Os Israelitas no Egito

Código VC2-E80-P

VIEW:140 DATA:2020-03-20

UMA PERSPECTIVA ARQUEOLÓGICA SOBRE A TRADIÇÃO DO ÊXODO BÍBLICO
As terras do Baixo Egito, especificamente a região do Delta do Nilo, e o Deserto do Sinai, localizado na grande península no entalhe em forma de V criado pelo Mar Vermelho . O período de tempo pertinente da décima terceira a décima nona dinastia do Egito. Essas dinastias ocorrem durante o Segundo Período Intermediário e parte do Novo Egito do Reino Unido. Este período de tempo no Egito correlaciona-se aproximadamente com as Idades do Bronze Médio e Tardio e a Idade do Ferro Primitiva da arqueologia siro-palestina (Tabela 2). Portanto, o período de tempo das datas para aproximadamente 1795 - 1186 aC

O Segundo Período Intermediário marca um período de caos para o antigo Egito. Este período é conhecido pela invasão de povos semitas estrangeiros da Síria-Palestina para o Delta do Nilo, que eventualmente se tornam fortes o suficiente para estabelecer seus próprios governantes como faraós e dominar os reis egípcios nativos. Esses semitas, chamados hicsos, primeiro entram no Egito durante a décima terceira dinastia e estabelecem sua capital em Avaris (atual Tel el-Dab'a). No Alto Egito, no entanto, o poder dos hicsos é limitado porque os príncipes egípcios mantêm o controle de Tebas. Os hicsos compreendem a décima quinta e décima sexta dinastia do Egito e são opostos pela décima sétima dinastia Tebana, um dos príncipes, Ahmose, finalmente expulsa os hicsos do Egito por volta de 1567 aC, terminando assim o segundo período intermediário, e fundando a décima oitava dinastia (Bietak 1999: 54-56).

O Novo Reino do Egito, a partir da décima oitava dinastia, é o período mais próspero do Egito e vê o auge do poder do Egito. A décima oitava dinastia contém alguns dos faraós mais famosos do Egito, incluindo Hatshepsut, Tutmés III, Ankhenaten e Tutancâmon, para citar alguns. A XVIII dinastia terminal do Egito consiste no período de Amarna, uma época conhecida pela tentativa fracassada de Ankhenaten de transformar o Egito em monoteísmo e a luxuriante tumba de Tutancâmon. As dinastias do século XIX e XX do Egito são conhecidas como o Período Ramesside após os onze faraós que reinaram durante o tempo, todos com o nome de Ramesses (Redford 1999: 57-58).

As pessoas conhecidas como os israelitas chegaram ao poder na Síria-Palestina começando na Idade do Ferro Siro-Palestina (cerca de1200 aC), onde se estabeleceram principalmente na região montanhosa, como os cananeus e, finalmente, os filisteus permaneceram no controle da costa oriental do Mediterrâneo (Mazar 2009). Muito do que sabemos sobre os israelitas vem do Antigo Testamento bíblico. No entanto, de onde vieram os israelitas foi recentemente um tema de debate. Há muito se acredita que os israelitas saíram do Egito, de acordo com o relato bíblico do Êxodo. Devido à falta de evidências arqueológicas que apóiem ??a presença israelita no Egito ou uma conquista militar em grande escala de Canaã pelos israelitas, a maioria dos estudiosos argumenta que as narrativas históricas dos israelitas não são nada mais do que lendas se colocando em “... um suposto contexto egípcio que exagera grandemente qualquer papel real que o Egito possa ter desempenhado na formulação do povo e estado israelita. ”(Dever 1999: 383). No entanto, essa falta de evidência direta pode ser atribuída a muitos fatores, como a popularidade da arqueologia do Alto e Médio Egito sobre as investigações arqueológicas do Baixo Egito, o problema de partes dos estratos do Império Médio estarem presos sob o lençol freático do delta do Nilo, e o status minoritário dos israelitas entre seus contemporâneos cananeus durante a Idade do Bronze Média (Hoffmeier 1996: 62).

