regreso a su pueblo, por la voz de sus mensajeros que hablan a aquellos cuyos oídos están abiertos. . " [17]

Fenómenos del espiritismo. ¡Qué significativas son estas palabras! Hace siglos, el vidente de Patmos declaró que en este país surgiría un poder que "hace grandes maravillas" y, he aquí, el espiritismo parece afirmar que hace estas mismas cosas.

El espiritismo responde con precisión a la profecía en la exposición de grandes señales y maravillas. Entre sus logros cabe destacar los siguientes: Varios artículos han sido transportados de un lugar a otro por los espíritus. La bella música ha sido producida independientemente de la agencia humana, con y sin la ayuda de instrumentos visibles. Se han presentado muchos casos bien documentados de curación. Las personas han sido llevadas por el aire por espíritus en presencia de espectadores. Las mesas han sido suspendidas en el aire con varias personas sobre ellas. Los espíritus también se han presentado en forma corporal y han hablado con voces audibles.

El poder representado en esta profecía es hacer que "el fuego descienda del cielo sobre la tierra a los ojos de los hombres". Pero esto, al igual que otras manifestaciones de su poder, tienen el propósito de engañar a "los que moran en la tierra". Los milagros que se realizan son por "los espíritus de los demonios". Apocalipsis 16: 14. Y muchas son las advertencias en la palabra de Dios contra el contacto con los espíritus malignos. En los días de la iglesia primitiva se dieron advertencias solemnes a la iglesia de Dios: "Ahora el Espíritu habla expresamente, que en los últimos tiempos algunos se apartarán de la fe, prestando atención a los espíritus seductores y a las doctrinas de los demonios". 1 Timoteo 4: 1. El consejo de Dios para su pueblo en estos últimos días es: "Cuando te dirán: busca a los que tienen espíritus familiares y a los magos que miran, Y ese murmullo: ¿No debería un pueblo buscar a su Dios? ¿Para los vivos a los muertos? A la ley y al testimonio: si no hablan según esta palabra, es porque no hay luz en ellos ". Isaías 8: 19, 20.

Verso 15 Y tenía poder para dar vida a la imagen de la bestia, para que la imagen de la bestia hablara a la vez que causaba la muerte de tantos como no adorarían la imagen de la bestia. 16 Y hace que todos, pequeños y grandes, ricos y pobres, libres y unidos, reciban una marca en su mano derecha o en sus frentes: 17 y que ningún hombre pueda comprar o vender, excepto el que tenía la marca, o el nombre de la bestia, o el número de su nombre.

Hace una imagen a la bestia. Estrechamente asociada con este obrar milagros está la erección de una imagen a la bestia. El profeta así conecta a los dos en el versículo 14: "Y engaña a los que moran en la tierra por medio de esos milagros que tuvo poder para hacer ante la bestia, diciéndoles a los que moran en la tierra que deben haz una imagen a la bestia que tenía la herida de una espada y que vivió ". El engaño realizado por el obrar milagros prepara el camino para el cumplimiento

Con esta demanda por la formación de una imagen a la bestia.

Para entender qué constituiría una imagen de la bestia papal, primero debemos obtener una idea clara de lo que constituye el papado mismo. El desarrollo completo de la bestia, o el establecimiento de la supremacía papal, se remonta a la famosa carta de Justiniano, que se hizo efectiva en el año 538 dC, constituyendo el papa la cabeza de la iglesia y el corrector de herejes. El papado era una iglesia con poder civil, un cuerpo eclesiástico con autoridad para castigar a todos los disidentes con la confiscación de bienes, el encarcelamiento, la tortura y la muerte. ¿Cuál sería una imagen del papado? Otro establecimiento eclesiástico revestido de poder civil, en otras palabras, una unión de la iglesia y el estado. ¿Cómo podría formarse tal imagen en los Estados Unidos? Que las iglesias protestantes se vistan con poder para definir y castigar la herejía.

Para estar seguros de que lo haríamos. Pero, ¿es posible tal posibilidad en un país cuyas piedras angulares son la libertad civil y religiosa, y donde el derecho de cada hombre a la "vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad" no ha sido cuestionado a lo largo de los años? Examinemos la evidencia.