Atualmente com as pesquisas genéticas, tem determinado que os hebreus não são descendentes dos egipcios, e sim dos drusos e cipriotas. Que são povos da crescente fértil, ou mesopotâmia. Assim fica claro que tendo os hebreus (habirus) estando no egito, tal local não é a origem deste povo. A pesquisa cromossômica dos Judeus, esta ligada aos SNPs polimorfismos de nucleotídeo único, demarcando padrões de herança cromossômica. VC4-E500

Os israelitas descreveram sua própria origem no livro de Êxodo. O livro de Êxodo começa falando de uma época em que a família alargada de Jacob (ou a nação de Israel) viviam pacificamente no Egito e foram (Êxodo 1: 7) “frutífera e multiplicam muito e tornou-se extremamente numerosos.” 1 . No entanto, a situação para os israelitas acabou se tornando desfavorável sob o reinado de um novo faraó. Para lidar com os numerosos e ameaçadores israelitas, esse faraó decretou que todos os recém-nascidos hebreus do sexo masculino seriam mortos. Para salvar seu filho, a mãe de Moisés construiu uma cesta de papiro e colocou seu bebê flutuando no rio Nilo (Êxodo 2: 3). A filha do faraó descobriu o bebê Moisés e o criou como um egípcio (Êxodo 2: 5-6). Moisés, no entanto, tornou-se consciente de seu passado hebreu ao crescer. Um dia, Moisés observou um egípcio espancar um trabalhador israelita e matou o egípcio (Êxodo 2: 11-12). Quando o faraó descobriu o que aconteceu, Moisés fugiu para Midiã, onde viveu quarenta anos como pastor (At 7: 29-30). Um dia, Moisés falou com o Deus dos hebreus no topo do Monte Horebe. Deus escolheu Moisés como o homem para libertar os israelitas da escravidão. Moisés então viajou de volta ao Egito onde, com o poder de Deus, dez pragas foram enviadas ao Egito. Finalmente, depois da décima praga, que tira a vida do primogênito do faraó, o faraó concordou em deixar os israelitas partirem. Por fim, os israelitas chegaram ao Mar Vermelho. Deus “endureceu o coração de Faraó” para que Faraó e seu exército perseguissem os israelitas até o Mar Vermelho (Êxodo 14: 8). Deus então “dirigiu de volta o mar com um forte vento oriental e transformou-o em terra seca” para os israelitas, mas se aproximou do exército egípcio quando eles tentaram atravessá-lo (Êxodo 14:21). O resto do livro do Êxodo envolve Moisés recebendo os Dez Mandamentos de Deus no Monte Sinai e os Israelitas vagando pelo Deserto do Sinai por quarenta anos antes de chegarem à Terra Prometida. 

Figurar a data do êxodo é um debate em si mesmo. Isso seria muito mais fácil se os israelitas dessem um nome ao faraó em que estavam oprimidos, mas, infelizmente, não o fizeram. O livro dos reis afirma que a construção do templo de Deus começou no quarto ano do reinado de Salomão (convencionalmente datado de cerca de 965 aC), que também é especificado como sendo 480 anos após o êxodo de Israel do Egito (1 Reis 6: 1). Quarenta anos são geralmente usados ??pelos escritores bíblicos para designar uma geração, o que faria dos 480 anos uma representação possível de doze gerações. Isso colocaria o êxodo como ocorrendo por volta de 1445 aC, dentro de um intervalo de cerca de duzentos anos, aproximadamente. Três propensos candidatos a faraó foram propostos para se enquadrarem nesse período de tempo.

O livro de Êxodo afirma que “o Egito colocou senhores de escravos sobre eles [os israelitas] para oprimi-los com trabalhos forçados, e eles edificaram Pitom e Ramessés como cidades de estoque para Faraó.” (Êxodo 1:11). Muitos arqueólogos bíblicos relacionaram esta referência de Ramsés ao capitólio Pi-Ramsés de Ramsés II, tornando Ramsés II o faraó da opressão. Embora Rameses II ainda seja um candidato popular entre muitos, ele pode ser considerado improvável devido a descobertas como a Estela de Merneptah (Figura 1) e o Hieróglifo de Soleb. A Estela Merneptah é um monumento egípcio que descreve a nação de Israel como um povo derrotado por Merneptah. Merneptah foi o sucessor de Ramsés II e, embora Israel pudesse ter sido uma nação bem estabelecida na terra de Israel depois de escapar de Ramsés II, a plausibilidade de Israel ser bem desenvolvida nesse curto espaço de tempo não é tão grande quanto se tivessem sido oprimidos sob o reinado de Tutmés III ou Amenhotep II, dois outros possíveis candidatos. Devido a esta razão e por causa das complicações causadas pelo Hieróglifo de Soleb (que é discutido detalhadamente mais adiante neste estudo), a referência a Ramsés é mais provavelmente anacrônica e usada apenas na fonte bíblica porque era isso que a cidade era conhecida como no momento da escrita, não o tempo da opressão.

Figura 1. JE 31408, A Estela Merneptah (do Museu do Cairo).

O reinado de Thutmose Ill se encaixa bem com a data aproximada de 1445 aC para o êxodo. No entanto, alguns argumentam que Tutmés III era o faraó da opressão e que seu sucessor, Amenófis II, era o faraó do êxodo. Isso ocorre porque o sucessor de Amenófis II, Tutmés IV, implica em sua Estela dos Sonhos que o filho primogênito de Amenófis II morreu antes de ascender ao trono. Alguns especularam que esse filho morreu da décima praga descrita em Êxodo 11: 4-5. Além disso, outros atribuem a falta de atividade militar de Amenhotep durante a última parte de seu reinado à catástrofe militar de perder seu exército no Mar Vermelho durante o êxodo (Bíblia de Estudo Arqueológico: 98). Se alguma dessas especulações é verdadeira ou não, Ramsés II, Tutmés III e Amenófis II ainda são os faraós mais prováveis ??do êxodo.

Os governantes hicsos estrangeiros do Segundo Período Intermediário e os israelitas eram ambos de origem semítica. Fazendo esta conexão, alguns teorizaram que a expulsão dos hicsos e do êxodo israelita é um evento único contado simplesmente como histórias separadas (ou seja, a expulsão dos hicsos retrata o Egito como o vencedor e o êxodo retrata Israel como o vencedor), ou O êxodo israelita é simplesmente um mito oral sobrevivente baseado no verdadeiro evento de expulsão dos hicsos (Dever 1999: 383). Podemos supor que nenhuma dessas especulações é verdadeira, devido ao fato de que as duas histórias não têm nada em comum, exceto que cada uma envolve um grande número de estrangeiros deixando o Egito. Os egípcios expulsaram os hicsos durante uma longa campanha militar (Bietak, 1999), enquanto o Êxodo israelita levou semanas. Além de que a história no livro dos hebreus, não os determina como guerreiros conquistadores do egito, o que seria natural, ao contrário são relatados como servos desde sua entrada no egito, até sua saída, o que de fato demarcaria uma total contradição classificar os hebreus como guerreiros conquistadores Hicsos.

ANÁLISE DE DADOS

Semitas no Egito

A questão da presença de antigos povos semitas no Egito é indiscutível. Todo o foco do Segundo Período Intermediário é sobre os semitas estrangeiros que ultrapassam o Baixo Egito. A capital dos Hicsos de Avaris (ou Tell el-Daba) é o exemplo mais rico de presença semítica no Egito do registro arqueológico. Os achados mostram uma presença semítica egipciosa. Os túmulos são de desenho egípcio, mas com elementos levantinos. Os sepultamentos estão localizados dentro do assentamento, algo característico da Síria-Palestina, e cinqüenta por cento de todos os enterros masculinos incluem armas de cobre do tipo Idade do Bronze Médio IIA e bens graves, também itens indicativos da Síria-Palestina. Estes incluem eixos em forma de bico de pato e cintos de cobre com gravuras. Além disso, foram descobertos enterros de burro no local, que é uma tradição da Síria-Palestina (Bietak 1999: 779).