Nación fundada en la libertad. La mano de Dios se forjó con los hombres nobles y temerosos de Dios que sentaron muy bien los cimientos de la nueva nación. Dijo el Excmo. Henry D. Estabrook, hablando ante el Colegio de Abogados de Connecticut: "En este gran continente, que Dios había mantenido escondido en un pequeño mundo aquí, con un nuevo cielo y una nueva tierra, donde las cosas anteriores habían pasado, la gente de muchas naciones , de diversas necesidades y credos, pero unidos en corazón, alma y mente para un solo propósito, construyeron un altar a la Libertad, el primero que se construyó o se pudo construir, y lo llamó la Constitución de los Estados Unidos ". [18]

Esto fue en el año 1787. El profeta vio a la bestia parecida a un candelabro surgir de la tierra alrededor de 1798, seguramente no es una mera coincidencia. George Washington, el primer presidente de los Estados Unidos, en su discurso inaugural dijo:

"Ninguna persona puede estar obligada a reconocer y adorar la Mano invisible que conduce los asuntos de los hombres más que la gente de los Estados Unidos. Cada paso por el cual han avanzado al carácter de una nación independiente, parece haber sido distinguido por algunos ficha de agencia providencial ". [19]

En su respuesta a este discurso notable, el Senado declaró: "Cuando contemplamos la coincidencia de circunstancias y la maravillosa combinación de causas, que gradualmente prepararon a la gente de este país para la independencia; cuando contemplamos el auge, el progreso y la terminación de los últimos tiempos". guerra, que les dio un nombre entre las naciones de la tierra; estamos, con ustedes, inevitablemente llevados a reconocer y adorar al gran Arbitro del universo, por el cual los imperios se levantan y caen ". [20]

Lucha contra la tiranía religiosa. Estos no solo eran hombres piadosos, sino que eran hombres sabios y farsantes. Cuando ciertos grupos religiosos hicieron un llamado para que se hiciera un "reconocimiento explícito del verdadero Dios y Jesucristo" en la Constitución, su solicitud fue rechazada. Al escribir este incidente, Thomas Jefferson dijo: "La inserción fue rechazada por una gran mayoría, en prueba de que pretendían comprender dentro del manto de su protección al judío y al gentil, al cristiano y al mahometano, al hindoo y al infiel de cada denominación ". [21]

The House Judiciary Committee, February 18, 1874, in reply to a similar petition, reported: "As this country, the foundation of whose government they were then laying, was to be the home of the oppressed of all nations of the earth, whether Christian or pagan, and in full realization of the dangers which the union between church and state had imposed upon so many nations of the Old World, with great unanimity [they agreed] that it was inexpedient to put anything into the Constitution or frame of government which might be construed to be a reference to any religious creed or doctrine." [22]

La historia atestigua el hecho de que estos grandes hombres que colocaron los cimientos sobre los cuales se erigió Estados Unidos esperaban con visión casi profética los peligros a la libertad personal que algún día enfrentaría el país. Sus temores fueron bien expresados ​​por Thomas Jefferson: "El espíritu de los tiempos puede alterar, cambiará. Nuestros gobernantes se corromperán, nuestra gente será descuidada. Un solo fanático puede comenzar la persecución, y mejores hombres serán sus víctimas. Nunca puede ser demasiado A menudo se repite que el momento de fijar todos los derechos esenciales sobre una base legal es mientras nuestros gobernantes somos honestos y nosotros mismos unidos. Desde la conclusión de esta guerra iremos cuesta abajo. No será necesario recurrir cada momento al personas por su apoyo. Serán olvidadas, por lo tanto, y sus derechos ignorados. Se olvidarán de sí mismos, pero en la única facultad de ganar dinero, y nunca pensaremos en unirnos para lograr el debido respeto de sus derechos. Los grilletes, por lo tanto, que no serán eliminados al final de esta guerra, permanecerán sobre nosotros por mucho tiempo, se harán cada vez más pesados, hasta que nuestros derechos revivan o expiren en una convulsión ". [23]

El 4 de julio de 1788, el juez James Wilson pronunció un discurso en el que señaló cómo los enemigos de la libertad ya estaban trabajando. Dijo: "Los enemigos de la libertad son ingeniosos e insidiosos. Una falsificación le roba el vestido, imita sus modales, falsifica su firma, asume su nombre. Pero el verdadero nombre del engañador es el libertinaje. Tal es su descaro, que acusará. la libertad en su rostro con impaciencia, y ella, con descarado frente, insistirá en que solo ella es el personaje genuino, y que ella sola tiene derecho al respeto que merece el personaje genuino. Con el aturdido y despreocupado, en quien una impresión más profunda está hecha por una imprudencia audaz que por un mérito modesto, sus pretensiones son a menudo exitosas. Ella recibe los honores de la libertad, y la libertad misma es tratada como un traidor y un usurpador. Generalmente, sin embargo, este audaz impostor actúa solo como una parte secundaria. Aunque solo ella aparece en el escenario, sus movimientos están regulados por una ambición oscura, que se sienta escondida detrás de la cortina, y quién sabe que el despotismo, su otro favorito, siempre puede seguir el éxito del libertinaje. "Contra estos enemigos de la libertad, que actúan en concierto, aunque aparecen en el lado opuesto, el ciudadano patriota mantendrá una guardia vigilante" [24].

Threatened With Ecclesiastical Domination. Let it be noted that in the panorama of coming events which passed before the prophet John, he witnessed this same amazing change in the nature of the twohorned



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