Bietak relata uma assimilação aparentemente gradual de semitas em Tell el-Daba. Ele escreve: “As pessoas que viviam nessa vila eram empregadas pela coroa egípcia como soldados e possivelmente em outras profissões especializadas, como líderes de caravanas e comerciantes” (Bietak, 1999: 779). Um escaravelho de ametista do local "... demonstra que seu dono era provavelmente um" superintendente (?) Dos países estrangeiros "e um" líder de caravana "( metjen ?)." (Bietak 1999: 779). Isso mostra que já na décima terceira dinastia havia trabalhadores semitas no Egito, alguns dos quais poderiam muito bem ter sido israelitas.

Entretanto, a cultura material descoberta no próximo estrato em Tell el-Daba é menos egipciosa e mais sírio-palestina do que antes (Bietak 1999: 780). A construção dos templos egípcios cessou e os templos do estilo Idade do Bronze foram construídos. Os túmulos adotaram um estilo mais siro-palestino, e foram descobertos poços profundos contendo oferendas de restos (Bietak 1999: 780). Esses dois estratos diferentes mostram que houve um período de tempo em que os semitas imigraram para o Egito e trabalharam como trabalhadores antes da invasão militar dos hicsos.

À primeira vista, isso parece ser contrário ao que o antigo historiador egípcio Menetho descreve como uma rápida invasão militar pelos hicsos. No livro dois de sua História do Egito  Manetho diz:

"Tutimaeus. Em seu reinado, porque eu não sei, uma explosão de Deus nos feriu; e inesperadamente, das regiões do leste, invasores de raça obscura marcharam em confiança de vitória contra nossa terra. Por força principal, eles facilmente agarraram-no sem golpear; e tendo dominado os governantes da terra, eles então queimaram nossas cidades impiedosamente, arrasaram os templos dos deuses e trataram todos os nativos com uma cruel hostilidade, massacrando alguns e levando à escravidão as esposas e filhos de outros. Finalmente, eles nomearam como rei um deles, cujo nome era Salitis. Ele tinha seu assento em Memphis, cobrando tributos do Alto e do Baixo Egito, e sempre deixando as guarnições para trás nas posições mais vantajosas. Acima de tudo, ele fortificou o distrito a leste, prevendo que os assírios, à medida que se tornassem mais fortes, Um dia iria cobiçar e atacar seu reino. No Saite [sethroite] nome ele achou uma cidade muito favoravelmente situada no leste do ramo de Bubastite do Nilo, e chamou Auaris depois de uma tradição religiosa antiga. Este palácio ele reconstruiu e fortificou com muros maciços, plantando ali uma guarnição de 240.000 homens armados para proteger sua fronteira" (Josefo citando Manetho,Contra Apionem, livro I., capítulo 14, partes 73-92).

Embora isso pareça ser uma invasão militar do Egito, isso não é necessariamente assim. Manetho descreve as paredes de Avaris sendo “reconstruídas e fortificadas” pelo invasor rei hicso Salitis, em oposição à cidade fundada por Salitis (Hoffmeier 1996: 64-65). A informação importante é que a presença semítica no Egito não surgiu com a invasão dos reis hicsos. Antes, os nômades semíticos existiam no Egito antes disso.

Tell el-Yehudiyeh, também localizado no Delta do Nilo, é outro exemplo de presença semítica antes da invasão militar dos hicsos. O nome árabe moderno “Tell el-Yehudiyeh” se traduz como “monte do judeu”. Isso parece sugerir algum tipo de memória fraca da antiga presença hebraica na área, mas não se sabe ao certo como o site recebeu seu nome ( Hoffmeier 1996: 67). É aqui que o software Tell el-Yehudiyeh (Figura 2) foi descoberto pela primeira vez (Hoffmeier 1996: 67).

Figura 2. Diga el-Yehudiyeh Ware de Lachish, Israel. Escavado por JL Starky, Expedição de Pesquisa Wellcome Marston. Museu Britânico ANE 1980-12-14, 10881 (acessado na Wikipedia <http://archaeowiki.org/TeU_el-Yahudiyeh_Ware>).

Este tipo de cerâmica consiste em cerâmica preta incisa com padrões geométricos que se tornou um dos restos materiais mais característicos dos hicsos semíticos. Aproximadamente um quilômetro a leste do tell é um cemitério. Os túmulos abobadados de tijolos de barro do cemitério são notavelmente semelhantes aos de Tell el-Daba, e os restos de cerâmica são de design palestino. A arqueóloga Olga Tuffnel sugere um horizonte de 1700 - 1600 aC “Ela também achava que as pessoas nessas tumbas eram 'uma comunidade pobre de pastores'” (Hoffmeier, 1996, p. 67).

Condições de trabalho

Figura 3. OIM1347, tijolo de barro com o nome de Ramesses II (do Museu do Instituto Oriental, foto por autor)

De acordo com Êxodo, os israelitas foram forçados a trabalhar sob condições adversas, fazendo tijolos (Figuras 3 e 4) e construindo templos para os egípcios. Em Êxodo, o Faraó fica frustrado com Moisés quando ele solicita que os hebreus recebam licença para adorar a Deus. Em sua fúria, o faraó ordena os condutores e encarregados do povo: “Você não deve mais fornecer palha ao povo para fazer tijolos; deixa-os ir e recolher o seu próprio canudo. ”(Êxodo 5: 7)

Figura 4. OIM18812, Modelo de um molde de tijolo de um depósito de fundação do Rei Thutmose III (do Museu do Instituto Oriental, foto por autor).

Representações de trabalhadores fazendo tijolos podem ser vistas no túmulo de Rekhmire (Figura 5), ??vizir de Tutmés III (1479-1425 aC). Alguns teorizaram que estes poderiam representar prisioneiros de guerra de Canaã, uma vez que a fabricação de tijolos era um uso comum dos asiáticos durante o reinado de Tutmés III (Chavalas, 2002). Em seus anais, Thutmose III registra a retirada de milhares de prisioneiros da Palestina durante seu reinado e essas façanhas continuam até o reinado de Ramsés II (Chavalas 2002). Isso significa que, no final deste período, havia milhares de asiáticos na região do Delta, provavelmente trabalhando em projetos de construção egípcios (Chavalas, 2002). No entanto, outros argumentaram que essas representações nada mais são do que trabalhadores egípcios.

Figura 5. Fabricantes de tijolos retratados no Túmulo de Rekhmire, Tebas (de Hoffmeier 1996, Nova York: Metropolitan Museum of Art 1943).

Em sua coleção, o Museu do Instituto Oriental tem uma queixa escrita por um escriba em um pedaço de pedra calcária sobre as duras condições de trabalho de alguns dos construtores de tumbas (Figura 6). A queixa diz: “Estamos extremamente empobrecidos. Todos os suprimentos para nós ... foram autorizados a esgotar-se. Deixe nosso senhor fazer para nós um meio de nos manter vivos! ”(Museu do Instituto Oriental 16991). Esta queixa foi dada a respeito da construção das tumbas no Vale das Rainhas para os filhos de Ramsés III e culminaria na primeira greve trabalhista registrada no vigésimo nono ano de Ramsés III (1153 aC).

Embora isso tenha sido registrado muito depois do período proposto do êxodo, ainda é uma evidência das duras condições de trabalho e da falta de suprimentos que os trabalhadores no Egito tiveram que enfrentar, sugerindo que as exigências enfurecidas feitas pelo faraó do êxodo não eram apenas um problema. exagero adicionado a uma história lendária para efeito dramático.

Figura 6. OIM16991, Reclamação do Túmulo do Construtor, Hierático (do Museu do Instituto Oriental, foto por autor).

Curiosamente, o mais antigo relato extra-bíblico de Yahweh, o deus dos israelitas, é encontrado em textos hieroglíficos egípcios. Esta referência a Yahweh (Figura 7) data da décima oitava dinastia e foi descoberta em Soleb, um templo construído por Amenhotep III por volta de 1400 aC e dedicado a Amon-Re (Aling e Billington 2009). Este templo está localizado no Sudão e contém um grupo de textos que diz “t3 Sh3sw of X” ou “Land of the Shasu of X”, onde “X” é normalmente um lugar (Aling e Billington 2009). Estes textos são dedicados a relatar a dominação de Amenhotep de povos estrangeiros. Um desses textos diz “t3 sh3sw ya-h-waOu “Terra do Shasu do Senhor”. Uma lista semelhante contendo também o nome Yahweh foi encontrada em Amarah-West no Sudão, datando do século XIII aC Esta lista é provavelmente uma cópia da de Soleb (Aling e Billington). 2009).

Figura 7. O Hieróglifo Soleb.

(de http://thebookblog.co.uk/2010/03/03/yahweh/)

O termo “Shasu” é usado abundantemente em textos do Novo Império para se referir a pastores semitas semi-nômades que vivem em partes do Líbano, Síria, Canaã e Transjordânia (Aling e Billington 2009). É possível que o “Yahweh” nesses textos esteja se referindo a um lugar e não ao deus de Israel. No entanto, se isso for verdade, seria coincidência demais para que este não seja um lugar com o nome do "Yahweh" dos israelitas (Aling e Billington 2009). Evidentemente, esta evidência só funciona bem com a data da décima oitava dinastia do Êxodo, uma vez que antecede Ramsés II e supõe que Israel seja uma nação estabelecida.

A forma verbal de Yahweh também foi revelada na estela Mesha, nas cartas de Laquis e na ostraca de Tell Arad (Chavalas, 2002). Além disso, o santo nome é conhecido fora de Israel muito antes do tempo de Moisés. Foi encontrado nos textos do período babilônico antigo (1800 - 1600 aC) e possivelmente em textos ugaríticos de Ras Shamara (Chavalas 2002).

O Canal da Fronteira Oriental e o Tell el-Borg

Recentes escavações arqueológicas na região leste do Delta do Nilo descobriram o que costumava ser um antigo sistema de canais que foi comparado a um relevo de Seti I em Karnak, representando um canal semelhante (Hoffmeier 1996). As fortificações militares egípcias também foram escavadas ao longo do sistema de canais, um dos quais, Tell el-Borg, acredita-se ser a segunda fortificação do relevo de Seti I, conhecida como "A Habitação do Leão" (Hoffmeier 2004). Artefatos encontrados nos locais mostram que o Canal da Fronteira Oriental floresceu durante a décima nona dinastia. Apesar disso, Hoffmeier sustenta que o canal pode ser datado da décima segunda dinastia, porque há uma série de referências históricas a um canal que se estende do lago Timsah até as fortificações militares nos “Caminhos-de-Horus”.

Alguns dos muitos artefatos descobertos em Tell el-Borg incluem representações de faraós do Novo Reino que ferem os inimigos semitas enquanto fogem, um portão principal violentamente destruído e uma área doméstica com alguns túmulos de indivíduos egípcios (Hoffmeier 2004). Ainda assim, possivelmente, o mais cativante achado em Tell el-Borg foi um fosso defensivo único, feito de nove cursos de tijolo vermelho de alta qualidade (Hoffmeier 2004).

As escavações em Tell el-Borg e outros locais ao longo do Canal da Fronteira Oriental mostram que o Novo Reino do Egito tinha uma frente militar fortemente fortificada ao longo do Delta do Nilo Oriental. O objetivo era provavelmente prevenir outra invasão hicsa (Hoffmeier, 1996). Isso também poderia ser uma explicação para por que Deus proibiu os israelitas de tomar uma rota do norte para fora do Egito (Êxodo 13:12). Hoffmeier também acredita que o bíblico Pi Hahiroth (Êxodo 14: 2) esteja localizado na foz do Canal da Fronteira Oriental (Hoffmeier 1996), que é discutido mais em profundidade na seção “Rota do Êxodo” abaixo.

Os milagres e pragas

Ao longo do curso da narrativa do Êxodo, Deus usa Moisés e Arão como Seus agentes para operar milagres e trazer pragas sobre o Egito. É importante ter em mente o papel divino do faraó ao ler sobre as pragas. No antigo Egito, era o papel do faraó manter a ordem, ou eliminar e livrar o país de qualquer coisa relacionada ao caos, ou isfet (Hoffmeier 1996: 144-153). Os antigos egípcios eram tão obcecados com essa dicotomia ma'at / isfet que dominava suas obras de arte e literatura. As pragas trazidas sobre o Egito por Moisés teriam desafiado severamente a autoridade divina do faraó e a capacidade de manter o ma'atdentro de seu país. No mínimo, isso é sugestivo de que o autor de Êxodo tinha um conhecimento íntimo da cultura egípcia antiga (Hoffmeier 1996: 144-153).

Além disso, muitas das mesmas pragas também podem ser encontradas no folclore egípcio. Por exemplo, a Profecia de Neferti descreve o disco solar, que fica coberto e não vai brilhar, muito parecido com a nona praga do Êxodo (Chavalas 2002). A história da serpente se transformou em uma equipe e a história da água transformada em sangue também é encontrada em mitos egípcios. Este é mais um indicador do conhecimento de domínio mantido pela fonte do Êxodo em relação ao contexto egípcio desses assuntos (Chavalas, 2002).

Muitos estudiosos tentaram explicar os milagres e pragas por meios naturais. Hoffmeier segue Greta Hort ao argumentar que as pragas são uma coincidência cronológica dos fenômenos naturais (Hoffmeier 1996: 146-149). Ele acredita que a primeira praga do Êxodo, em que Moisés transforma o Rio Nilo em sangue (Êxodo 7:19), é o resultado das marés sazonais do Nilo (Hoffmeier, 1996, p. 146). O Nilo, que atinge seu auge em setembro, geralmente tem aparência avermelhada devido à presença de Roterde,partículas de solo na água (Hoffmeier 1996: 146). Em Êxodo, o Nilo é descrito por sua cor vermelho-sangue, a morte de seus peixes, seu mau cheiro e seu estado intragável (Êxodo 7: 20-21), tudo o que poderia ter sido causado por milhões de flagelados no água (Hoffmeier 1996: 146). Os sapos frequentemente invadem o Egito até o final da inundação do Nilo, em setembro e outubro. Esta poderia ter sido a causa da segunda praga (Hoffmeier 1996: 146). A morte súbita das rãs (Êxodo 8:13) poderia ter sido o resultado de bactérias do peixe em decomposição (Hoffmeier 1996: 146). Os “mosquitos” da terceira praga (Êxodo 8:16) foram interpretados como mosquitos que geralmente invadem o Egito durante a época de inundação do Nilo (Hoffmeier 1996: 146). A quinta praga, a morte do gado (Êxodo 9: 3),

O granizo, trovão e relâmpago da sétima praga (Êxodo 9:23) não só causou danos às plantações (Êxodo 9:25, 31-32), mas teria sido motivo de grande terror para os egípcios, já que o granizo é algo que ocorre muito raramente no Egito. Além disso, ao relatar a sétima praga, o autor de Êxodo faz um esforço extra para observar que “o linho e a cevada foram destruídos, pois a cevada se dirigira e o linho estava desabrochando. O trigo e a espelta, no entanto, não foram destruídos, porque amadurecem mais tarde. ”(Êxodo 9: 31-32) Esse comentário em Êxodo é de fato consistente com o calendário agrícola egípcio e mostra um conhecimento profundo dos assuntos egípcios que teria sido difícil a aquisição teve o autor removido por um grande período de tempo e espaço dos eventos (Hoffmeier 1996: 148). A oitava praga (Êxodo 10: 4) é altamente aceitável do ponto de vista naturalista, considerando que pragas de gafanhotos têm sido um incômodo comum a todos os que vivem no Oriente Próximo e na África, mesmo nos tempos modernos (Hoffmeier 1996: 148). A nona praga, a praga das trevas (Êxodo 10:21), pode ser atribuída às tempestades de areia do deserto, chamadaskhamsins (Hoffmeier 1996: 148). As areias dessas tempestades de areia teriam apagado o sol o suficiente para colocar o Egito na escuridão total. A praga final, devido à sua natureza seletiva, não pode ser atribuída a fenômenos naturais. A décima praga diz: “Todo filho primogênito do Egito morrerá, desde o filho primogênito de Faraó, que está assentado no trono, até o filho primogênito da escrava, que está ao lado de seu moinho, e todo primogênito do gado. também. ”(Êxodo 11: 5) Do ponto de vista teológico, o propósito disso era provavelmente mostrar que não havia dúvida de que se tratava de um evento sobrenatural e, portanto, solapa a autoridade de Javé (Hoffmeier, 1996, p. 149). Além disso, como foi mencionado anteriormente, a Estela dos Sonhos registra que o primogênito de Amenhotep II morreu misteriosamente antes de ascender ao trono.

O milagre da divisão do Mar Vermelho é sem dúvida o maior milagre do Antigo Testamento. Quando Moisés estendeu a mão sobre o mar, “o Senhor empurrou o mar para trás com um forte vento oriental e transformou-o em terra seca ...” (Êxodo 14:21) fazendo uma “... parede de água à sua direita e à esquerda deles. ”(Êxodo 14:22). No entanto, quando o exército de Faraó tentou atravessar o mar, “a água fluiu de volta e cobriu os carros e cavaleiros” (Êxodo 14:28). Embora intrigantes, muitos consideram isso um mito ou um conto infantil. No entanto, o físico Colin Humphreys sustenta que um fenômeno natural conhecido como “desaceleração do vento” satisfaz essa história. Esta ocorrência rara acontece quando um vento forte e constante sopra através de um longo corpo de água que é relativamente longo em relação à sua largura, fazendo com que o nível de água caia significativamente no lado de barlavento enquanto uma parede de água é empurrada para cima no lado oposto (Humphreys 2004). Se o vento continuar a soprar através do comprimento do mar, o arrasto da água faz com que um espaço se abra e exponha o fundo do mar. Embora raro, esse fenômeno é observado hoje em lugares onde as condições de vento e o layout da água são perfeitos (Humphreys, 2004). Êxodo 14:21 descreve um "forte vento oriental" como a causa da divisão do mar. Como o hebraico antigo tem apenas palavras específicas para as quatro direções cardeais, "leste" poderia representar um vento nordeste, o que teria causado a ocorrência desse fenômeno no Golfo de Aqaba (Humphreys, 2004). Infelizmente, esta teoria só satisfaz a Teoria da Rota do Êxodo Central (ou Árabe),

Entretanto, explicações naturais desses eventos em Êxodo não os tornam menos miraculosos. “Os antigos israelitas acreditavam que o seu Deus trabalhava com e através de eventos naturais” (Humphreys 2004). O que tornou estes eventos miraculosos foi o seu timing: por exemplo, o Mar Vermelho se separou bem a tempo dos israelitas escaparem do exército do Faraó e foi fechado como os egípcios tentaram passar. Portanto, essas explicações naturais podem servir para tornar os milagres mais, não menos críveis.

 

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